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Orale Roberts

Granville Oral Roberts (24 gennaio 1918-15 dicembre 2009) era un tele-evangelista cristiano carismatico americano, ordinato sia nella santità pentecostale che nelle chiese metodiste unite. È considerato il padrino del movimento carismatico e uno dei predicatori più riconosciuti in tutto il mondo. Ha fondato la Oral Roberts Evangelistic Association e la Oral Roberts University.

Come uno dei leader religiosi americani più noti e controversi del 20 ° secolo, la sua predicazione enfatizzava la fede dei semi . I suoi ministeri hanno raggiunto milioni di seguaci in tutto il mondo per un periodo di oltre sei decenni. Il suo ministero di guarigione e il portamento del pentecostalismo americano nel mainstream ebbe il maggior impatto, ma fu anche pioniere del televangelismo e gettò le basi del vangelo della prosperità e degli abbondanti insegnamenti di vita. L'ampiezza e lo stile del suo ministero, compresi i suoi appelli di finanziamento ampiamente pubblicizzati, lo hanno reso un argomento costante di contesa tra critici e sostenitori.

Primi anni di vita

Granville Oral Roberts nacque il 24 gennaio 1918, nella Contea di Pontotoc, in Oklahoma, il quinto e il figlio minore del reverendo Ellis Melvin Roberts (1881-1967) e Claudia Priscilla Roberts (nata Irwin) (1885-1974). Secondo un'intervista su Larry King Live , Roberts era di origine Cherokee. Roberts era un membro portatore di carte della Choctaw Nation of Oklahoma. Roberts iniziò la sua vita in povertà e quasi morì di tubercolosi all'età di 17 anni. Dopo aver finito il liceo, Roberts studiò per due anni ciascuno alla Oklahoma Baptist University e alla Phillips University. Nel 1938, sposò la figlia di un predicatore, Evelyn Lutman Fahnestock.

Roberts divenne un guaritore della fede viaggiante dopo aver terminato gli studi universitari senza una laurea. Secondo un profilo della rivista TIME del 1972, Roberts inizialmente si era fatto un nome con una grande tenda mobile "che sedeva 3.000 su sedie pieghevoli in metallo".

Ministero e università

Nel 1945, Roberts si dimise dal suo pastorato a Shawnee, in Oklahoma, per tenere risvegli nell'area e frequentare l'Oklahoma Baptist. Ma alla fine dell'estate del 1945, mentre predicava durante una riunione del campo nella Carolina del Nord, Robert E. "Daddy" Lee di Toccoa, in Georgia, chiese a Roberts di prendere in considerazione l'idea di diventare pastore della sua piccola chiesa di ottanta membri. Roberts suggerì di pregare per questo e, inaspettatamente, decise di accettarlo. Entro la fine dell'anno, Roberts si dimise e tornò a Shawnee. Apparentemente, la conferenza della Georgia della International Pentecostal Holiness Church ha aggrottato le sopracciglia per avere un pastore al di fuori della sua conferenza. Per quanto breve, la deviazione di Toccoa ebbe un effetto duraturo su Roberts e sulla sua famiglia. Fu lì che la loro figlia Rebecca, allora di cinque anni, incontrò per la prima volta il suo futuro marito, Marshall. Secondo quanto riferito, c'erano anche due casi di guarigione, che Roberts avrebbe poi considerato come la sua prima realizzazione "che mi stavo avvicinando alla" mia ora ".

Il 1947 fu una svolta. Fino a quel momento, Roberts ha lottato come predicatore part-time in Oklahoma. Ma all'età di 29 anni, disse Roberts, prese la sua Bibbia e si aprì alla terza lettera di Giovanni, dove il versetto 2 diceva: "Desidero soprattutto che tu possa prosperare ed essere in salute, mentre la tua anima prospera ". Il giorno dopo, disse, comprò una Buick e apparve Dio, indirizzandolo a guarire i malati.

Roberts ha rassegnato le dimissioni dal suo ministero pastorale con la Chiesa della santità pentecostale per fondare la Oral Roberts Evangelistic Association (OREA). Ha condotto crociate evangeliche e di guarigione per fede negli Stati Uniti e in tutto il mondo, sostenendo di poter risuscitare i morti. Nel novembre del 1947, ha fondato Healing Waters , una rivista mensile come mezzo per promuovere i suoi incontri. Migliaia di malati hanno aspettato in fila per stare davanti a Oral Roberts in modo che potesse pregare per loro. È apparso come relatore ospite per centinaia di incontri e convegni nazionali e internazionali. Nel corso degli anni, ha condotto oltre 300 crociate in sei continenti e ha imposto personalmente le mani in preghiera su oltre 2 milioni di persone. Ha anche condotto campagne di direct mailing sulla fede dei semi, che hanno attratto i poveri americani, spesso appartenenti a minoranze etniche. Al suo apice all'inizio degli anni '80, Roberts era il leader di un'organizzazione da 120 milioni di dollari all'anno che impiegava 2.300 persone. Ciò includeva non solo un'università, ma anche una scuola e un ospedale di medicina, nonché edifici su 200.000 m2 a sud di Tulsa per un valore di $ 500 milioni. Un'altra parte dell'Associazione evangelica orale Roberts, l'Abundant Life Prayer Group (ALPG), è stata fondata nel 1958.

The Praying Hands, nel campus ORU di Tulsa, in Oklahoma

Nel 1963, fondò la Oral Roberts University (ORU) a Tulsa, in Oklahoma, affermando che stava obbedendo a un comando di Dio. L'università fu istituita nel 1963 e ricevette i suoi primi studenti nel 1965. Gli studenti dovevano firmare un codice d'onore che prometteva di non bere, fumare o impegnarsi in attività sessuali prematrimoniali. La Torre di preghiera, inaugurata nel 1967, si trova al centro del campus.

Roberts era un pioniere televisivo e attirava un vasto pubblico. Ha iniziato a trasmettere per radio nel 1947, e ha iniziato a trasmettere i suoi risvegli per televisione nel 1954. Il suo ministero televisivo è proseguito con il programma The Abundant Life che ha raggiunto l'80% degli Stati Uniti nel 1957, e Prime Specials trimestrali dal 1969 al 1980. Nel 1996, ha fondato Golden Eagle Broadcasting.

Il 17 marzo 1968, Roberts e sua moglie furono ricevuti come membri della Chiesa metodista unita di Boston Avenue a Tulsa, in Oklahoma, dal dottor Finis Crutchfield, allora pastore. La United Methodist Church ha offerto più indulgenza in questioni dottrinali e morali rispetto alla Chiesa della santità pentecostale. Ciò concesse a Roberts un certo margine di manovra, poiché era prevedibile che la rigidità della tradizione pentecostale potesse aver impedito la sua popolarità. Prima che Roberts passasse al metodismo, Crutchfield organizzò un incontro tra Roberts e il vescovo William Angie Smith, in cui il vescovo disse a Roberts: "Abbiamo bisogno di te, ma abbiamo bisogno dello Spirito Santo più di quanto abbiamo bisogno di te e dobbiamo avere il Spirito Santo nella chiesa metodista ". Roberts divenne un anziano della Conferenza dell'Oklahoma della United Methodist Church. Dal 1968 al 1987, Roberts fu membro del ministero della United Methodist Church.

Roberts colpì la comunità protestante americana. Secondo un'autorità nella cultura protestante conservatrice, l'influenza del suo ministero era seconda solo a quella di Billy Graham. Il suo divino ministero di guarigione chiedeva la preghiera per guarire l'intera persona: corpo, mente e spirito. Molti lo hanno etichettato come un guaritore della fede, ma ha rifiutato questo con il commento: "Dio guarisce, io no." Ha giocato un ruolo importante nel portare il cristianesimo pentecostale americano nel mainstream. Sebbene Roberts fosse spesso associato al vangelo della prosperità e al movimento di fede a causa dei suoi stretti legami dottrinali e personali con gli insegnanti di Word-Faith, i suoi abbondanti insegnamenti di vita non lo identificavano completamente con quel movimento.

Nel 1977, Roberts dichiarò di avere avuto una visione da un Gesù alto 900 piedi che gli disse di costruire il Centro medico e di ricerca della Città della Fede e che l'ospedale sarebbe stato un successo. Nel 1980, Roberts dichiarò di avere una visione che lo incoraggiava a continuare la costruzione del suo centro medico e di ricerca della Città della Fede in Oklahoma, aperto nel 1981. All'epoca era tra le più grandi strutture sanitarie del suo genere al mondo ed era destinato a unire la preghiera e la medicina nel processo di guarigione. La Città della Fede operò solo otto anni prima della chiusura alla fine del 1989, ma l'importanza di trattare l'intera persona - spirito, mente e corpo - fu trasmessa a molti professionisti del settore medico. L'ospedale ortopedico dell'Oklahoma opera ancora nei suoi locali. Nel 1983 Roberts disse che Gesù gli era apparso di persona e gli aveva commissionato una cura per il cancro.

La raccolta fondi di Roberts è stata controversa. Nel gennaio 1987, durante una campagna di raccolta fondi, Roberts annunciò al pubblico televisivo che se non avesse raccolto $ 8 milioni entro quel marzo, Dio lo avrebbe "chiamato a casa". Tuttavia, l'anno prima, a Pasqua, aveva detto a una riunione al Dallas Convention Center che Dio gli aveva incaricato di raccogliere i soldi "entro la fine dell'anno", altrimenti sarebbe morto. Indipendentemente da questa nuova scadenza di marzo e dal fatto che era ancora a corto di $ 4,5 milioni rispetto al suo obiettivo, alcuni temevano che si stesse riferendo al suicidio, dati i motivi e le lacrime appassionate che accompagnavano la sua dichiarazione. Alla fine del marzo 1987, mentre Roberts digiunava e pregava nella Prayer Tower, il proprietario della pista per cani in Florida Jerry Collins ha donato $ 1,3 milioni. Molto preoccupato per ciò che percepiva come Roberts che minacciava di morire di fame, Collins disse: "L'ho fatto per salvare il ragazzo dall'andare in paradiso in fretta. Non ha nulla a che fare con la religione. Sono stato un battista e un Metodista. Credo nella religione e non solo nella chiesa. Devi aiutarci a vicenda ". Complessivamente, Roberts ha raccolto un totale di $ 9,1 milioni. Più tardi quell'anno, annunciò che Dio aveva risuscitato i morti attraverso il suo ministero. Alcune delle lettere di raccolta fondi di Roberts sono state scritte da Gene Ewing, che dirigeva un'azienda scrivendo lettere di donazione per altri evangelici come Don Stewart e Robert Tilton.

Roberts ha mantenuto il suo amore per la raffinatezza e un necrologio ha affermato che anche quando i tempi sono diventati difficili dal punto di vista economico, "ha continuato a indossare abiti di seta italiani, anelli di diamanti e bracciali d'oro, aerografati dal suo staff su immagini pubblicitarie".

Ha suscitato polemiche quando Time ha riferito nel 1987 che suo figlio Richard Roberts affermava di aver visto suo padre allevare un bambino dai morti. Quell'anno, il fumetto della Contea di Bloom ha rifuso il suo personaggio Bill the Cat come un evangelista televisivo satirico, "Fondamentalmente orale". Nel 1987, Time dichiarò che stava "enfatizzando nuovamente la guarigione della fede e raggiungendo il suo collegio elettorale antico". Tuttavia, le entrate della sua organizzazione hanno continuato a diminuire (da $ 88 milioni nel 1980 a $ 55 milioni nel 1986, secondo il Tulsa Tribune ) e il suo centro medico in gran parte vacante della City of Faith ha continuato a perdere denaro.

Harry McNevin affermò che nel 1988 il Board of Regents dell'ORU "timbrò" la gomma "l'uso di milioni di soldi in dotazione per acquistare una proprietà di Beverly Hills in modo che Oral Roberts potesse avere un ufficio e una casa nella West Coast". Inoltre, ha detto che è stata acquistata un'iscrizione al country club per la casa dei Roberts. Le spese sontuose hanno portato alle dimissioni di McNevin dal Consiglio. Nel 1988, Oral Roberts e suo figlio Richard furono citati in giudizio per $ 15 milioni in tribunale federale da pazienti del City of Faith Medical Center, sostenendo che i due erano frodi che non visitavano o guarivano i pazienti in ospedale.

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Le sue organizzazioni furono anche colpite da scandali che coinvolgono altri televangelisti e l'ospedale della City of Faith fu costretto a chiudere nel 1989 dopo aver perso denaro. Roberts è stato costretto a rispondere con la vendita delle sue case vacanza a Palm Springs e Beverly Hills e tre delle sue Mercedes.

Il figlio di Richard Roberts di Oral Roberts si è dimesso dalla presidenza di ORU il 23 novembre 2007 dopo essere stato nominato imputato in una causa per accusa di uso improprio dei fondi universitari per scopi politici e personali e uso improprio delle risorse universitarie. All'università è stata data una donazione di $ 8 milioni dall'imprenditore Mart Green, e sebbene la causa fosse ancora in corso, la scuola si è sottoposta a un audit esterno, e con una buona relazione sono stati dati altri $ 62 milioni da Green. Oral Roberts ha continuato nel suo ruolo di cancelliere ORU, aiutando nella direzione di ORU insieme a Billy Joe Daugherty, che è stato nominato reggente esecutivo per assumere le responsabilità amministrative dell'Ufficio del Presidente dal Consiglio dei reggenti dell'ORU. Oral Roberts ha continuato come cancelliere della ORU fino alla sua morte, ma nel 2009, undici mesi prima della sua morte, ha consegnato la direzione di ORU al suo presidente entrante, Mark Rutland.

Il Senato dell'Oklahoma ha adottato una risoluzione in onore della vita di Oral Roberts e ha accettato questo onore nel 2009 all'età di 91 anni, sette mesi prima della sua morte. La Oklahoma Association of Broadcasters (OAB) ha eletto Roberts alla OAB Hall of Fame un mese prima della sua morte.

Vita privata

Roberts è stata sposata con Evelyn Lutman Fahnestock (1917–2005) per 66 anni dal 25 dicembre 1938, fino alla sua morte da una caduta, il 4 maggio 2005, all'età di 88 anni. La loro figlia Rebecca Nash è morta in un incidente aereo 11 febbraio 1977 con suo marito, l'uomo d'affari Marshall Nash. Il loro figlio maggiore, Ronald Roberts, si suicidò sparandosi nel cuore il 10 giugno 1982, cinque mesi dopo aver ricevuto un ordine del tribunale per sottoporsi a una consulenza presso un centro di trattamento della droga e sei mesi dopo essere uscito come gay. Gli altri due figli di Roberts sono il figlio Richard, evangelista ed ex presidente della Oral Roberts University, e la figlia Roberta Potts, avvocato.

Roberts morì per complicazioni da polmonite il 15 dicembre 2009, all'età di 91 anni. Era stato "semi-pensionato" e viveva a Newport Beach, in California. Fu sepolto accanto a sua moglie al cimitero del Memorial Park a Tulsa, in Oklahoma (lo stesso cimitero dove fu sepolto TL Osborn, circa 4 anni dopo).

Secondo un articolo del 1987 su The New York Review of Books di Martin Gardner, la "biografia più accurata e meglio documentata" è Oral Roberts: An American Life , uno studio obiettivo di David Edwin Harrell Jr., storico della Auburn University.