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Peterson Toscano

Peterson Toscano

Peterson Toscano (nato il 17 febbraio 1965 a Stamford, nel Connecticut) è drammaturgo, attore, studioso della Bibbia, blogger, podcaster, difensore dei cambiamenti climatici e attivista gay. Toscano ha trascorso quasi due decenni a sottoporsi a cure ex-gay e terapia di conversione prima di accettare il suo orientamento sessuale e di uscire come un uomo gay. Da allora ha condiviso le sue esperienze a livello internazionale attraverso vari media, in particolare spettacoli teatrali. I suoi discorsi e spettacoli usano commedie e narrazioni per esplorare questioni LGBTQ, religione e cambiamenti climatici.

Esperienze di ex gay

Poiché ha aderito alle credenze cristiane conservatrici, Toscano ha trascorso diciassette anni come parte del movimento ex-gay nel tentativo di alterare il suo orientamento sessuale attraverso la terapia di conversione e programmi ex-gay basati sulla fede. Oltre a ricevere consulenza pastorale, terapia di conversione e addestramento al discepolato, ha frequentato diversi programmi ex-gay tra cui Life Ministries a New York City (1983–1991) e il programma residenziale ex-gay Love in Action a Memphis, Tennessee (luglio 1996) -Ottobre 1998).

Il conflitto tra le sue convinzioni e la sua sessualità lo ha portato a considerare il suicidio. Ha dichiarato che le sue esperienze in Love in Action "sembravano ... un coma biblico indotto". È uscito come uomo gay nel dicembre 1998 e ora presenta il suo messaggio affermativo LGBT attraverso il teatro e parla in università, scuole, conferenze, chiese, locali gay, teatri e online attraverso blog e video di YouTube. In un'intervista del 2009 Toscano ha spiegato: "Ho avuto un'avversione per essere gay a causa dell'avversione che ho vissuto nel mondo intorno a me. Ora vedo che un orientamento gay e la diversità di genere sono fenomeni normali nel mondo naturale e nella storia umana".

Borsa di studio della Bibbia queer

Come studioso della Bibbia, Toscano esplora i problemi LGBTQ. È noto soprattutto per aver messo in evidenza personaggi non conformi di genere nella Bibbia. Nella sua conferenza sulla performance, Trasfigurazioni - Trasgredire il genere nella Bibbia , si concentra su eunuchi e non eunuchi che trasgrediscono e trascendono il genere. Ha debuttato per la prima volta in Trasfigurazioni nel novembre 2007 e nel marzo 2017 ha pubblicato il materiale come film diretto da Samuel Neff. Il film è stato accettato per i festival cinematografici LGBT 2017 e 2018, incluso il Queer Kampala International Film Festival 2017 nel dicembre 2017. Tuttavia, pochi istanti prima che il film di Toscano fosse proiettato, gli agenti delle forze dell'ordine hanno fatto irruzione nel festival e lo hanno chiuso. In risposta, Toscano ha offerto il film gratuitamente online per un mese e gli organizzatori del festival hanno organizzato una seconda proiezione a Kampala in una location sconosciuta a gennaio.

Dopo aver visto Toscano presentare il lavoro alla conferenza della Society of Biblical Literature del 2010, Lynn Huber, professore associato di Studi religiosi - Nuovo Testamento e storia paleocristiana presso l'Elon College, ha commentato: "Come studioso biblico sono sempre un po 'scettico riguardo alle interpretazioni drammatiche di testi biblici, se cattureranno veramente la complessità degli originali, tuttavia, le prestazioni di Peterson mettono in luce dimensioni dei testi che molti, anche quelli di noi che passano ore con il testo sulla pagina, non riescono a vedere. storie e personaggi alla vita siamo in grado di vedere l'umanità delle narrazioni bibliche in tutta la sua anima e gloria ".

Secondo Teresa J Horsnby autrice di The Bible and American LGBT Interpretation, capitolo 11 dell'Oxford Handbook of the Bible in America "Peterson Toscano, un attivista gay che mette in scena ed esegue le sue interpretazioni bibliche in università e chiese degli Stati Uniti, si concentra su narrazioni in cui l'attore principale potrebbe essere letto come "altro genere". In una serie performativa che descrive gli altri di genere come i salvatori di Israele, racconta la storia di Hegai, il principale eunuco della regina Ester e il suo ruolo nel mettere Esther nella posizione di salvare il suo popolo. Toscano interpreta anche la narrazione di un eunuco etiope (Ebed Melech) che guida un'unità "black op" per salvare il profeta Geremia da una cisterna (Ger.38). Uno dei pezzi più lunghi e provocatori del Toscano, tuttavia, la storia di Joseph, raccontata da suo zio Easu. Toscano racconta la storia in modo tale che è facile immaginare Joseph come un adolescente gay o forse transessuale ".

Mentre presenta la maggior parte della sua borsa di studio biblica sul palco o attraverso il suo film Trasfigurazioni, gli scritti di Toscano sulle sue interpretazioni bibliche sono apparsi nelle antologie Gender Outlaws the Next Generation e Rainbow in the Word: LGBTQ Christian Memoirs . Ha anche contribuito a REToday e Meetinghouse.xyz. La sua opera è citata in La Bibbia e l'esperienza del transgender e ritirarsi in avanti: una pratica spirituale con persone transgender .

Con l'artista Joey Hartman-Dow, Peterson ha pubblicato parte della sua borsa di studio biblica nella storia illustrata, The Amazing Adventures of the Afterbirth of Jesus .

Lavoro di prestazione

Toscano recita commedie originali di una sola persona che spesso attingono alle proprie esperienze. Nelle sue opere incorpora testi biblici, eventi storici, interviste che ha condotto e poesie. Lo stile performativo di Toscano incorpora recitazione di personaggi, commedie, narrazioni e drammi. Ha scritto della tensione nel suo lavoro che deriva dall'essere un artista, attivista e studioso. Ha anche scritto sull'influenza che il quakerismo ha avuto sul suo lavoro di esibizione.

Nel febbraio 2003, Toscano ha presentato in anteprima la sua satira personale nella casa a metà strada dell'Homo No Mo a Memphis, TN e da quel momento fino a quando non è andato in pensione nel febbraio 2008, l'ha eseguita e ha parlato dei potenziali pericoli della terapia di conversione nei luoghi in tutto il mondo Nord America, in Svezia, Danimarca, Regno Unito, Camerun e Sudafrica. Doin 'Time in Homo No Mo Halfway House è ora disponibile su DVD.

Le altre opere di Toscano includono Queer 101 — Now I Know My gAy, B, Cs , How the Indians Discovered Columbus , Footprints — An Inspirational Comedy, The Re-Education of George W. Bush, and Trasfigurations — Transgressing Gender in the Bible . Nel 2014 ha spostato la sua attenzione e ha iniziato a produrre contenuti web e spettacoli che considerano le risposte strane ai cambiamenti climatici.

Ha presentato nelle università del Nord America tra cui American University, Rice University, Haverford College, Colgate University, McGill University, University of British Columbia, Earlham College, University of Illinois, Bard College e James Madison University. Nel Regno Unito ha presentato in diverse università tra cui l'Università di Cambridge, l'Università di York, l'Università di Bradford, il Bishop Grosseteste University College e l'Università di Southampton. È stato presentato in numerose conferenze tra cui Society of Biblical Literature, Lambeth Conference (2008), Gender Odyssey, Coalition of Essential Schools Conference, California Transgender Leadership Summit, True Colors Conference, Conferenza di storia femminile al Sarah Lawrence College, Lavender Language Conference, Friends Conferenza generale e Conferenza internazionale su lingua, letteratura e identità all'Università di Yaounde, Camerun.

Attivismo

Nel giugno 2005 la Queer Action Coalition ha invitato Toscano a unirsi a loro per una serie di proteste al di fuori della struttura Love in Action di Memphis, nel Tennessee. Zach Stark, un ragazzo di 16 anni, è stato messo contro la sua volontà nel programma Refuge, Love in Action per i giovani. Prima di entrare, ha inviato un bollettino di MySpace per avvisare i suoi amici che sarà costretto a ricevere una terapia di conversione. Lo stato del Tennessee ha avviato una serie di indagini e le proteste hanno ricevuto notizie internazionali. Nel giugno 2007, Love in Action ha sospeso il Rifugio.

Nell'aprile 2007, insieme a Christine Bakke, Toscano ha lanciato Beyond Ex-Gay, un gruppo di supporto online per persone che ora sono ex-ex-gay. Toscano ha anche contribuito a organizzare la Conferenza degli ex gay sopravvissuti che si è tenuta dal 28 giugno al 1 luglio 2007 a Irvine, in California. Come parte della conferenza, tre ex leader ex-gay di Exodus si sono fatti avanti per presentare scuse pubbliche per il loro ruolo nel promuovere e fornire terapia di conversione.

In risposta a una conferenza ex-gay nell'area di Memphis organizzata da Focus on the Family con sede a Colorado Springs, nel febbraio 2008, il Toscano insieme a Christine Bakke e altri ex-gay nel Medio-Sud e in tutto il paese hanno organizzato una risposta chiamato Decostruire il mito dell'ex gay: un fine settimana di arte e azione . Toscano ha condiviso parte della sua storia nei media locali e ha presentato due dei suoi spettacoli. Ha anche condotto seminari in una riunione di ex sopravvissuti gay.

Toscano ha contribuito a organizzare una conferenza internazionale tenutasi in Catalogna il 30 maggio 2008 presso l'Università di Barcellona. La conferenza, Teràpies reparatives per l'omosexualitat — Perquè existeixen i quins perills impliquen (Gay to Straight Therapies — I motivi per cui esistono e il loro potenziale danno) ha messo in evidenza i potenziali pericoli della terapia di conversione e ha dato professionisti della salute mentale, studiosi, clero e cittadini preoccupati l'opportunità di ascoltare le persone direttamente interessate da queste terapie e gli esperti nel campo della psicologia.

Come grande maresciallo della parata del Mid-South Pride, Toscano è tornato a Memphis nel giugno 2008, dove era stato residente nel programma Love in Action 10 anni prima. Nel luglio 2008 Toscano ha presentato le sue opere teatrali La rieducazione di George W. Bush e Transfigurations-Transgressing Gender nella Bibbia a Malta, dove ha anche parlato della terapia di conversione.

È stato critico schietto dell'ex movimento gay nel Regno Unito. Nell'agosto 2006 al Greenbelt Festival ha presentato un discorso sulle sue esperienze ex gay e il suo viaggio personale. Nel luglio 2008 ha tenuto due conferenze alla Lambeth Conference nel Kent, dove ha discusso dell'essere "gay e cristiani" e dei pericoli della terapia di conversione. In un articolo per il quotidiano britannico The Times Toscano ha parlato dell'ex movimento gay in Gran Bretagna: "'È una seduzione molto più sottile qui' ', afferma. Toscano afferma che i terapeuti in Gran Bretagna - che secondo lui hanno cercato di esorcizzare i suoi demoni gay a Kidderminster, nelle Midlands occidentali, lo hanno quasi portato al suicidio ".

Nel dicembre 2008 Toscano si è recato in Sudafrica e ha evidenziato i potenziali pericoli nel ricevere la terapia di conversione. Ha debuttato in Sud Africa il 7 gennaio 2009 a Cape Town.

Membro attivo della Società religiosa degli amici, Toscano afferma che il suo approccio non violento nel suo lavoro cerca di esporre l'ingiustizia senza attaccare attivisti anti-gay. Crede che la comunità gay debba fare di più per accettare le persone di fede LGBT, e così facendo contribuirà a ridurre la popolarità dei gruppi di terapia di conversione. Ha detto al sito web di notizie Salon.com: "Se ci prendessimo cura di noi stessi, metteremmo fuori questi programmi".

Lavoro sul clima

A partire da settembre 2014, Toscano ha spostato la sua attenzione pubblica sulla diffusione della consapevolezza sui cambiamenti climatici. Pur non essendo un ambientalista, era motivato a diventare un sostenitore del clima a causa delle sue preoccupazioni per i diritti umani e la giustizia sociale. Ha anche scherzato sul fatto che anche la sua eredità italo-americana ha avuto un ruolo: "Su un pianeta più caldo dove c'è più siccità, ci saranno più guasti alle colture, tra cui potenzialmente, i fallimenti della produzione di grano, portando a carenze di pasta. , aspetta cosa?" Sebbene Toscano abbia presentato i cambiamenti climatici dal settembre 2014, la sua realizzazione della necessità di agire - noto anche come il suo "apastalypse" - è avvenuta nel 2012.

Toscano ha creato cinque presentazioni sul cambiamento climatico: Everything Is Connected-A Collection Of Stories-Most Weird, Many True ; Questa apocalisse mi fa sembrare grassa? ; Una risposta strana ai cambiamenti climatici ; Cambiamenti climatici: cosa c'entra la fede con essa? ; e c'è qualcosa di divertente nel cambiamento climatico e. In tutto questo lavoro, Toscano affronta argomenti controversi e attuali "ed è in grado di presentarli in un modo accessibile. Una delle cose migliori che i suoi discorsi sono in grado di fare è concentrarsi sulle intersezioni delle identità delle persone e sui problemi di giustizia sociale. " È noto per le sue ultime parole ispiratrici negli spettacoli: "Durante i periodi di crisi, le persone fanno cose straordinarie ... cose straordinarie, gentili, amorevoli e premurose. Vedi come le comunità si uniscono per prendersi cura l'una dell'altra. Come possiamo arrivare a durare un cambiamento che non danneggerà le comunità, ma in realtà promuoverà un mondo migliore? "

Da quando ha iniziato a occuparsi di lavoro sul clima a partire dal 2014, si è esibito in vari college e sedi in tutto il Nord America e in Europa, tra cui il Greenbelt Festival, la Penn State University, la Susquehanna University e la Villanova University. Peterson è stato presentato in Yale Climate Connections, The Daily Collegian e The Campus per vari spettacoli di istruzione superiore. Nell'ottobre 2017 Toscano ha presentato una risposta strana ai cambiamenti climatici: cosa farebbe Walt Whitman? In un'intervista a Washington Square News della New York University, Toscano ha parlato del ruolo della commedia nell'affrontare i cambiamenti climatici e le risposte LGBTQ ai cambiamenti climatici. "Con i cambiamenti climatici, siamo tutti sulla stessa barca insieme, ma non siamo tutti sullo stesso ponte. Sappiamo che le persone hanno esperienze diverse nel mondo. Penso che sia importante anche dal punto di vista dei valori familiari bizzarri che noi ' influenzati dai cambiamenti climatici in modo diverso rispetto alle altre persone. Gli anziani LGBTQ, che sono spesso più isolati rispetto ad altri anziani, potrebbero non avere persone che li controllano durante un'ondata di caldo o un uragano. I giovani senzatetto LGBTQ, che potrebbero non sentirsi benvenuti nei rifugi, devono un posto dove andare durante grandi tempeste. Dobbiamo assicurarci di sopravvivere a queste tempeste e che la nostra gente abbia una vita sana e forte ".

Toscano ha parlato a eventi di sostenibilità universitari tra cui la conferenza EcoRep sud-orientale 2017 e la Coalizione di New York per la sostenibilità nell'istruzione superiore. e alle conferenze della Lobby per i cittadini, tra cui la conferenza regionale dell'Atlantico medio a Filadelfia e la conferenza internazionale a Washington DC. Ospita il podcast mensile Citizens 'Climate Radio dove "mette in evidenza le storie delle persone, i successi e insieme le strategie per parlare dei cambiamenti climatici". Dopo l'elezione di Donald Trump, oltre al suo lavoro di spettacolo comico, ha iniziato a esplorare le risposte conservative ai cambiamenti climatici.

Toscano è anche lobbista volontario della Citizens 'Climate Lobby (CCL) e co-leader del Capitolo CCL della Susquehanna Valley.

Media

Toscano è apparso nella seconda stagione del programma Be Real su Logo TV ed è apparso in diversi programmi TV e radio tra cui il Tyra Banks Show, il Montel Williams Show, Faith Under Fire, PBS In the Life, PRI To the Point, Connecticut Public Radio Where We Live (episodio vincitore del premio PRNDI), BBC Radio Ulster Sunday Sequence , Radio Lab e BBC World Service Reporting Religion .

Oltre alla stampa, alla televisione e alla radio, Toscano appare in vari documentari tra cui il film del 2005 Fish Can't Fly , che esplora il conflitto che molte lesbiche e gay hanno avuto con la loro fede cristiana, e il documentario canadese del 2008 Cure for Love . Appare ed è produttore associato per il film del 2011 This is What Love in Action Looks Like .

Toscano è stato il conduttore del podcast Queer e Queerer con Zack Ford, editore LGBTQ di Think Progress. Nel 2014 Toscano ha presentato il podcast di Climate Stew, che ha utilizzato la commedia e la narrazione per affrontare i cambiamenti climatici. Attualmente produce e ospita Citizens Climate Radio.

Personale

Peterson Toscano vive a Sunbury, in Pennsylvania, con suo marito, lo scrittore sudafricano Glen Retief.