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Simon Fraser, 15 ° Lord Lovat

Simon Fraser, 15 ° Lord Lovat

Il brigadiere Simon Christopher Joseph Fraser, 15 ° Lord Lovat e 4 ° Barone Lovat , DSO, MC, TD, JP, DL (9 luglio 1911 a Beaufort Castle, Inverness, Scozia - 16 marzo 1995 a Beauly, Inverness-shire, Scozia) era il 25 ° Capo del clan Fraser of Lovat e un importante commando britannico durante la seconda guerra mondiale. I suoi amici lo chiamavano Shimi Lovat , una versione anglicizzata del suo nome in lingua gaelica scozzese. Il suo clan lo chiamava MacShimidh, il suo patronimico gaelico, che significa Figlio di Simone. Simon è il nome di famiglia preferito per i capi del clan Fraser. Mentre era il quindicesimo Lord de jure, era il diciassettesimo Lord Lovat de facto, ma per l'attore del suo antenato giacobita che fu giustiziato nel 1747. Era anche il 4 ° Barone Lovat nella Peerage del Regno Unito.

Primi anni di vita

Fraser era il figlio del 14 ° Lord Lovat (comunemente noto come 16 ° Lord) e Laura, figlia di Thomas Lister, 4 ° Barone Ribblesdale. Dopo essere stato educato all'Ampleforth College (dove era membro del Corpo di addestramento degli ufficiali) e al Magdalen College, Università di Oxford, dove si unì allo Squadrone di cavalleria dell'Università, Fraser fu incaricato come secondo luogotenente negli Lovat Scouts (un'unità dell'esercito territoriale) nel 1930. Si trasferì nell'esercito regolare, mentre era ancora un secondo luogotenente che si unì alle Guardie scozzesi nel 1931. L'anno seguente, Fraser riuscì suo padre a diventare il 15 ° Lord Lovat (indicato come il 17 ° Lord Lovat) e il 25 ° Capo del Clan Fraser. Fu promosso luogotenente nell'agosto del 1934. Lovat si dimise dal suo incarico di luogotenente nel 1937, trasferendosi alla Riserva supplementare degli ufficiali.

Sposò Rosamond Broughton (1917-2012), figlia di Sir Henry John Delves Broughton, il 10 ottobre 1938, con la quale ebbe sei figli. Lord e Lady Lovat vivevano nel castello di Beaufort a Beauly, nella regione di Inverness.

seconda guerra mondiale

Nel giugno del 1939, pochi mesi prima della seconda guerra mondiale, anche Lord Lovat si dimise dalla sua commissione di riserva. A luglio, tuttavia, con l'avvicinarsi della guerra, fu mobilitato come capitano negli scout Lovat. L'anno seguente, si offrì volontario di unirsi a una delle nuove unità di commando formate dall'esercito britannico, e alla fine fu assegnato al n. 4 Commando. Il 3 marzo 1941, il commando nn. 3 e 4 lanciò un raid sulle isole Lofoten occupate dai tedeschi. Nel raid di successo, i commandos hanno distrutto fabbriche di olio di pesce, discariche di benzina e 11 navi. Hanno anche sequestrato apparecchiature e codici di crittografia. Inoltre, i commandos catturarono 216 truppe tedesche; 315 norvegesi scelsero di accompagnare i commando in Gran Bretagna.

Come maggiore temporaneo, Lord Lovat comandò 100 uomini del n. 4 Commando e un distaccamento di 50 uomini dal canadese Carleton e dal reggimento di York in un raid nel villaggio costiero francese di Hardelot ad aprile. Per questa azione gli fu assegnata la Croce Militare il 7 luglio 1942. Lord Lovat divenne tenente colonnello in carica nel 1942 e fu nominato ufficiale comandante del Comando n. 4, guidandoli in una componente di successo dell'abortivo Dieppe Raid (Operation Jubilee ) il 19 agosto. Il suo commando attaccò e distrusse una batteria di sei pistole da 150 mm. Lovat ha ricevuto il Distinguished Service Order (DSO).

Il raid nel suo insieme è stato un disastroso fallimento con oltre 4.000 vittime, prevalentemente canadesi. Eppure il n. 4 Commando eseguì il suo assalto, con la maggior parte degli uomini che tornavano sani e salvi in ​​Gran Bretagna.

Alla fine Lord Lovat divenne un brigadiere e divenne il comandante della 1a Brigata di servizio speciale appena formata nel 1944. La brigata di Lord Lovat fu sbarcata a Sword durante l'invasione della Normandia il 6 giugno 1944. Si dice che Lord Lovat si fosse imbarcato a terra indossando un maglione bianco sotto il suo combattente , con "Lovat" inciso sul colletto, mentre armato di un fucile da sottotuta Winchester .45-70. (Quest'ultima affermazione non è stata verificata ed è contestata; tuttavia, in alcune foto precedenti del 1942 viene visto con un fucile sportivo. 30-06 Winchester M70). Tuttavia, nelle sue memorie, Lovat afferma di essere armato con una "carabina dell'esercito americano a canna corta" (presumibilmente una carabina M1) il D-Day.

Lord Lovat diede istruzioni al suo personale pifferaio, Bill Millin, di convogliare i commandos a terra, sfidando ordini specifici a non consentire tale azione in battaglia. Quando Private Millin si dimise, citando il regolamento, ricordò più tardi, Lord Lovat rispose: “Ah, ma quello è l'ufficio di guerra inglese . Io e te siamo entrambi scozzesi e questo non vale. "

Le forze di Lovat avanzarono rapidamente, Lovat stesso avanzò con parti della sua brigata dalla Spada al Pegasus Bridge, che era stato difeso con sfida dagli uomini del 2 ° Bn the Ox & Bucks Light Infantry (6th Airborne Division) che erano atterrati nelle prime ore da aliante. I commando di Lord Lovat arrivarono poco dopo le 13 a Pegasus Bridge, anche se il tempo di appuntamento secondo il piano era mezzogiorno. È un'idea sbagliata comune che siano arrivati ​​quasi esattamente in tempo, in ritardo di soli due minuti e mezzo. Dopo aver raggiunto l'appuntamento, Lord Lovat si scusò con il tenente colonnello Geoffrey Pine-Coffin, del 7 ° battaglione di paracadute. Ha continuato a stabilire posizioni difensive intorno a Ranville, a est del fiume Orne. I ponti furono sollevati più tardi nel corso della giornata da elementi della 3a divisione di fanteria britannica.

Durante la battaglia di Breville del 12 giugno, Lord Lovat fu gravemente ferito mentre osservava un bombardamento di artiglieria da parte della 51a divisione delle Highland. Un proiettile vagante non raggiunse il bersaglio e atterrò tra gli ufficiali, uccidendo il tenente colonnello AP Johnston, ufficiale comandante del 12 ° battaglione paracadute, ferendo gravemente anche il brigadiere Hugh Kindersley della 6a brigata di atterraggio.

Con una riconoscente Quarta Repubblica francese, gli fu conferita la Legione d'Onore e la Croix de Guerre.

Vita successiva

Lord Lovat era un sostenitore dell'aristocrazia degli altopiani di Inverness. Nel 1942 fu nominato vicedirettore della contea e due anni dopo un JP. Lord Lovat si riprese completamente dalle gravi ferite che aveva ricevuto in Francia ma non fu in grado di tornare nell'esercito (si trasferì nella riserva nel 1949). Winston Churchill gli chiese di diventare Capitano dell'onorevole corpo dei gentiluomini nella House of Lords; tuttavia, Lord Lovat declinò l'offerta e nel 1945 entrò a far parte del governo come sottosegretario di Stato parlamentare per gli affari esteri, "diventando responsabile delle funzioni del Ministero della guerra economica quando queste furono rilevate dal Ministero degli Esteri", dimettendosi su Winston La sconfitta elettorale di Churchill. Nel 1946 fu nominato comandante del Venerabile Ordine di San Giovanni. Il suo ritiro formale dall'esercito avvenne il 16 giugno 1962, e mantenne il grado onorario di brigadiere.

Il coinvolgimento di Lord Lovat in politica continuò per tutta la vita, alla Camera dei Lord e al Consiglio della contea di Inverness per i successivi quarantadue anni. Inoltre ha dedicato gran parte del suo tempo alle tenute di famiglia di 250.000 acri negli altopiani. Era il capo del Lovat Shinty Club, la squadra lucida locale che porta il suo nome di famiglia. Lord Lovat ha vissuto molte agitazioni nei suoi ultimi anni; ha subito una rovina finanziaria e due dei suoi figli lo hanno preceduto in incidenti a pochi mesi l'uno dall'altro. Nel 1994, un anno prima della sua morte, fu venduta la residenza tradizionale della famiglia, il Castello di Beaufort.

Piper Bill Millin, il pifferaio personale di Lord Lovat che aveva convogliato i Commandos a terra il D-Day, suonò al funerale di Lord Lovat.

Media

The Longest Day , un film del 1962 basato sull'omonimo libro, presenta "Lord Lovat", interpretato da Peter Lawford.

C'è qualche suggerimento che il personaggio del commando ciarlatano "Trimmer" nella trilogia di romanzi Sword of Honor di Evelyn Waugh sia basato su Lovat. Lovat era strettamente associato alle dimissioni forzate di Evelyn Waugh dal Commandos, che è oggetto di uno scambio di corrispondenza tra loro che Waugh ha incollato nei suoi diari di guerra. In un articolo sulla rivista Standpoint , Paul Johnson scrisse: "... per astuzia vendicativa di alto ordine, riesce a contrastare l'ultra plebeo Trimmer sulla squisita persona del brigadiere Lord Lovat, capo del clan Fraser, che aveva il suo reggimento di famiglia ed era noto dai suoi sguardi come "l'alta classe Flynn". "Shimi" Lovat commise il peccato imperdonabile di espellere Waugh dai Commandos da quando, mi disse, "si era fatto così odiato dai suoi uomini che avrebbero gli hanno sparato alla schiena non appena sono entrati in azione. "Così Waugh ha trasformato Lovat in Trimmer. Una volta, quando mi è capitato di dire una parola in lode di Waugh," Shimi "emise un grido di rabbia e dolore:" Do ti rendi conto, grazie a quel mostro, che io sono Trimmer? ""

Famiglia

Simon Christopher Joseph Fraser, Maestro di Lovat e 15 ° Lord Lovat (9 luglio 1911–16 marzo 1995), era il figlio e il figlio maggiore di Simon Joseph Fraser, 14 ° barone Lovat (25 novembre 1871-18 febbraio 1933) e l'on. Laura Lister (12 gennaio 1892-24 marzo 1965).

I suoi fratelli erano:

  • 2 Hon. Magdalen Mary Charlotte Fraser (1 agosto 1913–27 settembre 1969) Muore all'età di 56 anni.
  • 3 Hon. Sir Hugh Charles Patrick Joseph Fraser (23 gennaio 1918-6 marzo 1984) Morì a 66 anni di cancro ai polmoni.
  • 4 Hon. Veronica Nell Fraser (2 dicembre 1920 - 27 gennaio 2005) Muore all'età di 84 anni.
  • 5 Hon. Mary Diana Rose Fraser (15 aprile 1926–31 agosto 1940) Muore all'età di 14 anni.

Sposò Rosamond Delves Broughton il 10 ottobre 1938. Ebbero sei figli:

  1. Simon Augustine Fraser, Master of Lovat (28 agosto 1939–26 marzo 1994) sposò Virginia Grose nel 1972. Ebbero quattro figli: l'On. Violet Fraser (nato nel 1972), l'On. Honor Fraser (nato nel 1973), Simon Christopher Joseph Fraser, sedicesimo Lord Lovat (nato nel 1977) e l'On. Jack Fraser (nato nel 1984). Morì all'età di 54 anni per un attacco di cuore durante la caccia nella tenuta di famiglia al Castello di Beaufort.
  2. On. Fiona Mary Fraser (nata il 6 luglio 1941) ha sposato Robin Richard Allen nel 1982 e non ha alcun problema.
  3. On. Annabel Thérèse ("Tessa") Fraser (nata il 15 ottobre 1942) Sposò il suo primo marito Hugh William Mackay, il 14 ° barone Reay il 14 settembre 1964 e divorziato nel 1978. Ebbero 3 figli: easneas Simon Mackay, 15 Lord Reay (n. 20 marzo 1965), l'on. Laura Mackay (nata nel 1966) e l'On. Edward Andrew Mackay (nato nel 1976). Ha sposato il suo secondo marito Sir Henry Neville Lindley Keswick nel 1985 e non ha alcun problema.
  4. On. Kim Maurice Fraser (nato il 4 gennaio 1946) Sposò Joanna ("Janna") il Nord il 18 ottobre 1975 e ha 3 figli: Thomas Oswald Mungo Fraser (nato il 25 agosto 1976), Joseph Oscar Edward Fraser (nato nel 1978) e Massimiliano Alexander Kim Fraser (nato nel 1982). Kim è ora sposato con Sarah, ex moglie del cugino di secondo grado Kit Fraser, discendente del dodicesimo Lord Lovat.
  5. On. Hugh Alastair Joseph Fraser (14 novembre 1947 - 20 febbraio 2011) sposò Drusilla Jane Montgomerie il 1 maggio 1976 e ebbe quattro figli: Cosmo Alexander Raoul Fraser (nato nel 1977), Poppy Augusta Fraser (nato nel 1979), Raoul Alastair Joseph Fraser ( 1980) e Eloise Hermione Fraser (1986). Patrono della Royal Scottish Forestry Society. Morì di cancro all'età di 63 anni.
  6. On. Andrew Roy Matthew Fraser (24 febbraio 1952-15 marzo 1994) sposò Lady Charlotte Anne Greville (nata il 6 giugno 1958), figlia di David Robin Francis Guy Greville, ottavo conte di Warwick, nel 1979 e ebbe 2 figlie: Daisy Rosamund Fraser ( 1985) e Laura Alfreda Fraser (1987). Morì all'età di 42 anni dopo essere stato fatalmente annoiato dai bufali durante un safari in Tanzania.

Il primo figlio ed erede del quindicesimo Lord Lovat, Simon Augustine Fraser, Maestro di Lovat, e il suo quarto figlio, Andrew Fraser, lo hanno preceduto nel 1994 a pochi giorni l'uno dall'altro. Il quindicesimo Lord Lovat morì poi un anno dopo nel 1995. Il titolo passò quindi a suo nipote Simon Christopher Fraser, che divenne il sedicesimo Lord Lovat.