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Steve Shirley

Steve Shirley

Dame Vera Stephanie " Steve " Shirley CH DBE FREng FBCS (nata Buchthal ; nata il 16 settembre 1933) è una pioniera della tecnologia dell'informazione britannica, imprenditrice e filantropo.

Primi anni di vita

Shirley nacque come Vera Buchthal da Arnold Buchthal, un giudice di Dortmund che era ebreo e che perse il posto nel regime nazista, e una madre non ebrea viennese. Nel luglio del 1939 arrivò Shirley, all'età di cinque anni insieme a sua sorella Renate, di nove anni, in Gran Bretagna come rifugiata per bambini di Kindertransport . Fu affidata alle cure di genitori adottivi che vivevano nella città di Sutton Coldfield, nelle Midlands. In seguito è stata riunita con i suoi genitori biologici, ma ha detto che "non ha mai avuto un vero legame con loro".

Dopo aver frequentato una scuola del convento, si trasferì a Oswestry, vicino al confine gallese, dove frequentò la scuola superiore delle ragazze Oswestry. La matematica non è stata insegnata a scuola, quindi ha ricevuto l'autorizzazione dopo la valutazione per prendere quelle lezioni presso la scuola locale per ragazzi. Ricorderà in seguito che, dopo le sue esperienze di Kindertransport e di guerra, "in Oswestry ho avuto sei meravigliosi anni di pace".

Vita professionale

Dopo aver lasciato la scuola, Shirley decise di non andare all'università (la botanica era "l'unica scienza disponibile per il mio genere"), ma cercò lavoro in un ambiente matematico / tecnico. All'età di 18 anni, divenne una cittadina britannica e cambiò nome in Stephanie Brook.

Negli anni '50, Shirley lavorava alla stazione di ricerca dell'ufficio postale di Dollis Hill, costruendo computer da zero e scrivendo codice in linguaggio macchina. Ha frequentato le lezioni serali per sei anni per ottenere una laurea con lode in matematica. Nel 1959, si trasferisce a CDL Ltd, designer del computer ICT 1301.

Dopo il matrimonio con un fisico, Derek Shirley, nel 1962, Shirley fondò, con un capitale di £ 6, la società di software Freelance Programmers, (poi FI, poi Xansa, da allora acquisita da Steria e ora parte del Gruppo Sopra Steria). Avendo sperimentato il sessismo sul suo posto di lavoro, "essere accarezzato, essere spinto contro il muro", voleva creare opportunità di lavoro per donne con persone a carico e prevalentemente donne occupate, con solo tre programmatori maschi nei primi 300 dipendenti, fino al Sex Discrimination Act Il 1975 rese illegale questa pratica. Ha anche adottato il nome "Steve" per aiutarla nel mondo degli affari dominato dagli uomini, dato che le lettere della società firmate con il suo vero nome non hanno ricevuto risposta. I progetti del suo team includevano la programmazione del registratore di volo della scatola nera di Concorde.

Ha ricoperto il ruolo di consigliere non esecutivo indipendente per Tandem Computers Inc., The Atomic Energy Authority (in seguito AEA Technology) e The John Lewis Partnership.

Shirley si ritirò nel 1993 all'età di 60 anni e da allora si è concentrata sulla sua filantropia.

Onori

Shirley ha conseguito la laurea in Ingegneria nel 1956 ed è stata nominata Ufficiale dell'Ordine dell'Impero Britannico (OBE) nel 1980, con lode per i servizi all'industria; Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) nel 2000 New Honor Honours per i servizi alla tecnologia dell'informazione .; e membro dell'Ordine dei compagni d'onore (CH) nel 2017 Birthday Honours per i servizi all'industria IT e alla filantropia.

Nel 1987, ha ottenuto la libertà della città di Londra. È stata presidente della British Computer Society dal 1989 al 1990 e Master della livrea informatica IT 1992/93. Nel 1985, le è stato assegnato un riconoscimento per il riconoscimento della tecnologia dell'informazione. Nel 1999 ha ricevuto la medaglia Mountbatten.

Nel 2001 è stata nominata membro della Royal Academy of Engineering e del Birkbeck College.

Ha donato la maggior parte delle sue ricchezze (dalla vendita interna allo staff dell'azienda e successivamente alla flottazione del Gruppo FI) in beneficenza. I beneficiari includono la Worshipful Company of Information Technologists e l'Oxford Internet Institute, parte dell'Università di Oxford, attraverso la Shirley Foundation. Il suo defunto figlio Giles (1963–1998) era autistico e divenne presto membro della National Autistic Society. Ha avviato e finanziato la ricerca in questo campo, ad esempio attraverso il Centro di ricerca sull'autismo guidato dal professor Simon Baron-Cohen e via Autistica.

Nel 2003, Shirley ha ricevuto il Beacon Fellowship Prize per il suo contributo alla lotta contro l'autismo e per il suo lavoro pionieristico nel sfruttare la tecnologia dell'informazione per il bene pubblico.

Nel 1991, Shirley ha ricevuto un dottorato onorario dall'Università di Buckingham, da allora è stata onorata dall'Università di Cambridge, anche nel 1994 dalla Solent University e altre 28 università del Regno Unito.

Nel febbraio 2013, è stata valutata come una delle 100 donne più potenti del Regno Unito da Woman's Hour su BBC Radio 4.

Nel gennaio 2014, il Science Council ha nominato Shirley come uno dei "100 migliori scienziati praticanti" nel Regno Unito.

Nel 2018 è stata assegnata al Computer History Museum, ed è stata la prima donna a vincere il premio alla carriera del Chartered Management Institute "per il suo contributo stellare all'ingegneria e alla tecnologia britanniche".

Filantropia

La Shirley Foundation, con sede nel Regno Unito, è stata istituita da Shirley nel 1986 con un sostanziale dono di costituire un fondo fiduciario di beneficenza. La sua attuale missione è facilitare e supportare progetti pionieristici con impatto strategico nel campo dei disturbi dello spettro autistico, con particolare attenzione alla ricerca medica . Il fondo ha sostenuto numerosi progetti attraverso sovvenzioni e prestiti, tra cui: Autismo a Kingwood che supporta le persone con disturbi dello spettro autistico a godersi una vita piena e attiva; Prior's Court, il più grande beneficio della fondazione, con una scuola residenziale per 70 alunni autistici e Young Adult Center per 20 studenti autistici; Autism99, la prima conferenza online sull'autismo cui hanno partecipato 165.000 persone provenienti da 33 paesi. Si rivolge a conferenze in tutto il mondo (molte da remoto) ed è in frequente contatto con genitori, persone che si prendono cura di loro e con persone con disturbi dello spettro autistico. Suo figlio autistico Giles è morto a seguito di un attacco epilettico all'età di 35 anni.

Da maggio 2009 a maggio 2010, Shirley è stato ambasciatore del Regno Unito per la filantropia, un appuntamento del governo volto a dare una voce ai filantropi.

Nel 2012, Shirley ha donato tutta la sua collezione d'arte, tra cui opere di Elizabeth Frink, Maggi Hambling, Thomas Heatherwick, Josef Herman e John Piper alla Prior's Court School e i dipinti di beneficenza negli ospedali.

Nel 2013, apparendo alla Good Morning Sunday della BBC Radio 2 con Clare Balding, Shirley ha discusso del perché avesse donato più di £ 67 milioni della sua ricchezza personale a diversi progetti. Nelle sue memorie del 2012 Let IT Go , scrive "Lo faccio a causa della mia storia personale; devo giustificare il fatto che la mia vita è stata salvata".

Pubblicazioni sponsorizzate

  • Design per disabili
  • The Art of Prior's Court School
  • La storia dell'autismo - Conversazioni con i pionieri
  • L'autismo funziona

Autore

  • Let IT Go memoir (2012 revisioned 2018) - essere trasformato in un film (data da confermare) ISBN 978-0241395493
  • My Family in Exile (2015) ISBN 978 0 85457 244 1