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Van Williams

Van Williams

Van Zandt Jarvis Williams (27 febbraio 1934-28 novembre 2016) è stato un attore noto per il suo ruolo di protagonista come Kenny Madison in entrambe le serie di detective televisivi della Warner Bros. Bourbon Street Beat (1959-1960) e il suo sequel, Surfside 6 ( 1960-1962). Ha collaborato per una stagione con il compianto Bruce Lee come suo partner Kato, nella serie televisiva The Green Hornet , trasmessa durante la stagione 1966-1967.

Primi anni di vita

Williams è nato a Fort Worth, in Texas, figlio di Priscilla Anne (Jarvis) e Bernard Cardwell Williams. È cresciuto in un ranch fuori Fort Worth e in seguito ha studiato zootecnia e economia alla Texas Christian University. Si trasferì alle Hawaii nel 1956 dopo le differenze con suo padre su come gestire il ranch.

carriera

Istruttore di immersioni alle Hawaii nel 1956, Williams fu scoperto lì nel 1957 dal produttore Mike Todd, che lo spinse a venire a Hollywood. Williams ha ricordato: "A Todd piaceva il mio aspetto e ha detto che avrei dovuto provare la recitazione, ma ha aggiunto:" Prima, ragazzo, torna al college e prendi la tua laurea ". Ho seguito il suo consiglio, mi sono laureato in economia aziendale e poi ho vagato per Hollywood. "

Todd è morto in un incidente aereo, ma Williams ha preso lezioni di canto e recitazione. Riuscì a ottenere il cast in un episodio del General Electric Theatre e fu visto dai dirigenti della Warner Bros., che lo firmarono per un contratto nel 1959. "Mi sono imbattuto nel business, sconosciuto e non addestrato", dice. "Sono stato davvero fortunato."

Bourbon Street Beat e Surfside Six

L'ospite della Williams ha recitato in episodi di General Electric Theater , Lawman e Colt .45 .

La sua grande occasione è arrivata come co-protagonista della serie televisiva Bourbon Street Beat , ambientata a New Orleans. Lo spettacolo è andato in onda durante la stagione 1959-1960; i suoi co-protagonisti erano Andrew Duggan, Richard Long e Arlene Howell.

Williams è apparso in Tall Story (1960), in cui è uscito nudo dalla doccia degli spogliatoi degli uomini.

Bourbon Street Beat è stato eliminato dopo una stagione, ma il personaggio di Williams, Kenny Madison, è stato riciclato nella serie televisiva Surfside 6 nella stessa fascia oraria, con i nuovi colleghi interpretati da Troy Donahue, Lee Patterson, Diane McBain e Margarita Sierra. La serie è durata fino al 1962.

Durante la serie di queste serie, Williams occasionalmente ha recitato in altri spettacoli della Warner come Cheyenne , 77 Sunset Strip e Hawaiian Eye . È apparso in un cortometraggio propagandistico anticomunista dei Warners Red Nightmare (1962). Williams ha anche recitato in un pilot televisivo intitolato The Leathernecks che è stato mostrato come un episodio di The Gallant Men.

Williams ha avuto un ruolo di supporto in The Caretakers (1963).

Il magnate

Williams è stato il regolare Pat Burns in The Tycoon con Walter Brennan. Dopo la scadenza del suo contratto con la Warner Brothers nel 1964, Williams ha lavorato in spot televisivi e apparizioni come ospite in varie serie televisive come The Dick Van Dyke Show , The Beverly Hillbillies , Preview Tonight e The Milton Berle Show .

Il Calabrone Verde

Van Williams e Bruce Lee in The Green Hornet

Nel 1966, la ABC-TV rianimò il famoso personaggio radiofonico di George W. Trendle in una nuova serie, The Green Hornet . Van Williams ha firmato con 20th Century-Fox per interpretare il misterioso eroe mascherato e il suo alter ego, l'editore di giornali Britt Reid (figlio di Dan Reid, Jr. che era il nipote di John Reid, alias The Lone Ranger anche se The Lone Ranger non ha ricevuto quello come il suo vero nome ufficiale d'identità).

Williams ha interpretato il ruolo direttamente, a differenza dell'approccio comico dello show Batman dello stesso produttore. Lui e la co-protagonista Bruce Lee hanno anche recitato in tre guest guest, nel personaggio, in Batman , prima in un cameo "batclimb", ("L'incantesimo di Tut", 28/09/1966), e successivamente in un episodio in due parti ("A Piece of the Action", 03/03/1967 e "Batman's Satisfaction", 3/03/1967).

Nel momento in cui recitava in The Green Hornet, Williams aveva iniziato a investire con successo in varie iniziative commerciali; un profilo della Guida TV del 1966, intitolato "Banker with a Sting", lo caratterizzava come "il tuo simpatico magnate di quartiere".

Williams in seguito disse "Quando arrivò The Green Hornet , avevo praticamente deciso di uscire dal mondo della televisione. L'unica cosa che mi è piaciuta di quegli anni era il lavoro sul posto. Fondamentalmente sono una persona timida. Lo so che apparizioni pubbliche e autografi e tutto ciò che è una parte necessaria del business, ma non era per me ".

Calabrone verde

Dopo la fine di The Green Hornet , l'ospite Williams ha recitato in spettacoli come The Big Valley , Mannix , Love, American Style , Nanny and the Professor , Ironside , Mission: Impossible , Apple's Way , Gunsmoke e The Manhunter .

Williams tornò al comando in una serie regolare con Westwind (1975), una serie di avventure per bambini.

Ha recitato in un film per la TV The Runaways (1975) e ha recitato in Bert D'Angelo / Superstar , The Red Hand Gang , Barnaby Jones , A Twist in the Tale , The Streets of San Francisco , How the West Was Won , Colorado CI , Centennial , The Night Rider , Mrs. Columbo e The Rockford Files .

La pensione

Williams si ritirò dalla recitazione nel 1982 per aprire una società di comunicazioni a Santa Monica, in California, che concede in prestito sei stazioni radio ripetitori a due vie. Williams era anche vice sceriffo di lunga data presso il Dipartimento dello sceriffo della contea di Los Angeles e lavorava nella sottostazione di Malibu, in California.

Ha rifiutato l'offerta di un ruolo in Falcon Crest perché comportava troppe riprese di location.

Nel 1993, Williams ha realizzato un cameo in Dragon: The Bruce Lee Story come regista di The Green Hornet .

Nel 2010, i cineasti dell'adattamento cinematografico del Green Hornet del 2011 avevano voluto che facesse un cameo come guardia del cimitero, ma Williams ha rifiutato.

Williams ha affermato che non gli importava molto della recitazione, citando alcune ragioni per il suo risentimento nei confronti delle persone del settore e il loro metodo ingiusto di agire. Era anche diffidente nei confronti del typecasting, indicando esempi di fallimenti che ha causato nelle carriere della recitazione della gente come il caso di George Reeves quando è diventato troppo affiliato alla sua interpretazione di Superman . Questo divenne anche una delle sue preoccupazioni quando suonava The Green Hornet . Un'altra preoccupazione era la sua forte somiglianza con Batman e Robin , ma sosteneva che poiché William Morris, il suo agente, voleva che lo facesse, lo faceva. Ha anche affermato che il suo unico interesse per la recitazione era prenderlo come un'azienda piuttosto che ottenere lo status di celebrità.

Vita personale e morte

Williams ha sposato Vicki Flaxman nel 1959. Insieme hanno avuto due figli e uno dal precedente matrimonio di Vicki. Aveva nove nipoti. Aveva due figlie gemelle di un precedente matrimonio, che includeva anche 4 nipoti. Nel 1988, Williams possedeva case nella Sun Valley, nell'Idaho, a Fort Worth (che includeva un ranch ereditato dai suoi genitori) e nelle Hawaii. Ha detto che era il frutto di buoni investimenti. Pat Priest ( The Munsters ), amico e vicino di vecchia data di Williams, ha affermato di essere il suo mentore.

Al di fuori della sua carriera di attore, Williams è stato anche strettamente associato al co-protagonista Adam West. Entrambi erano vicini di casa nella Sun Valley e trascorrevano molto tempo libero insieme. West ha anche affermato che quando le persone li hanno visti insieme all'aperto, avrebbero commentato che Batman e The Green Hornet fossero insieme su un caso segreto. Il produttore Kevin Burns ha rivelato il 5 dicembre 2016 che Williams è morto il 28 novembre 2016 per insufficienza renale all'età di 82 anni a Scottsdale, in Arizona.

Filmografia

Film

  • Tall Story (1960) - Young Man in Shower (non accreditato)
  • The Caretakers (1963) - Dr. Larry Denning
  • Batman (1966) - President Lyndon B. Johnson (voice, non accreditato)
  • Dragon: The Bruce Lee Story (1993) - Green Hornet Director (ruolo finale nel film)

Televisione

  • Colt .45 in "The Sanctuary" (1959) - Tom Rucker
  • Bourbon Street Beat (1959-1960) - Ken Madison
  • Surfside 6 (1960-1962) - Ken Madison nella stessa fascia oraria
  • The Tycoon (1964-1965) - Pat Burns
  • The Dick Van Dyke Show (1965) - Caporale Clark Rice
  • The Beverly Hillbillies (1965) - Dean Peters
  • The Green Hornet (1966–1967) - Britt Reid / the Green Hornet
  • Batman : include tre episodi incrociati (1966-1967) - The Green Hornet
  • The Big Valley (1968) - Sheriff Dave Barrett
  • Nanny and the Professor (1970) - Mr. Parsons
  • Mannix (1970) - Executive # 1
  • Gunsmoke (1974) - Quincy
  • Westwind (1975-1976) - Steve Andrews
  • The Streets of San Francisco - "The Thrill Killers, Part 1" (1976) - Ufficiale Morton
  • Talinn of the Unexpected di Quinn Martin - "Devil Pack", Stagione 1 Episodio 3 (1977) - Sheriff
  • Centenario - "The Scream of Eagles" (1979) - George
  • The Rockford Files - "Love is the Word", Stagione 6 Episodio 6, (novembre 1979) - Tenente Dwayne Kiefer