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Schiavitù in Canada

Schiavitù in Canada

La schiavitù in Canada include sia quella praticata dalle Prime Nazioni fin dai primi tempi sia quella sotto la colonizzazione europea. Mentre la Gran Bretagna non vietò la schiavitù nell'attuale Canada (e nel resto delle colonie britanniche) fino al 1833, la pratica della schiavitù fu terminata attraverso la giurisprudenza; e si estinse all'inizio del XIX secolo a causa di azioni giudiziarie avviate per conto di schiavi in ​​cerca di manomissione. (La Gran Bretagna fu il primo paese al mondo ad abolire la tratta degli schiavi nel 1807. Fu abolita negli Stati Uniti nel 1808, la prima data consentita dalla Costituzione degli Stati Uniti). I tribunali, a vari livelli, resero la schiavitù inapplicabile in entrambi Canada e Nuova Scozia. Nel Basso Canada, ad esempio, dopo le decisioni giudiziarie alla fine del 1790, lo "schiavo non poteva essere costretto a servire più a lungo di quanto avrebbe, e ... avrebbe potuto lasciare il suo padrone a volontà". Un numero significativo di neri (liberi e schiavi) arrivò in Canada dagli Stati Uniti dopo la rivoluzione americana e di nuovo dopo la guerra del 1812.

Alcuni schiavi erano di origine africana, ma molti erano aborigeni (in genere chiamati panis , dal termine francese per Pawnee). La schiavitù nell'attuale Canada è stata praticata da gruppi aborigeni e coloni europei.

Le persone di origine africana furono forzatamente portate come schiave di castelli nella Nuova Francia, nell'Acadia e nel successivo Nord America britannico durante il 17 ° secolo. Quelli in Canada provenivano in genere dalle colonie americane, poiché nessun carico di navi umane andava in Canada direttamente dall'Africa. Si ritiene che il numero di schiavi nella Nuova Francia sia stato di centinaia. Erano domestici e braccianti agricoli. Non c'erano grandi piantagioni in Canada, e quindi nessuna grande forza lavoro del tipo che esisteva nella maggior parte delle colonie europee nelle Americhe meridionali, dalla Virginia alle Indie occidentali fino al Brasile.

Poiché il ruolo iniziale del Canada nella tratta degli schiavi transatlantici era minore, la storia della schiavitù in Canada è spesso oscurata dalla schiavitù più tumultuosa praticata altrove nelle Americhe, in particolare negli Stati Uniti meridionali e nei Caraibi coloniali. Alcuni canadesi neri oggi discendono da questi schiavi.

Sotto il dominio indigeno

Le persone proprietarie di schiavi di quella che divenne il Canada erano, ad esempio, le società di pesca, come lo Yurok, che vivevano lungo la costa del Pacifico dall'Alaska alla California, su quella che a volte viene descritta come la costa nord-occidentale. Molte popolazioni indigene della costa nordoccidentale del Pacifico, come Haida e Tlingit, erano tradizionalmente conosciute come feroci guerrieri e mercanti di schiavi, che facevano irruzione fino in California. La schiavitù era ereditaria, gli schiavi erano prigionieri di guerra e i loro discendenti erano schiavi. Alcune tribù della British Columbia continuarono a segregare e ostracizzare i discendenti degli schiavi fino agli anni '70.

Tra alcune tribù del nord-ovest del Pacifico circa un quarto della popolazione erano schiavi. Una narrazione di schiavi era composta da un inglese, John R. Jewitt, che era stato preso in vita quando la sua nave fu catturata nel 1802; il suo libro di memorie fornisce uno sguardo dettagliato sulla vita di uno schiavo e afferma che un gran numero era detenuto.

Sotto il dominio francese

Nel 1628 il primo schiavo nero registrato in Canada fu portato da un convoglio britannico nella Nuova Francia. Olivier le Jeune era il nome dato al ragazzo originario del Madagascar. Il suo nome dato risuona in qualche modo con il Codice Noir, sebbene il Codice non sia stato istituito fino al 1685. Il Codice Noir ha costretto i battesimi e decretato la conversione di tutti gli schiavi al cattolicesimo.

Nel 1688, la popolazione della Nuova Francia era di 11.562 persone, costituite principalmente da commercianti di pellicce, missionari e agricoltori stabiliti nella valle di San Lorenzo. Per aiutare a superare la grave carenza di servi e operai, il re Luigi XIV concesse la petizione della Nuova Francia per importare schiavi neri dall'Africa occidentale. Mentre la schiavitù era proibita in Francia, era permessa nelle sue colonie come mezzo per fornire l'enorme forza lavoro necessaria per sgombrare la terra, costruire edifici e (nelle colonie caraibiche) lavorare nelle piantagioni di zucchero. La Nuova Francia istituì presto un proprio codice noir , definendo il controllo e la gestione degli schiavi. Il Code Noir del 1685 stabilì il modello per la sorveglianza della schiavitù. Richiedeva che tutti gli schiavi fossero istruiti come cattolici e non come protestanti. Si concentrò sulla definizione delle condizioni di schiavitù e stabilì controlli severi. Gli schiavi non avevano praticamente alcun diritto, sebbene il Codice invitasse i padroni a prendersi cura dei malati e degli anziani. I neri erano generalmente chiamati "servi" e non veniva usato il duro sistema di bande. I tassi di mortalità tra gli schiavi erano alti.

Marie-Joseph Angélique era la schiava nera di una ricca vedova a Montreal. Secondo un resoconto pubblicato della sua vita, di Afua Cooper nel 1734, dopo aver appreso che sarebbe stata venduta e separata dal suo amante, ha dato fuoco alla casa del suo proprietario ed è fuggita. Il fuoco impazzì, distruggendo quarantasei edifici. Catturato due mesi dopo, Marie-Joseph fu sfilato in città, poi torturato fino a quando non confessò il suo crimine. Nel pomeriggio del giorno dell'esecuzione, Angélique fu portata per le strade di Montreal e, dopo la sosta in chiesa per il suo onorevole onorevole, fece scalare un'impalcatura di fronte alle rovine degli edifici distrutti dall'incendio. Lì fu impiccata fino alla morte, con il suo corpo gettato nel fuoco e le ceneri sparse nel vento.

Lo storico Marcel Trudel registrò circa 4000 schiavi entro la fine della Nuova Francia nel 1759, di cui 2.472 erano aborigeni e 1.132 neri. Dopo la conquista della Nuova Francia da parte degli inglesi, la proprietà degli schiavi rimase dominata dai francesi. Marcel Trudel ha identificato 1.509 proprietari di schiavi, di cui solo 181 erano inglesi. Trudel notò anche che vi furono 31 matrimoni tra coloni francesi e schiavi aborigeni.

Sotto il dominio britannico

Le prime nazioni possedevano o commerciavano schiavi, un'istituzione che esisteva da secoli o più tra certi gruppi. Shawnee, Potawatomi e altre tribù occidentali importarono schiavi dall'Ohio e dal Kentucky e li vendettero o regalarono ad alleati e coloni canadesi. Thayendenaga (capo Joseph Brant) usò i neri catturati durante la Rivoluzione americana per costruire la Brant House a Burlington Beach e una seconda casa vicino a Brantford. In tutto, Brant possedeva una quarantina di schiavi neri.

Gli schiavi neri vivevano nelle regioni britanniche del Canada nei secoli 17 ° e 18 °: 104 erano elencati in un censimento del 1767 della Nuova Scozia, ma il loro numero era piccolo fino al flusso dei lealisti dell'Impero Unito dopo il 1783. Mentre i lealisti bianchi fuggivano dalla nuova Repubblica americana, portarono con sé circa 2.000 schiavi neri: 1.200 in Maritimes (Nuova Scozia, New Brunswick e Prince Edward Island), 300 nel Basso Canada (Quebec) e 500 nell'Alto Canada (Ontario). In Ontario, l'Imperial Act del 1790 assicurò ai potenziali immigrati che i loro schiavi sarebbero rimasti di loro proprietà. Come sotto il dominio francese, gli schiavi lealisti erano tenuti in piccolo numero e impiegati come domestici, mani di contadini e abili artigiani.

Il tema della schiavitù in Canada non è menzionato - né vietato né permesso - sia nel Trattato di Parigi del 1763 che nell'Atto del Quebec del 1774 o nel Trattato di Parigi del 1783.

Il sistema del lavoro di gruppo e le sue conseguenti istituzioni di controllo e brutalità non si svilupparono in Canada come negli Stati Uniti. Poiché non sembravano rappresentare una minaccia per i loro padroni, agli schiavi fu permesso di imparare a leggere e scrivere, la conversione cristiana fu incoraggiata e i loro matrimoni furono riconosciuti dalla legge.

La gazzetta del Quebec del 12 luglio 1787 aveva una pubblicità:

In vendita, un robusto negro, attivo e con un buon udito, di circa 18 anni, che ha avuto il vaiolo, è abituato alle faccende domestiche, capisce la cucina, sa lavare, stirare, cucire e molto abituato a prendersi cura per bambini. Può adattarsi allo stesso modo a una famiglia inglese, francese o tedesca, parla tutte e tre le lingue.

Movimento di abolizione

Basso Canada (Quebec)

Nel Basso Canada, Sir James Monk, Chief Justice, prese una serie di decisioni alla fine del 1790 che minavano la capacità di costringere gli schiavi a servire i loro padroni; mentre "non abolendo tecnicamente la schiavitù, la rendeva innocua". Di conseguenza, gli schiavi iniziarono a fuggire dai loro padroni all'interno della provincia, ma anche da altre province e dagli Stati Uniti. Ciò è accaduto diversi anni prima che il legislatore agisse nell'alto Canada per limitare la schiavitù. Mentre la decisione fu fondata su un tecnicismo (la legge esistente che autorizzava il commesso degli schiavi non nelle carceri, ma solo nelle case di correzione, di cui non ce n'erano nella provincia), Monk proseguì dicendo che "la schiavitù non esisteva nella provincia e avvertire i proprietari che avrebbe applicato questa interpretazione della legge a tutti i casi successivi ". Nelle decisioni successive, e in assenza di una legislazione specifica, l'interpretazione di Monk fu mantenuta (anche se erano state istituite case di correzione). In un successivo test di questa interpretazione, l'amministratore del Basso Canada, Sir James Kempt, ha rifiutato una richiesta del governo degli Stati Uniti di restituire uno schiavo fuggito, informando che i fuggitivi potevano essere abbandonati solo quando il crimine in questione era anche un crimine nel Basso Canada: "Lo stato di schiavitù non è riconosciuto dalla Legge del Canada ... Pertanto, ogni schiavo che entra nella Provincia è immediatamente libero se è stato portato dalla violenza o se vi è entrato di propria iniziativa".

nuova Scozia

Mentre molti neri arrivati ​​in Nuova Scozia durante la Rivoluzione americana erano liberi, altri no. Alcuni neri arrivarono in Nuova Scozia come proprietà dei lealisti americani bianchi. Nel 1772, prima della Rivoluzione americana, la Gran Bretagna vietò la tratta degli schiavi nelle Isole britanniche, seguita dalla decisione del Cavaliere contro Wedderburn in Scozia nel 1778. Questa decisione, a sua volta, influenzò la colonia della Nuova Scozia. Nel 1788, l'abolizionista James Drummond MacGregor di Pictou pubblicò la prima letteratura anti-schiavitù in Canada e iniziò ad acquistare la libertà degli schiavi e a castigare i suoi colleghi nella chiesa presbiteriana che possedevano schiavi. Lo storico Alan Wilson descrive il documento come "un punto di riferimento sulla strada della libertà personale in provincia e in campagna". Lo storico Robin Winks scrive che è "l'attacco più acuto da una penna canadese fino agli anni '40 del 1800; aveva anche provocato un dibattito pubblico che presto raggiunse i tribunali". (L'avvocato abolizionista Benjamin Kent fu sepolto ad Halifax nel 1788.) Nel 1790 John Burbidge liberò i suoi schiavi. Guidata da Richard John Uniacke, nel 1787, nel 1789 e ancora l'11 gennaio 1808, il legislatore della Nuova Scozia si rifiutò di legalizzare la schiavitù. Due principali giudici, Thomas Andrew Lumisden Strange (1790–1796) e Sampson Salter Blowers (1797–1832), furono fondamentali per liberare gli schiavi dai loro proprietari in Nuova Scozia. Erano tenuti in grande considerazione nella colonia. Alla fine della guerra del 1812 e all'arrivo dei rifugiati neri, in Nuova Scozia c'erano pochi schiavi. (Lo Slave Trade Act vietò la tratta degli schiavi nell'Impero britannico nel 1807 e lo Slavery Abolition Act del 1833 mise completamente fuori legge la schiavitù.)

La Sierra Leone Company fu fondata per trasferire gruppi di africani precedentemente schiavizzati, circa 1.200 neri scozzesi della Nova, la maggior parte dei quali era fuggita dalla schiavitù negli Stati Uniti. Dato l'ambiente costiero della Nuova Scozia, molti erano morti a causa degli inverni rigidi. Crearono un insediamento nella colonia esistente in Sierra Leone (già stabilita per ospitare i "poveri neri" di Londra) a Freetown nel 1792. Molti dei "poveri neri" includevano altri abitanti africani e asiatici di Londra. L'insediamento di Freetown fu affiancato, in particolare dopo il 1834, da altri gruppi di africani liberati e divenne il primo rifugio afro-americano in Africa per gli africani precedentemente schiavizzati.

Alto Canada (Ontario)

Nel 1790 il movimento di abolizione stava guadagnando credibilità in Canada e il cattivo intento della schiavitù fu evidenziato da un incidente in cui una donna schiava veniva violentemente violentata dal suo proprietario schiavo mentre stava per essere venduta negli Stati Uniti. Nel 1793 Chloe Cooley, in un atto di sfida, urlò urla di resistenza. L'abuso commesso dal suo proprietario di schiavi e la sua violenta resistenza è stato testimoniato da Peter Martin e William Grisely. Peter Martin, un ex schiavo, portò l'incidente all'attenzione del tenente governatore John Graves Simcoe. Sotto l'egida di Simcoe, l'atto contro la schiavitù del 1793 fu legiferato. I membri eletti del consiglio esecutivo, molti dei quali erano commercianti o contadini che dipendevano dal lavoro degli schiavi, non videro alcuna necessità di emancipazione. Il procuratore generale John White in seguito scrisse che "c'era molta opposizione ma poca discussione" nella sua misura. Alla fine l'Assemblea approvò la legge contro la schiavitù che legiferava la graduale abolizione della schiavitù: nessuno schiavo poteva essere importato; gli schiavi già nella provincia rimarrebbero ridotti in schiavitù fino alla morte, nessun nuovo schiavo potrebbe essere portato nell'Alto Canada e i bambini nati da schiave sarebbero schiavi ma dovranno essere liberati all'età di 25 anni. Per scoraggiare la manomissione, la Legge imponeva al padrone di fornire sicurezza che l'ex schiavo non sarebbe diventato una carica pubblica. Il compromesso Act Against Slavery rappresenta l'unico tentativo da parte di qualsiasi legislatore dell'Ontario di agire contro la schiavitù. Questa norma legale ha assicurato la fine della schiavitù nell'Alto Canada, sebbene, poiché ha ridotto il valore di vendita degli schiavi all'interno della provincia, ha portato anche alla vendita di schiavi negli Stati Uniti. Nel 1798 i gruppi di pressione tentarono di correggere la legislazione e importare più schiavi.

Nel 1800 le altre province del Nord America britannico avevano effettivamente limitato la schiavitù attraverso decisioni giudiziarie che richiedevano la più severa prova di proprietà, che era raramente disponibile. Nel 1819, il procuratore generale John Robinson dell'Alto Canada dichiarò che, risiedendo in Canada, i residenti neri erano stati liberati e che i tribunali canadesi avrebbero protetto la loro libertà. La schiavitù rimase legale, tuttavia, fino a quando lo Slavery Abolition Act del Parlamento britannico alla fine abolì la schiavitù nella maggior parte dell'Impero britannico a partire dal 1 ° agosto 1834.

Oggi ci sono quattro cimiteri di schiavi sopravvissuti in Canada: a St-Armand, Quebec, Shelburne, Nova Scotia e Priceville e Dresden in Ontario.

Ferrovia sotterranea

Intorno al periodo dell'emancipazione, negli Stati Uniti, in particolare nell'Ohio, fu istituita la rete della ferrovia sotterranea, in cui gli schiavi attraversavano gli Stati del Nord sul fiume Ohio e in Canada attraverso il lago Erie e il lago Ontario, in rotta verso vari insediamenti e città nell'Alto Canada (noto come Canada Ovest dal 1841 al 1867, ora Ontario). Questa è l'unica relazione del Canada con la schiavitù generalmente nota al pubblico o riconosciuta dal governo canadese.

In Nuova Scozia, l'ex schiavo Richard Preston fondò la African Abolition Society nella lotta per porre fine alla schiavitù in America. Preston è stato addestrato come ministro in Inghilterra e ha incontrato molte delle voci principali del movimento abolizionista che ha contribuito a far passare la schiavitù Slavery Act dal parlamento britannico nel 1833. Quando Preston tornò in Nuova Scozia, divenne presidente del movimento abolizionista ad Halifax. Preston ha dichiarato:

Verrà il tempo in cui la schiavitù sarà solo una delle nostre tante travagli. I nostri figli e i loro figli matureranno per diventare indifferenti verso il clima e indifferenti verso la razza. Allora desidereremo ... No !, chiederemo e saremo in grado di ottenere la nostra giusta quota di ricchezza, status e prestigio, incluso il potere politico. Il nostro tempo sarà arrivato e saremo pronti ... dobbiamo esserlo.

Schiavitù moderna

La schiavitù non si è conclusa con la ratifica della Convenzione sulla schiavitù nel 1953. La tratta di esseri umani in Canada è diventata una questione giuridica e politica significativa e i legislatori canadesi sono stati criticati per non aver affrontato il problema in modo più sistematico. per combattere la tratta di persone nata nel 2007, rendendo la Columbia Britannica la prima provincia del Canada ad affrontare la tratta di esseri umani in modo formale. Il più grande caso di tratta di esseri umani nella storia canadese ha riguardato lo smantellamento dell'organizzazione criminale Domotor-Kolompar. Il 6 giugno 2012, il governo del Canada ha istituito il piano d'azione nazionale per combattere la tratta di esseri umani al fine di contrastare la tratta di esseri umani. La task force sulla tratta di esseri umani è stata istituita nel giugno 2012 in sostituzione del gruppo di lavoro interdipartimentale sulla tratta di persone in quanto organo responsabile dello sviluppo di politiche pubbliche relative alla tratta di esseri umani in Canada.

Un esempio attuale e altamente pubblicizzato sono le vaste "sparizioni" di donne aborigene che sono state collegate al traffico di esseri umani da alcune fonti. L'ex primo ministro Stephen Harper era stato riluttante ad affrontare la questione sulla base del fatto che non si tratta di una "questione sociologica" e ha rifiutato di creare un'indagine nazionale sulla questione contraria alle opinioni delle Nazioni Unite e della Commissione interamericana sui diritti umani secondo cui il il problema è significativo e necessita di indagini più approfondite.