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Martello riflesso

Martello riflesso

Un martello riflesso è uno strumento medico utilizzato dai professionisti per testare i riflessi tendinei profondi. Il test per i riflessi è una parte importante dell'esame fisico neurologico al fine di rilevare anomalie nel sistema nervoso centrale o periferico.

I martelli reflex possono essere utilizzati anche per le percussioni toraciche.

Modelli di martello reflex

Prima dello sviluppo di martelli reflex specializzati, venivano utilizzati martelli specifici per percussione del torace per ottenere riflessi. Tuttavia, questo si è rivelato ingombrante, poiché il peso del martello per percussione del torace era insufficiente per generare uno stimolo adeguato per un riflesso.

A partire dalla fine del 19 ° secolo, furono creati diversi modelli di martelli reflex specifici:

  • Il martello riflesso Taylor o tomahawk è stato progettato da John Madison Taylor nel 1888 ed è il martello riflesso più noto negli Stati Uniti. È costituito da un componente di gomma triangolare che è fissato a una maniglia metallica piatta. Il tradizionale martello Taylor ha un peso significativamente più leggero rispetto ai martelli europei più pesanti.
  • Il martello reflex Queen Square è stato progettato per l'uso presso il National Hospital for Nervous Diseases (ora National Hospital for Neurology and Neurosurgery) di Queen Square, Londra. Originariamente era realizzato con un manico di bambù o di canna di lunghezza variabile, in media da 10 a 16 pollici (da 25 a 40 centimetri), attaccato a un disco di metallo da 2 pollici (5 centimetri) con un paraurti di plastica. Anche il martello Queen Square ora è realizzato con stampi di plastica e spesso ha un'estremità affusolata per consentire il test dei riflessi plantari, sebbene ciò non sia più raccomandato a causa del più stretto controllo delle infezioni. È il martello riflesso scelto dal neurologo del Regno Unito.
  • Il martello reflex Babinski è stato progettato da Joseph Babiński nel 1912 ed è simile al martello Queen Square, tranne per il fatto che ha un manico metallico spesso staccabile. I martelli Babinski possono anche essere telescopici, consentendo uno stoccaggio compatto. Il martello di Babinski è stato reso popolare in uso clinico in America dal neurologo Abraham Rabiner, che gli è stato dato lo strumento come offerta di pace da Babinski dopo che i due hanno riso in una relazione di cravatta nera a Vienna.
  • Il martello reflex Trömner è stato progettato da Ernst Trömner. Questo modello ha la forma di un martello a due teste. Il mazzuolo più grande viene utilizzato per suscitare riflessi di stiramento del tendine e il mazzuolo più piccolo viene utilizzato per suscitare miotonia di percussioni.
  • Altri tipi di martelli reflex includono i martelli buck riflessi Buck, Berliner e Stookey.

Esistono numerosi modelli disponibili da varie fonti commerciali.

Metodo di utilizzo

La forza di un riflesso viene utilizzata per valutare i disturbi del sistema nervoso centrale e periferico, con il primo che provoca iperreflessia o riflessi esagerati, e il secondo con conseguente iporeflessia o diminuzione dei riflessi. Tuttavia, la forza dello stimolo utilizzato per estrarre il riflesso influisce anche sull'entità del riflesso. Sono stati fatti tentativi per determinare la forza richiesta per suscitare un riflesso, ma variano a seconda del martello utilizzato e sono difficili da quantificare.

Il martello di Taylor viene generalmente tenuto all'estremità dal medico e l'intero dispositivo viene fatto oscillare con un movimento ad arco sul tendine in questione. I martelli Queen Square e Babinski sono generalmente tenuti perpendicolari al tendine in questione e sono oscillati passivamente con l'assistenza di gravità sul tendine.

La manovra di Jendrassik, che prevede l'interblocco delle dita flesse per distrarre un paziente e innescare la risposta riflessa, può anche essere usata per accentuare i riflessi. In caso di iperreflessia, il medico può posizionare il dito sopra il tendine e battere il dito con il martello. A volte un martello riflesso potrebbe non essere necessario per provocare l'iperreflessia, con il tocco delle dita sul tendine che è sufficiente come stimolo.