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Operazione Cartagine

Operazione Cartagine

L'operazione Cartagine , il 21 marzo 1945, fu un raid aereo britannico a Copenaghen, in Danimarca, durante la seconda guerra mondiale, che causò danni collaterali significativi. Il bersaglio del raid era lo Shellhus , usato come quartier generale della Gestapo nel centro della città. È stato utilizzato per la conservazione dei fascicoli e la tortura dei cittadini danesi durante gli interrogatori. La resistenza danese aveva da tempo chiesto agli inglesi di condurre un raid contro il sito. L'edificio fu distrutto, 18 prigionieri furono liberati e le attività anti-resistenza naziste furono interrotte. Parte dell'incursione fu erroneamente diretta contro una scuola vicina; il raid ha causato 125 morti civili (inclusi 86 scolari e 18 adulti nella scuola). Un simile raid contro il quartier generale della Gestapo ad Aarhus, il 31 ottobre 1944, era riuscito.

sfondo

Shell House prima dell'attentato. Al momento del bombardamento era dipinto con colori mimetici
Institut Jeanne d'Arc, una scuola per ragazze cattoliche romane a Frederiksberg Allé , Frederiksberg, Copenaghen. Istituito nel 1924, bombardato per caso dalla RAF il 21 marzo 1945 e demolito.

Il raid è stato richiesto dai membri del movimento di resistenza danese per liberare i membri incarcerati e per distruggere i registri della Gestapo, per interrompere le loro operazioni. La RAF inizialmente rifiutò la richiesta come troppo rischiosa, a causa della posizione in un centro affollato della città e della necessità di bombardamenti di basso livello, ma approvarono il raid all'inizio del 1945 dopo ripetute richieste. Una volta ottenuta l'approvazione, la pianificazione del raid durò diverse settimane; modelli in scala dell'edificio bersaglio e della città circostante sono stati costruiti per essere utilizzati da piloti e navigatori in preparazione di un attacco di livello molto basso.

incursione

La forza d'attacco era composta dai cacciabombardieri della Royal Air Force de Havilland Mosquito FBVI del n. 140 Wing RAF, composto dal n. 21 Squadron RAF, n. 464 Squadron RAAF e n. 487 Squadron RNZAF. L'aereo ha volato su tre ondate di sei aerei, con due ricognizioni Mosquito B.IVs della Royal Air Force Film Production Unit per registrare i risultati dell'attacco. Trenta caccia RAF Mustang hanno dato copertura aerea da aerei tedeschi e questi hanno anche attaccato cannoni antiaerei durante il raid.

La forza lasciò la RAF Fersfield al mattino e raggiunse Copenaghen dopo le 11:00. Il raid è stato effettuato a livello del tetto e durante il primo attacco, una zanzara ha colpito un lampione, danneggiando la sua ala e l'aereo si è schiantato contro la scuola Jeanne d'Arc, a circa 1,5 km (0,93 mi) dal bersaglio, posizionandolo su fuoco. Diversi bombardieri della seconda e terza ondata attaccarono la scuola, scambiandola per il loro obiettivo.

risultati

Il giorno seguente, un aereo da ricognizione ha esaminato l'obiettivo per valutare i risultati. Il danno fu grave, con l'ala ovest dell'edificio a sei piani ridotta quasi al livello del suolo. La metropolitana danese ha fornito una fotografia che mostra l'edificio in fiamme da un capo all'altro.

Il raid aveva distrutto il quartier generale e i documenti della Gestapo, interrompendo gravemente le operazioni della Gestapo in Danimarca, oltre a consentire la fuga di 18 prigionieri. Cinquantacinque soldati tedeschi, 47 impiegati danesi della Gestapo e otto prigionieri morirono nell'edificio del quartier generale. Quattro bombardieri Mosquito e due caccia Mustang furono persi e nove avieri morirono dalla parte degli Alleati. Alla scuola Jeanne d'Arc furono uccisi 86 scolari e 18 adulti, molti dei quali suore.

Il 14 luglio 1945, resti di una vittima maschile non identificata furono recuperati dalle rovine del Shellhus e trasferiti al Dipartimento di medicina legale dell'Università di Copenaghen. Ciò è accaduto di nuovo quattro giorni dopo e le due vittime sono state sepolte nel cimitero di Bispebjerg il 4 e il 21 settembre, rispettivamente.