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Studio sulla malaria penitenziaria di Stateville

Lo studio sulla malaria penitenziaria di Stateville era uno studio controllato ma eticamente discutibile degli effetti della malaria sui prigionieri del penitenziario di Stateville vicino a Joliet, Illinois negli anni '40. Lo studio è stato condotto dal Dipartimento di Medicina dell'Università di Chicago in collaborazione con l'esercito degli Stati Uniti e il Dipartimento di Stato. L'esperimento di Stateville è stato visto come coercitivo perché offriva frasi abbreviate ai partecipanti. Lo studio è noto per i suoi impatti sulla prova medica di Norimberga e sulla successiva sperimentazione medica sui prigionieri.

Contesto storico

Richiesta di ricerca sulla malaria

Le circostanze della seconda guerra mondiale hanno portato alla necessità urgente di sviluppare nuovi trattamenti per la malaria. In primo luogo, i soldati statunitensi furono dispiegati in aree del Pacifico con tassi estremamente elevati di infezione da malaria. L'esercito degli Stati Uniti ha stimato milioni di ore-uomo perse a causa della malaria durante la guerra; quindi era di fondamentale importanza mitigare gli effetti della malattia nell'interesse dei militari. In secondo luogo, il trattamento convenzionale per la malaria, il chinino, era in gran parte non disponibile durante la guerra. Il controllo giapponese delle Filippine e dell'Indonesia ha interrotto la fornitura di chinino negli Stati Uniti, aumentando la necessità di trattamenti alternativi. I nuovi rischi di malaria posti dalla seconda guerra mondiale hanno richiesto la sperimentazione su una scala senza precedenti, con particolare attenzione ai soggetti umani.

Prigione come centro di ricerca

La prigione offriva un ambiente favorevole alla sperimentazione scientifica controllata su soggetti umani. Gli esperimenti di malaria nel penitenziario di Stateville sono degni di nota per il loro utilizzo di questo ambiente carcerario in tutti gli aspetti degli esperimenti. Una popolazione carceraria ha permesso ai ricercatori di limitare le variabili estranee tra i soggetti. I partecipanti agli studi erano esclusivamente uomini bianchi, di età e salute simili, che era il principale gruppo demografico del penitenziario di Stateville. Anche la popolazione di prigionieri era intrinsecamente omogenea in termini di comportamento, a causa delle restrizioni imposte dal carcere di massima sicurezza. Le valutazioni di follow-up erano possibili praticamente per tutti i soggetti dello studio, poiché tutti avevano frasi a lungo termine. Le offerte di rivalutazione della libertà condizionale, nonché gli incentivi finanziari (in genere $ 25– $ 100 per una sperimentazione sperimentale), hanno prodotto una disponibilità eccezionalmente elevata di soggetti disposti a partecipare.

Progetto di ricerca sulla malaria

Nel 1944, il comitato americano per la ricerca medica, stipulò un contratto con l'Università di Chicago per testare nuovi trattamenti contro la malaria presso il penitenziario di Stateville. Alf Alving, un nefrologo dell'Università di Chicago, ha diretto la ricerca e ha supervisionato la formazione di una divisione di ricerca clinica dell'ospedale della prigione. Alving ha lavorato con Ray Dern ed Ernest Beutler, due medici anche dell'Università di Chicago.

Il progetto di ricerca sulla malaria è stato condotto principalmente su un piano dell'ospedale della prigione nel penitenziario di Stateville. Lo studio mirava a comprendere l'effetto di vari farmaci antimalarici sulle recidive della malaria, principalmente dal gruppo di composti 8-aminochinolinici. Lo studio ha segnato il primo test umano della primaquina del farmaco antimalarico. Per l'esperimento, i medici dell'Università di Chicago hanno allevato le zanzare Anopheles quadrimaculatus. Le zanzare sono state infettate da un ceppo di malaria plasmodium vivax che è stato isolato da un paziente militare.

Esperimenti eseguiti

Lo studio ha considerato il ceppo di P. vivax di Chesson , proveniente da un paziente militare infetto nel Pacifico. P. vivax , la forma predominante di malaria nel Pacifico, è associata a sintomi più lievi e, diversamente da P. falciparum , in genere non è mortale. Questo ceppo era noto per la sua resistenza al trattamento standard del chinino, con frequenti episodi di recidiva. I soggetti del carcere hanno mantenuto lo sforzo attraverso inoculazioni di sangue. Sia per i soggetti di controllo che per quelli di test, è stato somministrato un numero costante di punture di zanzara da insetti infetti; quindi, i ricercatori hanno analizzato le zanzare per determinare l'intensità dell'infezione risultante.

I ricercatori hanno testato le risposte dei pazienti a vari potenziali trattamenti. La maggior parte di questi trattamenti non era ancora stata valutata sull'uomo e la loro tossicità e potenza erano quindi sconosciute. La maggior parte erano composti dell'8-aminochinolina, analoghi della pamachina, un'alternativa esistente al chinino che era sfavorevole a causa della sua maggiore tossicità. I ricercatori hanno testato una vasta gamma di dosi, comprese alcune dosi eccezionalmente elevate di trattamenti noti per essere tossici. Lo scopo era quello di stabilire un margine massimo di sicurezza e di osservare la manifestazione di effetti collaterali. Pertanto, gli effetti collaterali negativi sono stati causati intenzionalmente ai soggetti, per dimostrare la possibile reazione nel caso peggiore a trattamenti di potenza estremamente elevata. In un caso, un soggetto è morto diversi giorni dopo che gli era stato iniettato un alto dosaggio di SN-8233, un potenziale trattamento considerato nello studio.

Ruoli del prigioniero

La prigione dell'ambiente dello studio ha creato una dinamica sociale unica e complessa, con i prigionieri coinvolti in molti aspetti dello studio, non solo come soggetti. Un noto partecipante allo studio era Nathan Leopold, che (insieme a Richard Loeb, che è stato ucciso dopo essere stato condannato), ha rapito e ucciso un adolescente, mentre erano studenti dell'Università di Chicago. Scadendo la pena nel penitenziario di Stateville, Leopold si interessò agli studi sulla malaria, iscrivendosi prima come soggetto. Durante l'esperimento ha assunto molti altri ruoli, reclutando soggetti, osservando esperimenti, prestando servizio come tecnico a raggi X e dissezionando le zanzare. Come tecnico, gli furono assegnati ruoli critici per il successo della ricerca e il flusso di conoscenza, comunicazione e risorse dipendeva in modo critico da lui a volte. Questi resoconti della sua partecipazione provengono in gran parte dalla sua autobiografia Life Plus 99 Years , la cui accuratezza fattuale è verificata attraverso resoconti affidabili dello studio. Mentre la gamma di ruoli di Leopold era eccezionale, numerosi altri prigionieri si assunsero responsabilità simili negli esperimenti.

Eredità dello studio

Gli esperimenti furono ampiamente pubblicizzati, sebbene in maniera controllata. Nel 1944, la rivista Life documentò gli esperimenti con una serie di foto. Sono stati inclusi resoconti di soggetti detenuti, sebbene questi siano presumibilmente scritti.

Mentre una serie di pubblicazioni di ricerca è emersa dagli esperimenti penitenziari di Stateville, i risultati hanno avuto un impatto minimo a lungo termine sui metodi di trattamento della malaria. L'eredità principale dello studio è invece la contesa etica sollevata dalla sperimentazione sui prigionieri, che si manifesta nei processi della Germania nazista per i suoi esperimenti su soggetti umani.

Prova medica di Norimberga

Nei processi di Norimberga del 1946 in Germania, il Tribunale militare internazionale ha perseguito i leader dell'ex Germania nazista per crimini di guerra e eventi dell'Olocausto, in particolare la sperimentazione su soggetti umani. Gli esperimenti sulla malaria di Stateville furono usati come un punto critico di difesa per i nazisti, che sostenevano somiglianze tra la loro sperimentazione sui prigionieri e gli Stati Uniti presso il penitenziario di Stateville. Andrew Ivy, un medico di Chicago, ha testimoniato come testimone esperto nelle prove. Gli fu chiesto di differenziare gli esperimenti di malaria nazista nel campo di concentramento di Dachau e gli esperimenti di malaria penitenziaria di Stateville. Ci furono distinzioni chiave, come un più alto tasso di morti per soggetto e la mancanza di consenso volontario negli esperimenti nazisti. Tuttavia, le procedure, i motivi e le premesse degli studi erano probabilmente simili. Gli Stati Uniti appoggiarono le affermazioni di Ivy sulle differenze fondamentali e le pubblicizzarono come giustificazione per continuare gli esperimenti di Stateville. Il Codice internazionale di Norimberga sull'etica della sperimentazione umana, risultante dalle prove, conteneva clausole violate direttamente dagli esperimenti di Stateville. Gli Stati Uniti non hanno mai ratificato formalmente il codice, tuttavia, mettendo in discussione l'etica della sperimentazione carceraria e in particolare gli esperimenti di malaria penitenziaria di Stateville.

Effetto sulla sperimentazione dei prigionieri

L'opposizione pubblica alla sperimentazione medica sui prigionieri era scarsa durante la guerra. Il Green Report è stato pubblicato sul Journal of American Medical Association e ha aperto le porte a sperimentazioni legali ed etiche sui prigionieri negli Stati Uniti. Fino a più tardi nel secolo, la comunità medica negli Stati Uniti considerava in gran parte il Codice di Norimberga applicabile ai criminali di guerra e non alle pratiche dei ricercatori statunitensi.