base di conoscenza
CTRL+F per cercare la tua parola chiave

Rifiuti solidi urbani

Rifiuti solidi urbani

I rifiuti solidi urbani ( RSU ), comunemente noti come spazzatura o immondizia negli Stati Uniti e rifiuti in Gran Bretagna, sono un tipo di rifiuto costituito da articoli di uso quotidiano che vengono scartati dal pubblico. "Immondizia" può anche riferirsi specificamente ai rifiuti alimentari, come in uno smaltimento dei rifiuti; i due sono talvolta raccolti separatamente. Nell'Unione europea, la definizione semantica è "rifiuti urbani misti", con il codice dei rifiuti 20 03 01 nel Catalogo europeo dei rifiuti. Sebbene i rifiuti possano provenire da una serie di fonti che non hanno nulla a che fare con un comune, il ruolo tradizionale dei comuni nella raccolta e nella gestione di questo tipo di rifiuti ha prodotto la particolare etimologia "municipale".

Composizione

La composizione dei rifiuti solidi urbani varia notevolmente da comune a comune e cambia significativamente nel tempo. Nei comuni che hanno un sistema di riciclaggio dei rifiuti ben sviluppato, il flusso di rifiuti è costituito principalmente da rifiuti non trattabili come film plastico e materiali di imballaggio non riciclabili. All'inizio del 20 ° secolo, la maggior parte dei rifiuti domestici (53%) nel Regno Unito era costituita da ceneri di carbone provenienti da fuochi aperti. Nelle aree sviluppate senza significativa attività di riciclaggio comprende prevalentemente rifiuti alimentari, rifiuti di mercato, rifiuti di cantiere, contenitori di plastica e materiali di imballaggio del prodotto e altri rifiuti solidi vari da fonti residenziali, commerciali, istituzionali e industriali. La maggior parte delle definizioni di rifiuti solidi urbani non include rifiuti industriali, rifiuti agricoli, rifiuti sanitari, rifiuti radioattivi o fanghi di depurazione. La raccolta dei rifiuti viene eseguita dal comune all'interno di una determinata area. Il termine rifiuto residuo si riferisce a rifiuti lasciati da fonti domestiche contenenti materiali che non sono stati separati o inviati alla trasformazione. I rifiuti possono essere classificati in diversi modi, ma il seguente elenco rappresenta una classificazione tipica:

  • Rifiuti biodegradabili: rifiuti alimentari e da cucina, rifiuti verdi, carta (la maggior parte può essere riciclata sebbene alcuni materiali vegetali difficili da compostare possano essere esclusi)
  • Materiali riciclabili: carta, cartone, vetro, bottiglie, barattoli, lattine, lattine di alluminio, fogli di alluminio, metalli, alcune materie plastiche, tessuti, vestiti, pneumatici, batterie, ecc.
  • Rifiuti inerti: rifiuti di costruzione e demolizione, sporco, rocce, detriti
  • Rifiuti elettrici ed elettronici (RAEE): elettrodomestici, lampadine, lavatrici, TV, computer, schermi, telefoni cellulari, sveglie, orologi, ecc.
  • Rifiuti compositi: indumenti di scarto, confezioni Tetra, rifiuti di plastica come giocattoli
  • Rifiuti pericolosi, tra cui la maggior parte delle vernici, sostanze chimiche, pneumatici, batterie, lampadine, elettrodomestici, lampade fluorescenti, bombolette spray e fertilizzanti
  • Rifiuti tossici inclusi pesticidi, erbicidi e fungicidi
  • Rifiuti biomedici, droghe farmaceutiche scadute, ecc.

Componenti della gestione dei rifiuti solidi

L'industria dei rifiuti solidi urbani ha quattro componenti: riciclaggio, compostaggio, smaltimento e termovalorizzazione tramite incenerimento. Non esiste un unico approccio che possa essere applicato alla gestione di tutti i flussi di rifiuti, pertanto la Environmental Protection Agency, un'agenzia del governo federale degli Stati Uniti, ha sviluppato una strategia di classificazione gerarchica per i rifiuti solidi urbani. La gerarchia di gestione dei rifiuti è composta da quattro livelli ordinati dai metodi più preferiti a quelli meno preferiti in base alla loro solidità ambientale: riduzione e riutilizzo delle fonti; riciclaggio o compostaggio; recupero di energia; trattamento e smaltimento.

Collezione

L'elemento funzionale della raccolta comprende non solo la raccolta di rifiuti solidi e materiali riciclabili, ma anche il trasporto di questi materiali, dopo la raccolta, nel luogo in cui viene svuotato il veicolo di raccolta. Questa posizione può essere una struttura di trattamento dei materiali, una stazione di trasferimento o un sito di smaltimento in discarica.

Gestione e separazione dei rifiuti, stoccaggio e lavorazione alla fonte

La gestione e la separazione dei rifiuti comprende attività associate alla gestione dei rifiuti fino a quando i rifiuti non vengono collocati in contenitori di stoccaggio per la raccolta. La movimentazione comprende anche il movimento dei contenitori caricati verso il punto di raccolta. La separazione di diversi tipi di componenti di scarto è un passo importante nella gestione e nello stoccaggio dei rifiuti solidi alla fonte della raccolta.

Segregazione, lavorazione e trasformazione di rifiuti solidi

I tipi di mezzi e strutture che ora vengono utilizzati per il recupero di materiali di scarto che sono stati separati alla fonte comprendono centri di raccolta, consegna e riconsegna del marciapiede ("kerbside" nel Regno Unito). La separazione e la lavorazione dei rifiuti che sono stati separati alla fonte e la separazione dei rifiuti mescolati di solito si verificano in un impianto di recupero dei materiali, stazioni di trasferimento, impianti di combustione e impianti di trattamento.

Trasferimento e trasporto

Questo elemento prevede due passaggi principali. Innanzitutto, i rifiuti vengono trasferiti da un veicolo di raccolta più piccolo a un mezzo di trasporto più grande. I rifiuti vengono quindi trasportati, generalmente su lunghe distanze, in un sito di lavorazione o smaltimento.

Disposizione

Oggi, lo smaltimento dei rifiuti mediante riempimento o spargimento del terreno è il destino finale di tutti i rifiuti solidi, siano essi rifiuti domestici raccolti e trasportati direttamente in una discarica, materiali residui da impianti di recupero dei materiali (MRF), residui della combustione di rifiuti solidi, compost o altre sostanze provenienti da vari impianti di trattamento dei rifiuti solidi. Una moderna discarica sanitaria non è una discarica; è una struttura ingegnerizzata utilizzata per lo smaltimento di rifiuti solidi sulla terra senza creare fastidi o pericoli per la salute pubblica o la sicurezza, come i problemi degli insetti e la contaminazione delle acque sotterranee.

Riutilizzo

Negli ultimi anni le organizzazioni ambientaliste, come Freegle o Freecycle Network, hanno guadagnato popolarità per le loro reti di riutilizzo online. Queste reti forniscono un registro online in tutto il mondo di oggetti indesiderati che verrebbero altrimenti gettati via, per il riutilizzo o il riciclaggio di individui e organizzazioni non profit. Pertanto, questo servizio gratuito basato su Internet riduce l'inquinamento delle discariche e promuove l'economia del dono.

discariche

Le discariche sono create dalle discariche. I metodi di scarico della terra variano, di solito si tratta dello scarico in massa di rifiuti in un'area designata, generalmente una buca o una discesa laterale. Dopo lo scarico, i rifiuti vengono compattati da grandi macchine. Quando la cella di scarico è piena, viene quindi "sigillata" con un foglio di plastica e coperta in diversi piedi di terra. Questo è il principale metodo di scarico negli Stati Uniti a causa del basso costo e dell'abbondanza di terreni inutilizzati nel Nord America. Le discariche sono regolate negli Stati Uniti dall'Agenzia per la protezione ambientale, che applica gli standard previsti dal Resource Conservation Recovery Act, come la richiesta di fodere e il monitoraggio delle acque sotterranee. Questo perché le discariche rappresentano la minaccia dell'inquinamento e possono intossicare le acque sotterranee. I segni di inquinamento sono effettivamente mascherati dalle società di smaltimento ed è spesso difficile vedere alcuna prova. Di solito le discariche sono circondate da grandi mura o recinzioni che nascondono i cumuli di detriti. Grandi quantità di agenti chimici che eliminano gli odori vengono spruzzate nell'aria che circonda le discariche per nascondere l'evidenza dei rifiuti in decomposizione all'interno dell'impianto.

Generazione di energia

I rifiuti solidi urbani possono essere utilizzati per generare energia. Sono state sviluppate diverse tecnologie che rendono il trattamento dei rifiuti solidi urbani per la generazione di energia più pulito ed economico che mai, tra cui la cattura, la combustione, la pirolisi, la gassificazione e la gassificazione dell'arco del plasma in discarica. Mentre i vecchi impianti di incenerimento dei rifiuti emettevano molti inquinanti, i recenti cambiamenti normativi e le nuove tecnologie hanno ridotto significativamente questa preoccupazione. I regolamenti dell'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (EPA) nel 1995 e 2000 ai sensi del Clean Air Act sono riusciti a ridurre le emissioni di diossine dagli impianti di termovalorizzazione di oltre il 99% al di sotto dei livelli del 1990, mentre le emissioni di mercurio sono state ridotte di oltre 90 per cento. L'EPA ha rilevato questi miglioramenti nel 2003, citando il termovalorizzatore come una fonte di energia "con un impatto ambientale inferiore rispetto a qualsiasi altra fonte di elettricità".