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Menasseh Ben Israel

Menasseh Ben Israel

Manoel Dias Soeiro (1604 - 20 novembre 1657), meglio conosciuto con il suo nome ebraico Menasseh ben Israel (מנשה בן ישראל), anche Menasheh ben Yossef ben Yisrael , noto anche con l'acronimo ebraico, MB "Y , era un rabbino portoghese , cabalista, scrittore, diplomatico, tipografo ed editore, fondatore della prima macchina da stampa ebraica (di nome Emeth Meerets Titsma`h ) ad Amsterdam nel 1626.

Vita

Un ritratto inciso da Rembrandt che presumibilmente raffigura Menasse

Menasseh nacque sull'isola di Madeira nel 1604, con il nome Manoel Dias Soeiro, un anno dopo che i suoi genitori avevano lasciato il Portogallo continentale a causa dell'Inquisizione. La famiglia si trasferì nei Paesi Bassi nel 1610. I Paesi Bassi furono nel mezzo di un processo di rivolta religiosa contro il dominio cattolico spagnolo durante la Guerra degli Ottanta anni (1568–1648). Amsterdam era un importante centro della vita ebraica in Europa in questo momento. L'arrivo della famiglia nel 1610 avvenne durante la tregua dei dodici anni mediata da Francia e Inghilterra all'Aia.

Menasseh è emerso non solo come rabbino e autore, ma anche come tipografo. Ha fondato la prima stampa ebraica in Olanda. Una delle sue prime opere, El Conciliador , pubblicata nel 1632, ottenne immediatamente una reputazione; era un tentativo di conciliare apparenti discrepanze in varie parti della Bibbia ebraica. Tra i suoi corrispondenti c'erano Gerardus Vossius, Hugo Grotius, António Vieira e Pierre Daniel Huet. Nel 1638, decise di stabilirsi in Brasile, poiché trovava ancora difficile provvedere alla moglie e alla famiglia ad Amsterdam. Potrebbe aver visitato la capitale della colonia olandese di Recife, ma non si è trasferito lì. Uno dei motivi per cui la sua situazione finanziaria è migliorata ad Amsterdam è stato l'arrivo di due imprenditori ebrei portoghesi, i fratelli Abraham e Isaac Pereyra. Assunsero il rabbino Manasse per dirigere un piccolo college o accademia (una yeshibah nel linguaggio spagnolo-portoghese dell'epoca) che avevano fondato in città.

Nel 1644 Menasse incontrò Antonio de Montezinos, un viaggiatore portoghese ed ebreo sefardita di Marrano che era stato nel Nuovo Mondo. Montezinos lo convinse della sua conclusione che gli indiani delle Ande del Sud America erano i discendenti delle dieci tribù perdute di Israele. Questa presunta scoperta diede un nuovo impulso alle speranze messianiche di Menasse, poiché l'insediamento di ebrei in tutto il mondo doveva essere un segno che il Messia sarebbe arrivato. Pieno di questa idea, rivolse la sua attenzione all'Inghilterra, da dove gli ebrei erano stati espulsi dal 1290. Lavorò per ottenere loro il permesso di stabilirsi di nuovo lì e accelerare così l'arrivo del Messia.

Con l'inizio del Commonwealth, la questione della riammissione degli ebrei aveva trovato un maggiore supporto puritano, ma era spesso messa in discussione dal crescente desiderio di libertà religiosa. Inoltre, le speranze messianiche e altre mistiche erano allora attuali in Inghilterra. Il suo libro, La speranza di Israele , è stato pubblicato per la prima volta ad Amsterdam in latino ( Spes Israelis ) e in spagnolo ( Esperança de Israel ) nel 1650. Il libro è stato scritto in risposta a una lettera del 1648 di John Dury che indagava sulle affermazioni di Montezinos. Oltre a riferire i resoconti di Montezinos sugli ebrei nelle Americhe, il libro esprimeva anche la speranza che gli ebrei sarebbero tornati in Inghilterra come un modo per affrettare l'avvento del messia. Menasseh sottolinea anche la sua parentela con il parlamento e si spiega guidato dall'amicizia per l'Inghilterra piuttosto che dal guadagno finanziario.

Nel 1651 si offrì di servire Christina, regina di Svezia come suo agente di libri ebraici. Lo stesso anno incontrò Oliver St John e i suoi inviati nella sua missione di assicurare una coalizione anglo-olandese (che avrebbe dato ai cittadini olandesi, e quindi agli ebrei, il privilegio di rimanere e lavorare in Inghilterra). Gli inglesi sono rimasti colpiti dall'apprendimento e dai modi e gli hanno consigliato di presentare domanda formale di riammissione ebraica in Inghilterra. Nel 1652 La speranza di Israele fu tradotta dal latino in inglese da John Dury o da uno dei suoi collaboratori, e fu pubblicata a Londra da Moses Wall, con il prefisso di una dedica al Parlamento e al Consiglio di Stato; il suo racconto dei discendenti delle tribù perdute trovato nel Nuovo Mondo ha profondamente impressionato l'opinione pubblica e suscitato molte polemiche nella letteratura inglese. Ciò includeva un dibattito tra Edward Spencer e Moses Wall, rispettivamente un parlamentare e uno studioso, sulle affermazioni millenarie di ben Israele e sul modo in cui gli ebrei si sarebbero convertiti. Le lettere di Wall e Spencer sono state stampate in aggiunte successive del libro. Nonostante le loro disgrazie e movimenti storici, Menasseh caratterizza la condizione degli ebrei all'epoca dicendo:

”Quindi si può vedere che Dio non ci ha lasciato; poiché se uno ci perseguita, un altro ci riceve in modo civile e cortese; e se questo principe ci tratta male, un altro ci tratta bene; se uno ci bandisce dal suo paese, un altro ci invita con mille privilegi; come hanno fatto diversi principi italiani, il più eminente re di Danimarca e il potente duca di Savoia a Nissa. E non vediamo che quei repubblicani prosperano e aumentano molto gli scambi che ammettono gli israeliti? "

Oliver Cromwell era solidale con la causa ebraica, in parte a causa delle sue inclinazioni tolleranti, ma principalmente perché prevedeva l'importanza per il commercio inglese della partecipazione dei principi mercantili ebrei, alcuni dei quali erano già arrivati ​​a Londra. In questo frangente, gli inglesi conferirono agli ebrei pieni diritti nella colonia del Suriname, che avevano controllato dal 1650. Vi è un certo dibattito tra gli storici sul fatto che le motivazioni di Menasseh per perseguire la riammissione degli ebrei da parte dell'Inghilterra fossero principalmente politiche o religiose. Ismar Schorsch, per esempio, ha sostenuto che l'idea che l'Inghilterra fosse l'ultimo posto in cui gli ebrei dovevano abitare per provocare l'avvento del Messia era appena presente in The Hope of Israel (1652), ma piuttosto è stata sviluppata da Menasseh in seguito (1656-57 quando era a Londra) per fare appello ai cristiani inglesi con credenze millenarie. Henry Méchoulan, d'altra parte, nella sua successiva approfondita analisi dettagliata del libro ha cercato di dimostrare che il tema messianico ebraico in esso è anche piuttosto fondamentale per la sua concezione iniziale.Steven Nadler, nel suo libro del 2018, che in realtà è l'ultima parola sulla biografia di Menasseh ad essere pubblicata fino ad oggi, a quanto pare ha anche chiuso il dibattito su questo problema delle credenze messianiche di Menasseh:

"Sono particolarmente apprezzati come espositore ebraico di una visione messianica comuni, in cui gli imperi mondani saranno spazzati via da un 'quinto regno' governata da un salvatore inviato da Dio."

Nel novembre del 1655, Menasse arrivò a Londra. Durante la sua assenza dai Paesi Bassi, i rabbini di Amsterdam scomunicarono il suo studente, Baruch Spinoza. A Londra, Menasseh pubblicò i suoi Humble Addresses al Lord Protector , ma il suo effetto fu indebolito dalla pubblicazione di Short Demurrer di William Prynne. Cromwell convocò la Conferenza di Whitehall nel dicembre dello stesso anno.

Alcuni dei più illustri statisti, avvocati e teologi della giornata furono convocati a questa conferenza per discutere se gli ebrei dovessero essere riammessi in Inghilterra. Il principale risultato pratico fu la dichiarazione dei giudici Glynne e Steele secondo cui "non esisteva alcuna legge che vietasse il ritorno degli ebrei in Inghilterra" (poiché erano stati espulsi dal decreto reale del re Edoardo I, e non da un'azione parlamentare formale; in Inghilterra visse, tuttavia, sotto costante minaccia di espulsione). Sebbene non fosse stato fatto nulla per regolarizzare la posizione degli ebrei, la porta fu aperta al loro graduale ritorno. Il 14 dicembre 1655, John Evelyn entrò nel suo diario, "Ora erano ammessi gli ebrei". Quando Prynne e altri attaccarono gli ebrei, Menasseh scrisse la sua opera principale, Vindiciae judaeorum (1656), in risposta.

Menasseh ben Israel rimase in Inghilterra per quasi due anni dopo la Conferenza di Whitehall. Durante questo periodo ha cercato di ottenere l'autorizzazione scritta per il reinsediamento degli ebrei in Inghilterra. Anche se fallì in questa impresa, durante il suo soggiorno incontrò un gran numero di figure influenti dell'epoca, tra cui il teologo di Cambridge Ralph Cudworth, Henry Oldenburg, Robert Boyle e sua sorella, Adam Boreel, John Sadler, John Dury e Samuel Hartlib, così come figure profetiche più marginali come Ambrose Barnes e Arise Evans. Il soggiorno di Ben Israel fu gestito dal millenario filosofo battista Henry Jessey.

Morte e sepoltura

Nel febbraio del 1657 Cromwell concesse a Ben Israele una pensione statale di £ 100, ma morì prima di goderne, a Middelburg nei Paesi Bassi nell'inverno del 1657 (14 Kislev 5418). Stava trasportando il corpo di suo figlio Samuel a casa per la sepoltura.

La sua tomba si trova nella Beth Haim di Ouderkerk aan de Amstel e rimane intatta (pietra tombale e pietra tombale).

scritti

Menasseh ben Israel fu l'autore di molte opere. La sua opera principale Nishmat Hayim è un trattato in ebraico sul concetto ebraico di reincarnazione delle anime, pubblicato da suo figlio Samuel sei anni prima che morissero entrambi. Alcuni studiosi ritengono che abbia studiato kabbalah con Abraham Cohen de Herrera, discepolo di Israele Saruk. Ciò spiegherebbe la sua familiarità con il metodo di Isaac Luria.

Il Conciliatore era, come sopra, un'opera scritta per riconciliare le apparenti contraddizioni in numerosi passaggi della Bibbia. Per raggiungere questo obiettivo, Ben Israel "ha utilizzato una gamma sorprendente di fonti"; principalmente il Talmud e i classici commenti ebraici, ma spesso citano le prime autorità cristiane e autori greci e latini dell'antichità. Scritto in spagnolo, ad Amsterdam, nel 1632, mirava principalmente a rafforzare la fede dei Marrani nella veridicità dei Tanach secondo l'interpretazione ebraica. Fu tradotto da Elias Haim Lindo e pubblicato da Duncan e Malcolm, nel 1842, e ancora nel 1972, con note a piè di pagina e materiale introduttivo di Sepher-Hermon Press.

Altre sue opere includono:

  • De termino vitae scritto in latino 1639, tradotto in inglese da Thomas Pocock (Londra, 1709)
  • De Creatione Problemata, in spagnolo, Amsterdam 1635.
  • De Resurrectione Mortuorum, Libro III 1636 - scritto originariamente in spagnolo ma successivamente tradotto in latino, 1636
  • De la Fragilidad Humana (On Human Frailty) (1642)
  • Nishmat Hayyim ebraico
  • un compendio rituale Thesouros dos dinim .
  • Piedra gloriosa - con quattro incisioni incise dal suo conoscente Rembrandt, che alcuni pensano anche che abbia dipinto il suo ritratto. Questi sono conservati nel British Museum.
  • La speranza di Israele (Londra 1652). Stampato in Lucien Wolf (a cura di), Manasseh ben Israel's Mission to Oliver Cromwell (London 1901), p. 50-51.
  • Vindiciae Judaeorum, o, una lettera in risposta ad alcune domande poste da un nobile e colto gentiluomo: toccare i rimproveri lanciati sulla nazione degli ebrei; In cui tutte le obiezioni sono candide e tuttavia completamente chiarite . Amsterdam 1656.

Altre opere si trovano nella Biblioteca Nacional - Rio de Janeiro / Brasile, ad esempio:

  • Orden de las oraciones del mes, con lo mes necessario e obbligatoria delle las fiestas del año. Como tamboen lo que toca a los ayunos, Hanucah, y Purim: with sus pubblicità and notas para mas facilidad, y clareza. Industria e despeza di Menasseh ben Israele

discendenti

La moglie di Menasseh, Rachel, era una discendente della famiglia Abarbanel. Menasse ebbe tre figli da lei. Secondo la leggenda della famiglia, gli Abarbanel erano discendenti del re David, ed era orgoglioso della discendenza davidica dei suoi figli. Entrambi i figli di Menasse avevano preceduto il padre. Il figlio maggiore di Menasseh era Samuel Abarbanel Soeiro, noto anche come Samuel Ben Israel, che lavorava come tipografo e assisteva suo padre in questioni in Inghilterra. Morì nel 1657. Il figlio più giovane di Menasse, Joseph, morì all'età di 20 anni, nel 1650, durante un disastroso viaggio d'affari in Polonia. Menasse ebbe anche una figlia, Gracia, nata nel 1628, che sposò Samuel Abarbanel Barboza nel 1646 e morì nel 1690.

Moses Jacob Ezekiel, lo scultore americano, nella sua autobiografia dichiarò di essere un discendente di Menasseh Ben Israel. La sua richiesta non è confermata.

Appunti

  1. ^ La speranza di Israele è stata tradotta in inglese da Moses Wall, un millenario e amico di Milton. Wall sosteneva entrambi i temi millenari del libro e credeva nel favore speciale di Dio per gli ebrei, che si basava sugli scritti di Thomas Brightman.
  2. ^ Iscrizione del diario di John Evelyn per il 14 dicembre 1655.
    Ho visitato il signor Hobbes, il famoso filosofo di Malmesbury, con cui conoscevo da tempo in Francia.
    Ora erano ammessi gli ebrei.