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Arte precolombiana

Arte precolombiana

L'arte precolombiana si riferisce alle arti visive delle popolazioni indigene dei Caraibi, del Nord, del Centro e del Sud America fino alla fine del XV e all'inizio del XVI secolo e al periodo segnato dall'arrivo di Cristoforo Colombo nelle Americhe.

L'arte precolombiana prosperò in tutte le Americhe da almeno il 13000 a.C. fino alle conquiste europee, e talvolta continuò per un po 'di tempo in seguito. Molte culture precolombiane non avevano sistemi di scrittura, quindi l'arte visiva esprimeva cosmologie, visioni del mondo, religione e filosofia di queste culture, oltre a servire come dispositivi mnemonici.

Durante il periodo prima e dopo l'esplorazione e la conquista europea delle Americhe, le culture indigene native hanno prodotto una grande varietà di arti visive, tra cui la pittura su tessuti, pelli, superfici rocciose e caverne, corpi soprattutto volti, ceramiche, elementi architettonici tra cui murales interni, legno pannelli e altre superfici disponibili. Per molte di queste culture, le arti visive andavano oltre l'apparenza fisica e servivano come estensioni attive dei loro proprietari e indici del divino. Gli artigiani delle antiche Americhe attingevano a una vasta gamma di materiali (ossidiana, oro, conchiglie di spondilo), creando oggetti che includevano i significati ritenuti inerenti ai materiali. Queste culture spesso derivavano dal valore delle qualità fisiche, piuttosto che dalle immagini, delle opere d'arte, delle pregevoli caratteristiche uditive e tattili, della qualità della lavorazione e della rarità dei materiali. Varie opere d'arte sono state scoperte a grande distanza dalla loro posizione di produzione, indicando che molte civiltà precolombiane hanno raccolto oggetti da altre culture o culture precedenti. Inoltre, molte società hanno utilizzato materie prime non disponibili nella posizione geografica in cui erano situate, suggerendo difficoltà di acquisizione come fonte di valore. Sfortunatamente, molte delle superfici deperibili, come i tessuti, in genere non sono state conservate, ma la pittura precolombiana su ceramiche, pareti e rocce è sopravvissuta più frequentemente.

Mesoamerica e America Centrale

Le culture mesoamericane sono generalmente divise in tre periodi (vedi cronologia mesoamericana):

  • Pre-classico (fino a 200 CE)
  • Classico (circa 200-900 CE)
  • Post classico (ca. 900-1580 d.C.).

Il periodo pre-classico fu dominato dalla civiltà olmeca altamente sviluppata, che fiorì intorno al 1200-400 a.C. Gli Olmechi produssero statuette di giada e crearono teste colossali dai lineamenti pesanti, alte fino a 2 metri (6,6 piedi), che si trovano ancora misteriosamente nel paesaggio. La tradizione mesoamericana di costruire grandi centri cerimoniali sembra essere iniziata sotto gli Olmechi.

Durante il periodo classico la Civiltà dominante era il Maya. La regalità Maya commissionò opere d'arte che commemoravano i loro successi e garantivano il loro posto nel tempo. Le scene che descrivono vari rituali ed eventi storici sono incorporate con testo geroglifico per consentire allo spettatore di identificare figure, tempi e luoghi importanti invece di fare affidamento su caratteristiche fisiche che potrebbero essere dimenticate nel tempo. L'interpretazione delle azioni rappresentate nell'opera d'arte va di pari passo con la comprensione del testo decorativo che si intreccia nell'immagine. Sbloccare questo testo geroglifico è vitale in quanto rimuove l'anonimato e il mistero dalle scene e rivela registrazioni dettagliate di coloro che detengono il potere lungo la linea temporale della civiltà. Come i popoli mississippiani del Nord America come Choctaw e Natchez, i Maya si organizzarono in grandi comunità agricole. Hanno praticato le loro forme di scrittura geroglifica e persino l'astronomia avanzata. L'arte maya si concentra di conseguenza sulla pioggia, sull'agricoltura e sulla fertilità, esprimendo queste immagini principalmente in rilievo e decorazione della superficie, nonché alcune sculture. Glifi e figure stilizzate sono stati usati per decorare l'architettura come il tempio piramidale di Chichén Itzá. Murales risalenti al 750 d.C. circa furono scoperti quando la città di Bonampak fu scavata nel 1946.

Il periodo post-classico (decimo-dodicesimo secolo) fu dominato dai Toltechi che realizzarono sculture colossali simili a blocchi come quelle impiegate come colonne autoportanti a Tula, in Messico. I Mixtec svilupparono uno stile pittorico noto come Mixtec-Puebla, come si vede nei loro murales e codici (manoscritti), in cui tutto lo spazio disponibile è coperto da figure piatte con disegni geometrici. La cultura azteca in Messico ha prodotto alcuni esempi drammaticamente espressivi dell'arte azteca, come i teschi decorati di prigionieri e sculture in pietra, di cui Tlazolteotl (Woods Bliss Collection, Washington), una dea durante il parto, ne è un buon esempio.

  • Testa colossale n. 1 di San Lorenzo
  • Scultura di serpente piumato a Teotihuacan
  • Murale a Tetitla, Teotihuacan
  • Maschera mortuaria di K'inich Janaab 'Pakal
  • Stele H, Copán
  • Architrave 25, Yaxchilan
  • Murale della struttura 1 a Bonampak
  • Codice di Dresda pagina 74
  • Maschera a mosaico zapoteca che rappresenta un dio pipistrello, composto da 25 pezzi di giada, con occhi gialli fatti di conchiglia. È stato trovato in una tomba a Monte Albán
  • Ceramica Mixtec
  • Pettorale mixteco d'oro e turchese, Scudo di Yanhuitlan
  • Labirinto di serpenti con lingua articolata, nel Metropolitan Museum of Art
  • Codice Borgia pagina 56, che mostra a Mictlāntēcutli e Quetzalcoatl
  • Copricapo di piume di Moctezuma II

Sud America

Nelle Ande peruviane centrali, la civiltà Chavín fiorì da circa 1000 a.C. a 300 a.C. Il Chavín produceva ceramiche su piccola scala, spesso di forma umana ma con caratteristiche animali come zampe di uccello, occhi da rettile o zanne feline. Le rappresentazioni del giaguaro sono un tema comune nell'arte di Chavin. La cultura Chavin è anche nota per gli spettacolari murales e sculture che hanno trovato il suo principale sito religioso di Chavín de Huantar; queste opere comprendono la Raimondi Stele, la Lanzón e l'obelisco di Tello.

Contemporanea alla Chavin era la cultura di Paracas, sulla costa meridionale del Perù, oggi nota per i suoi tessuti elaborati. Queste straordinarie produzioni, alcune delle quali potevano misurare 90 piedi di lunghezza, erano principalmente utilizzate come involucri di sepoltura per i fasci di mummie di Paracas. L'arte di Paracas è stata fortemente influenzata dal culto di Chavin e i due stili condividono molti motivi comuni.

Sulla costa meridionale, i Paracas furono immediatamente succeduti da una fioritura di produzione artistica intorno alla valle del fiume Nazca. Il periodo di Nazca è diviso in otto fasi ceramiche, ognuna raffigurante motivi animali e umani sempre più astratti. Questi periodi vanno dalla Fase 1, a partire dal 200 d.C., alla Fase 8, che declinò a metà dell'ottavo secolo. Il popolo di Nasca è famoso soprattutto per le Linee di Nazca, anche se di solito sono considerati come le più belle ceramiche policrome delle Ande.

Sulla costa nord, i Moche succedettero al Chavín. I Moche fiorirono tra il 100 e l'800 d.C. e furono tra i migliori artigiani del mondo precolombiano, producendo deliziosi vasi per ritratti (articoli Moche), che, sebbene realistici, sono intrisi di riferimenti religiosi, il cui significato è ora perduto. Per la Moche, la ceramica ha funzionato come un modo primario di divulgare informazioni e idee culturali. I Moche realizzarono vasi in ceramica che raffiguravano e ricreavano una pletora di oggetti: frutti, piante, animali, ritratti umani, divinità, demoni e rappresentazioni grafiche di atti sessuali. I Moche sono anche noti per la loro metallurgia (come quella trovata nella tomba del Signore di Sipán), nonché per la loro abilità architettonica, come la Huaca de la Luna e la Huaca del Sol nella valle del fiume Moche.

In seguito al declino del Moche, due grandi imperi coesistenti emersero nella regione delle Ande. Nel nord, l'Impero Wari (o Huari), con sede nella loro capitale omonima. I Wari sono noti per la loro architettura in pietra e le loro conquiste scultoree, ma la loro più grande competenza era la ceramica. I Wari produssero magnifiche ceramiche di grandi dimensioni, molte delle quali raffiguravano immagini dello Staff God, un'importante divinità delle Ande che durante il periodo Wari era stata specificamente associata alla regione del Lago Titicaca sul moderno confine Perù-Bolivia. Allo stesso modo, i contemporanei dei Wari dell'impero Tiwanaku, anch'essi incentrati su una capitale con lo stesso nome, hanno tenuto in grande considerazione lo Staff God. L'impero di Tiwanaku iniziò ad espandersi da Titicaca intorno al 400 a.C., ma il suo "Periodo classico" di produzione artistica e potere politico ebbe luogo tra il 375 e il 700 d.C. Tiwanaku è attualmente conosciuta per la sua magnifica città imperiale sul lato meridionale del lago Titicaca, oggi nella Bolivia dei nostri giorni. Particolarmente famoso è la Porta del Sole, che raffigura una grande immagine dello Staff Staff affiancato da altri simboli religiosi che potrebbero aver funzionato come un calendario.

In seguito al declino dell'Impero Wari alla fine del primo millennio, il popolo Chimú, incentrato sulla sua capitale Chimor, iniziò a costruire il suo impero sulle coste nord e centrali del Perù. I Chimú furono preceduti da un semplice stile ceramico noto come Sicán (700-900 d.C.) che divenne sempre più decorativo fino a diventare riconoscibile come Chimú all'inizio del secondo millennio. Il Chimú produsse eccellenti ritratti e opere decorative in metallo, in particolare oro ma soprattutto argento. I Chimú sono anche noti per le loro piume, avendo prodotto molti standard e copricapi fatti di una varietà di piume tropicali che sono state modellate in disegni stanchi e di pesce, entrambi i quali sono stati tenuti in grande considerazione dal Chimú. I Chimú sono noti soprattutto per il loro magnifico complesso sontuoso di Chan Chan, a sud dell'attuale Trujillo, in Perù; ora patrimonio mondiale dell'UNESCO. Il Chimú andò in declino molto rapidamente a causa delle pressioni esterne e delle conquiste dall'espansione dell'Impero Inca a metà del XV secolo.

Al tempo della conquista spagnola, l'Impero Inca (Tawantinsuyu in Quechua, la "Terra dei Quattro Quarti") era l'impero più grande e più ricco del mondo, e questo fu rappresentato nella loro arte. La maggior parte delle sculture Inca è stata fusa dagli invasori spagnoli, quindi la maggior parte di ciò che rimane oggi è sotto forma di architettura, tessuti e ceramiche. L'Inca valutò l'oro tra tutti gli altri metalli e lo equiparò al dio del sole Inti. Alcuni edifici Inca nella capitale di Cusco erano letteralmente ricoperti d'oro e per lo più contenevano molte sculture d'oro e d'argento. La maggior parte dell'arte inca, tuttavia, era di natura astratta. Le ceramiche Inca erano principalmente grandi vasi ricoperti di disegni geometrici. Tuniche e tessuti inca contenevano motivi simili, spesso a scacchiera riservati all'élite inca e all'esercito inca. Oggi, a causa dell'impopolarità dell'arte astratta e della mancanza di sculture Inca in oro e argento, gli Inca sono noti per l'architettura, in particolare il complesso di Machu Picchu, a nord-ovest di Cusco. L'architettura inca fa uso di grandi blocchi di pietra, ognuno tagliato appositamente per adattarsi agli altri blocchi in un muro. Queste pietre furono tagliate con tale precisione che gli Inca non avevano bisogno di usare la malta per tenere insieme i loro edifici. Anche senza malta, gli edifici Inca sono ancora in piedi oggi; formano molte delle basi persino per gli edifici moderni a Cusco e nell'area circostante. Gli Incas produssero migliaia di grandi strutture in pietra, tra cui fortezze, templi e palazzi, anche se l'Impero Inca durò solo 95 anni.

  • Cueva de las Manos situata in Argentina. L'arte nella grotta risale al 13000-9000 a.C.
  • Geoglifi nel deserto di Nazca
  • Ceramica Nazca
  • Ceramica per coltura di recupero
  • Stele Raimondi
  • Porta del sole
  • Murale di Huaca de la Luna
  • Tomba del Signore di Sipán
  • Maschera Lambayeque
  • Tumi (coltello cerimoniale)
  • Orecchio
  • Brocca del guerriero moche
  • Moche ritratto in ceramica
  • Copricapo di piume delle culture amazzoniche