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Decorazione web

Decorazione web

Una decorazione di tela o stabilimentum (plurale: stabilimenta ) è una cospicua struttura di seta inclusa nelle ragnatele di alcune specie di ragnatela. La sua funzione è oggetto di dibattito.

Origine

È probabile che l'uso di stabilimenta si sia evoluto in modo indipendente almeno nove volte diverse. Araneus e Gasteracantha producono stabilimenti di seta, mentre Cyclosa e l' allociclosa bifurca strettamente correlato producono stabilimenti di seta, detriti e sacche di uova. Tutti quelli si sono evoluti indipendentemente da quelli di Argiope , sebbene alcune decorazioni di Allocyclosa bifurca assomiglino molto a quelle di Argiope .

Modulo

Sebbene le decorazioni di ragnatele siano comuni in un certo numero di specie di ragno nelle famiglie Araneidae, Tetragnathidae e Uloboridae, sono probabilmente più conosciute dai ragni del genere Argiope . Questo genere comprende una serie di specie conosciute come ragni della croce di Sant'Andrea , così chiamate per l'abitudine di riposare nelle loro tele con le gambe distese a forma di X, la tradizionale forma della croce di Sant'Andrea. I ragni di questo genere costruiscono anche decorazioni a nastro come una linea verticale, e i giovani costruiscono comunemente decorazioni a forma di disco. Altri ragni costruiscono strutture rotonde che coprono l'intero hub del web.

Funzione

Esistono molte controversie sulla funzione di queste strutture ed è probabile che specie diverse la utilizzino per scopi diversi. È stato suggerito che potrebbero fornire protezione al ragno mimetizzandolo o facendolo apparire più grande. Un'altra ipotesi è che rendono visibile la tela e quindi gli animali come gli uccelli hanno meno probabilità di danneggiare la tela del ragno. Lavori più recenti (2016) si sono orientati verso quest'ultima ipotesi, scoprendo ulteriormente che la cattura di cibo era ridotta. Gli autori osservano che, indipendentemente dalla funzione, vi è un costo elevato per la costruzione di uno stabilimentum, e quindi il vantaggio deve essere altrettanto elevato.

Inizialmente si pensava che le decorazioni stabilizzassero il tessuto (da qui il termine stabilimentum ), sebbene questa ipotesi sia stata respinta. Un'ipotesi più recente è che le decorazioni in rete attirano le prede riflettendo la luce ultravioletta. La luce nella parte ultravioletta dello spettro è nota per essere attraente per molte specie di insetti.

Sono state anche proposte molte altre ipotesi come la termoregolazione, lo stress, la regolazione della seta in eccesso o l'estetica semplice. È stato osservato che almeno una variante fa vibrare il nastro, mentre è posizionata nello stabilimentum, quando viene avvicinata da un corpo delle dimensioni di un essere umano. Un'altra ipotesi è il camuffamento in quanto spezza il contorno del ragno. È stata avanzata un'ipotesi che lo scopo dello stabilimentum sia di attrarre il maschio della specie sul web quando la femmina è pronta a riprodursi. Uno studio limitato condotto nell'area di Calahonda in Spagna nell'estate del 1992 ha mostrato che c'era una correlazione positiva tra la presenza di un maschio nelle ragnatele di Argiope lobata e la presenza di uno stabilizzatore. Questi nastri possono anche essere utilizzati dalle specie Arigiope, tra cui l' Argiope bruennichi .

Mentre molte specie di Uloborus costruiscono stabilimenta, Uloborus gibbosus no; di solito poggia su un bordo della sua sfera e cade a terra se disturbato. Questo è pensato per supportare l'ipotesi del camuffamento del web. Lo stabilimentum fortemente riflettente i raggi UV degli uloboridi sibotidi di Octonoba è risultato essere attraente per le mosche della Drosophila .

materiale

Mentre le decorazioni più cospicue e ben studiate sono costruite interamente in seta (ad esempio in Argiope ), alcuni ragni combinano la seta con altri oggetti come sacche di uova e detriti (ad esempio in Cyclosa ). Sembra probabile che queste decorazioni mimetizzino il ragno, fornendo così protezione contro i predatori.

Qualcosa di diverso si verifica in alcune specie di ragni del globo d'oro nel genere Nephila . Questi ragni attaccano comunemente linee di prede non consumate alle loro reti. Studi recenti hanno dimostrato che questi oggetti aiutano il ragno ad attirare più prede.

Nella cultura popolare

Si sostiene che EB White abbia avuto l'idea di un ragno per la scrittura per il suo libro Charlotte's Web dopo aver osservato la stabilizzazione in una ragnatela.