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mandei

Mandei o Mandaeanism (in arabo: مندائية Mandā'īyah) è una religione gnostica: 4 con una cosmologia fortemente dualistico. I suoi seguaci, i Mandai, venerano Adamo, Abele, Seth, Enos, Noè, Sem, Aram e in particolare Giovanni Battista. I Mandai sono semiti e parlano un dialetto dell'aramaico orientale noto come Mandaico. Si dice che il nome "Mandaean" derivi dall'aramaico manda che significa "conoscenza", così come la gnosi greca. All'interno del Medio Oriente, ma al di fuori della loro comunità, i Mandai sono più comunemente conosciuti come Ṣubba (singolare: Ṣubbī ) o Sabiani. Il termine Ṣubba deriva dalla radice aramaica legata al battesimo, il neo-mandaico è Ṣabi . Nell'Islam, il "sabei" (in arabo: al-الصابئون Ṣābi'ūn) sono descritti più volte nel Corano come gente del Libro, accanto a ebrei e cristiani. Occasionalmente, i Mandai sono chiamati "Cristiani di San Giovanni".

Secondo la maggior parte degli studiosi, il Mandaismo ebbe origine nei primi tre secoli d.C., nella Mesopotamia sudoccidentale o nell'area siro-palestinese. Tuttavia, alcuni studiosi ritengono che il Mandaeanismo sia più antico e risale ai tempi pre-cristiani.

La religione è stata praticata principalmente intorno al Karun inferiore, Eufrate e Tigri e ai fiumi che circondano la via navigabile Shatt-al-Arab, parte del sud dell'Iraq e della provincia del Khuzestan in Iran. Si pensa che ci siano tra i 60.000 e i 70.000 mandai in tutto il mondo. Fino alla guerra in Iraq del 2003, quasi tutti vivevano in Iraq. Da allora molti iracheni mandai sono fuggiti dal loro paese a causa delle turbolenze create dall'invasione dell'Iraq del 2003 e della successiva occupazione da parte delle forze armate statunitensi, e dal relativo aumento della violenza settaria da parte di estremisti musulmani. Nel 2007, la popolazione dei Mandaean in Iraq era scesa a circa 5.000.

I Mandai sono rimasti separati e intensamente privati. Le loro notizie e la loro religione provengono principalmente da estranei: in particolare da Julius Heinrich Petermann, un orientalista e da Nicolas Siouffi, un cristiano siriano che era il vice console francese a Mosul nel 1887, e l'antropologa culturale britannica Lady ES Drower . C'è un resoconto precoce, seppur fortemente pregiudicato, del viaggiatore francese Jean-Baptiste Tavernier del 1650.

Etimologia

Il termine deriva dal mandei classica mandaico Mandaiia e appare in Neo-mandaico come Mandeyānā. Sulla base di affini in altri dialetti aramaici, Semiticists quali Mark Lidzbarski e Rudolf Macúch hanno tradotto il termine manda, da cui deriva Mandaiia, come "conoscenza" (cfr aramaico:. מַנְדַּע manda' in Dan 2:21, 4: 31, 33, 5:12; cfr. Ebraico: מַדַּע maddaʻ , con caratteristica assimilazione di / n / alla consonante seguente, e quindi diventando -dd-). Questa etimologia suggerisce che i Mandai potrebbero essere l'unica setta sopravvissuta dalla tarda antichità a identificarsi esplicitamente come gnostici.

Altri studiosi derivano il termine mandaiia da Mandā d-Heyyi (Mandaic manda ḏ-hiia "Conoscenza della vita", in riferimento alla divinità principale hiia rbia "La Grande Vita") o dalla parola (bi) mandi,: 81: 167 che è la capanna di culto in cui si svolgono molte cerimonie mandae (come il battesimo, che è il sacramento centrale della vita religiosa mandaea). Quest'ultimo termine potrebbe essere derivato da Pahlavi m'nd mānd ("casa").

Storia

Secondo il testo mandaico Haran Gawaita, la storia registrata dei Mandai iniziò quando un gruppo chiamato Nasoreani (la casta sacerdotale dei Mandai in contrapposizione ai laici), lasciò la Palestina e migrò in Mesopotamia nel I secolo d.C. Il motivo addotto fu la persecuzione da parte della comunità di Gerusalemme nel corso della quale la città fu distrutta come punizione. Gli emigranti andarono prima ad Haran (probabilmente Harran nella Turchia moderna), e poi alle colline mediane in Iran, prima di stabilirsi definitivamente nelle province meridionali della Mesopotamia (Iraq moderno).

All'inizio della conquista musulmana della Mesopotamia, il capo dei Mandai, Anush, figlio di Danqa, apparve davanti alle autorità musulmane mostrando loro una copia del Ginza Rabba, il libro sacro dei Mandai, e proclamando il principale profeta mandao come Giovanni Battista, che è anche menzionato nel Corano. Ciò identificò i Mandai con i Sabiani che sono menzionati nel Corano come considerati tra gli Ahl al-Kitāb (Popolo del Libro). Ciò ha fornito ai Mandai uno status di religione di minoranza legale all'interno dell'Impero musulmano. I Mandai furono d'ora in poi associati ai Sabiani e al gruppo cristiano ebreo Elcesaites, a causa della posizione di tutti e tre in Mesopotamia nei primi secoli d.C. e delle somiglianze nelle loro credenze. L'importanza del battesimo nei rituali di tutti e tre è particolarmente marcata. Come i Mandai, anche ai Sabiani si diceva che fossero gnostici e discendevano da Noè. I Mandai continuano ad essere identificati con i Sabiani fino ai giorni nostri, ma l'esatta relazione tra i tre gruppi rimane poco chiara.

Intorno al 1290, un dotto cattolico domenicano dalla Toscana, Ricoldo da Montecroce o Ricoldo Pennini, si trovava in Mesopotamia dove incontrò i Mandai. Li ha descritti come segue:

Un popolo molto strano e singolare, in termini di rituali, vive nel deserto vicino a Baghdad; si chiamano Sabaeans. Molti di loro vennero da me e mi pregarono insistentemente di andare a trovarli. Sono un popolo molto semplice e affermano di possedere una legge segreta di Dio, che conservano in bellissimi libri. La loro scrittura è una sorta di via di mezzo tra siriaco e arabo. Detestano Abramo a causa della circoncisione e venerano soprattutto Giovanni Battista. Vivono solo vicino ad alcuni fiumi nel deserto. Si lavano giorno e notte per non essere condannati da Dio ...

I Mandai furono chiamati "Cristiani di San Giovanni" dai membri della missione dei Carmelitani Scalzi a Bassora durante il XVI secolo, sulla base dei loro rapporti preliminari. Alcuni gesuiti portoghesi avevano anche incontrato alcuni "cristiani di San Giovanni" intorno allo stretto di Hormuz nel 1559, quando la flotta portoghese combatté con l'esercito turco ottomano in Bahrain. Questi Mandai sembravano disposti a obbedire alla Chiesa cattolica. Hanno imparato e usato i sette sacramenti cattolici e le relative cerimonie nelle loro vite.

credenze

Il mandaismo, come religione del popolo dei Mandai, si basa più su un'eredità comune che su qualsiasi insieme di credenze e dottrine religiose. Il corpus della letteratura mandaea, sebbene piuttosto ampio, copre argomenti come l'escatologia, la conoscenza di Dio e l'aldilà - in modo non sistematico. Inoltre, è noto solo al sacerdozio e ad alcuni laici.

Principi fondamentali

Secondo ES Drower, la gnosi mandaea è caratterizzata da nove caratteristiche, che appaiono in varie forme in altre sette gnostiche:

  1. Un'entità suprema senza forma, la cui espressione nel tempo e nello spazio è la creazione di mondi ed esseri spirituali, eterici e materiali. La produzione di questi è delegata da esso a un creatore o ai creatori che lo hanno originato. Il cosmo è creato da Archetypal Man, che lo produce in similitudine con la propria forma.
  2. Dualismo: un padre e una madre cosmici, luce e oscurità, destra e sinistra, syzygy in forma cosmica e microcosmica.
  3. Come caratteristica di questo dualismo, contro-tipi, un mondo di idee.
  4. L'anima è rappresentata come un esilio, un prigioniero; la sua casa e la sua origine sono l'Entità suprema a cui alla fine ritorna.
  5. I pianeti e le stelle influenzano il destino e gli esseri umani e sono anche luoghi di detenzione dopo la morte.
  6. Uno spirito salvatore o spiriti salvatori che assistono l'anima nel suo viaggio attraverso la vita e dopo di essa verso "mondi di luce".
  7. Un linguaggio cult di simbolo e metafora. Idee e qualità sono personificate.
  8. I "misteri", cioè i sacramenti per aiutare e purificare l'anima, per assicurare la sua rinascita in un corpo spirituale e la sua ascesa dal mondo della materia. Questi sono spesso adattamenti di riti stagionali e tradizionali esistenti a cui è collegata un'interpretazione esoterica. Nel caso dei Naoreani questa interpretazione si basa sulla storia della Creazione (vedere 1 e 2), in particolare sull'uomo divino, Adamo, come re-sacerdote incoronato e consacrato.
  9. Grande segreto è imposto agli iniziati; spiegazione completa di 1, 2 e 8 riservata a coloro che sono considerati in grado di comprendere e preservare la gnosi.

Cosmologia

Come notato sopra, la teologia mandaea non è sistematica. Non esiste un unico resoconto autorevole della creazione del cosmo, ma piuttosto una serie di numerosi resoconti. Alcuni studiosi, come Edmondo Lupieri, sostengono che il confronto di questi diversi resoconti potrebbe rivelare le diverse influenze religiose su cui i Mandai hanno attinto e i modi in cui la religione dei Mandai si è evoluta nel tempo.

In contrasto con i testi religiosi delle sette gnostiche occidentali precedentemente trovati in Siria e in Egitto, i primi testi religiosi mandai suggeriscono una teologia più strettamente dualistica, tipica di altre religioni iraniane come lo zoroastrismo, lo zvanvanismo, il manichismo e gli insegnamenti di Mazdak. In questi testi, invece di un grande pleroma, c'è una divisione discreta tra luce e oscurità. Il sovrano delle tenebre si chiama Ptahil (simile al Demiurgo gnostico), e l'originatore della luce (cioè Dio) è conosciuto solo come "la grande prima Vita dai mondi di luce, quella sublime che sta al di sopra di tutte le opere". Quando questo è stato emanato, altri esseri spirituali sono diventati sempre più corrotti e loro e il loro sovrano Ptahil hanno creato il nostro mondo. Il nome Ptahil è indicativo del Ptah egiziano - i Mandai credono di essere stati residenti in Egitto per un po '- unito al semitico El, che significa "dio".

La questione è ulteriormente complicata dal fatto che Ptahil da solo non costituisce il demiurgo, ma ricopre solo quel ruolo nella misura in cui è il creatore del nostro mondo. Piuttosto, Ptahil è il più basso di un gruppo di tre trinità divine, le altre due sono Yushamin (aka Joshamin) e Abathur. Il ruolo demiurgico di Abathur consiste nella sua seduta in giudizio sulle anime dei mortali. Il ruolo di Yushamin, l'essere anziano, è più oscuro; volendo creare un mondo tutto suo, fu severamente punito per essersi opposto al Re della Luce. Il nome può derivare da Iao haš-šammayim (in ebraico: Yahweh "dei cieli").

Mentre i Mandai concordano con altre sette gnostiche sul fatto che il mondo è una prigione governata dagli arconti planetari, non la considerano crudele e inospitale.

Profeti principali

I Mandai riconoscono diversi profeti. Yahya ibn Zakariyya, noto nel cristianesimo come Giovanni Battista, ottiene uno status speciale, superiore al suo ruolo nel cristianesimo e nell'Islam. I Mandai non considerano Giovanni il fondatore della loro religione, ma lo venerano come uno dei loro più grandi maestri, riconducendo le loro convinzioni su Adamo.

I Mandai sostengono che Gesù era un "falso messia" mšiha kdaba che pervertì gli insegnamenti che gli erano stati affidati da Giovanni. La parola mandaica k (a) daba , tuttavia, potrebbe essere interpretata come derivata da una delle due radici: la prima radice, che significa "mentire", è quella tradizionalmente attribuita a Gesù; il secondo, che significa "scrivere", potrebbe fornire un secondo significato, quello di "libro"; quindi alcuni Mandai, forse motivati ​​da uno spirito ecumenico, sostengono che Gesù non era un "Messia bugiardo" ma un "libro Messia", il "libro" in questione presumibilmente essendo i Vangeli cristiani. Questa sembra essere un'etimologia popolare senza supporto nei testi mandai.

Allo stesso modo, i Mandai credono che Abramo e Mosè fossero falsi profeti, ma riconoscono altre figure profetiche delle religioni abramitiche, come Adamo e suo nipote Anuš (Enos), così come Nuh (Noè), i suoi discendenti Syam, (Sem) in Bibbia e Ram (Aram) nella Bibbia. Questi ultimi tre considerano i loro antenati diretti.

I Mandai considerano lo Spirito Santo nel Talmud e nella Bibbia, che è conosciuto in Mandaico come Ruha d-Qudsha , come un essere malvagio.

Sacra Scrittura

I Mandai hanno un vasto corpus di scritture religiose, la più importante delle quali è Ginza Rba o Ginza, una raccolta di storia, teologia e preghiere. Il Ginza Rba è diviso in due metà: il Genzā Smālā o "Left Ginza" e il Genzā Yeminā o "Right Ginza". Consultando i colophon nella Ginza sinistra, Jorunn J. Buckley ha identificato una catena ininterrotta di copisti alla fine del secondo o all'inizio del terzo secolo. I colophon attestano l'esistenza dei Mandai o dei loro predecessori durante il tardo Impero Partico al più tardi.

I testi più antichi sono amuleti di piombo del III secolo d.C., seguiti da scodelle magiche intorno al 600 d.C. Gli importanti manoscritti religiosi non sono più antichi del XVI secolo, con la maggior parte proveniente dal XVIII e XIX secolo.

Sebbene Ginza continuasse ad evolversi sotto il dominio dell'Impero sasanico e dei califfati islamici, poche tradizioni testuali possono rivendicare una continuità così ampia.

Un altro testo importante è Haran Gawaita che racconta la storia dei Mandai. Secondo questo testo, un gruppo di Nasoreani (sacerdoti mandea) lasciò la Giudea dopo la distruzione di Gerusalemme nel I secolo d.C. e si stabilì all'interno dell'Impero partico.

Altri libri importanti includono il Qolusta , il libro di preghiere canonico dei Mandai, che è stato tradotto da ES Drower. Una delle opere principali delle scritture mandae, accessibile ai laici e allo stesso modo agli iniziati, è il libro mandaico di Giovanni (Lidzbarski, Mark. "Das Johannesbuch der Mandäer". Giessen: Töpelmann.), Che include un dialogo tra Giovanni e Gesù. Oltre a Ginza , Qolusta e Draša , c'è il Dīvān , che contiene una descrizione delle "regioni" attraverso le quali l'anima sale, e l' Asfar Malwāshē , il "Libro delle Costellazioni Zodiacali". Infine, ci sono alcuni manufatti pre-musulmani che contengono scritti e iscrizioni mandaea, come alcune ciotole di incantesimi aramaici.

La lingua in cui la letteratura religiosa mandaea era originariamente composta è conosciuta come mandaico ed è un membro della famiglia dei dialetti aramaici. È scritto in una variante corsiva della scrittura della cancelleria dei Parti. Molti laici mandaesi non parlano questa lingua, anche se alcuni membri della comunità mandaea residente in Iran e Iraq continuano a parlare neo-mandaico, una versione moderna di questa lingua.

Culto

Le due cerimonie più importanti nel culto mandao sono il battesimo (masbuta) e una messa per i morti o la "salita della cerimonia dell'anima" (masiqta). A differenza di altre religioni, il battesimo non è un evento unico, ma viene celebrato ogni domenica, il giorno santo dei Mandai. Il battesimo di solito implica la piena immersione nell'acqua che scorre, e tutti i fiumi considerati adatti al battesimo sono chiamati Yardana (dopo il fiume Giordano). Dopo essere emerso dall'acqua, l'adoratore è unto con olio santo e partecipa di una comunione di pane e acqua. L'ascesa della cerimonia dell'anima può assumere varie forme, ma di solito comporta un pasto rituale in memoria dei morti. Si ritiene che la cerimonia aiuti le anime dei defunti nel loro viaggio attraverso il purgatorio verso il Mondo della Luce.

A mandī (in arabo: مندى) è un luogo di culto per i seguaci del mandaismo. Un mandi deve essere costruito accanto a un fiume per eseguire il maṣbuta (o il battesimo) perché l'acqua è un elemento essenziale nella fede mandaica. I mandi moderni a volte hanno invece un bagno all'interno di un edificio. Ogni mandi è adornato con un darfash , che è una croce di legno di ulivo mezza coperta da un pezzo di stoffa di pura seta bianca. La croce non ha alcuna relazione con la croce cristiana. Invece le quattro braccia della croce simboleggiano i quattro angoli dell'universo, mentre il panno di pura seta rappresenta la Luce di Dio.

I Mandai credono nel matrimonio e nella procreazione e nell'importanza di condurre uno stile di vita etico e morale in questo mondo. Danno anche una priorità assoluta alla vita familiare. Di conseguenza, i Mandai non praticano il celibato o l'ascetismo. I mandaesi si asterranno tuttavia da bevande forti e carne rossa.

Organizzazione

Esiste una rigida divisione tra laici mandai e sacerdoti. Secondo ES Drower ( The Secret Adam , p. Ix):

il tubo flessibile all'interno della comunità che possiede una conoscenza segreta è chiamato Naṣuraiia —Naṣoreans (o, se l'enfasi ‹ṣ› ​​è scritto come ‹z›, Nazorenes ). Allo stesso tempo, i laici ignoranti o semi-ignoranti sono chiamati "Mandaean", Mandaiia , " gnostica ". Quando un uomo diventa sacerdote lascia il "Mandaeanismo" ed entra in tarmiduta , "sacerdozio". Anche allora non ha raggiunto la vera illuminazione, per questo, chiamato "Naṣiruta", è riservato a pochi. Quelli che possiedono i suoi segreti possono definirsi naṣoreani, e 'Naṣorean' oggi indica non solo chi osserva rigorosamente tutte le regole della purezza rituale, ma chi comprende la dottrina segreta.

Esistono tre gradi di sacerdozio nel Mandaismo: i "discepoli" tarmidi ( tarmidānā neo- mandaici ), i "tesorieri" ganzibria (dall'antico persiano ganza-bara "id.," Ganzeḇrānā neo-mandaico) e il capo rišamma "del persone". Quest'ultimo ufficio, il più alto livello del sacerdozio di Mandaea, è rimasto vacante per molti anni. Al momento, l'ufficio più alto attualmente occupato è quello della ganzeḇrā , un titolo che appare per primo in un contesto religioso nei testi rituali aramaici di Persepoli (c. III secolo a.C.) e che potrebbe essere collegato ai kamnaskires (Elamite qa -ap-nu-iš-ki-ra> kapnuskir "tesoriere"), titolo dei sovrani di Elisiani (Khuzestan moderno) durante l'era ellenistica. Tradizionalmente, ogni ganzeḇrā che battezza sette o più ganzeḇrānā può qualificarsi per l'ufficio di rišamma , sebbene la comunità mandaea non abbia ancora radunato il tutto dietro un singolo candidato.

Il sacerdozio contemporaneo può risalire alle sue origini immediate fino alla prima metà del XIX secolo. Nel 1831, uno scoppio di colera devastò la regione ed eliminò la maggior parte, se non tutte, le autorità religiose dei Mandai. Due degli accoliti sopravvissuti ( šgandia ), Yahia Bihram e Ram Zihrun, hanno ristabilito il sacerdozio sulla base della loro formazione e dei testi a loro disposizione.

Nel 2009, c'erano due dozzine di sacerdoti mandai nel mondo, secondo l'Associated Press. Tuttavia, secondo la Mandaean Society in America, il numero di sacerdoti è cresciuto negli ultimi anni.

Rapporti con altri gruppi

I Mandai sono stati identificati con diversi gruppi, in particolare i Sabiani e gli Elkasaiti. Altri gruppi come i Nazerences e i Dosithean sono stati identificati anche con i Mandaeans. L'esatta relazione di tutti questi gruppi tra loro è una domanda difficile. Ma condividono molte credenze comuni, in accordo con altre antiche religioni mediorientali come lo yazdaismo e l'ebraismo, come la credenza in una divinità informe, la reincarnazione e il rifiuto della carne o della carne rossa, completamente o durante i periodi religiosi. Mentre sembra certo che un certo numero di gruppi distinti siano intesi con questi nomi, la natura di queste sette e le connessioni tra loro sono meno che chiare. Almeno secondo il Fihrist (vedi sotto), questi gruppi sembrano essere emersi o sviluppati in parallelo con i seguaci "Sabian" di El-Hasaih ; "Elkasaites" in particolare potrebbe essere stato semplicemente un termine generico per Mughtasila, Mandaeans, Sabians originali e persino Manichaeans.

Sabei

Il Corano fa diversi riferimenti ai Sabiani, che sono spesso considerati Mandai. I Sabiani sono annoverati tra gli Ahl al-Kitāb (Popolo del Libro), e diversi hadith li caratterizzano. Fonti arabe dei primi tempi del Corano (7 ° secolo) fanno anche alcuni riferimenti ai Sabiani. Alcuni studiosi ritengono che l'etimologia della parola radice "Sabi'un" indichi origini nella parola siriaca o mandaica "Sabian", e suggeriscono che la religione mandaea ebbe origine dai Sabei che subirono l'influenza dei primi missionari sabiani ellenici, ma preferiva il proprio sacerdozio. I Sabiani credevano di "appartenere al profeta Noè"; Allo stesso modo, i Mandai sostengono la discesa diretta da Noè.

All'inizio del IX secolo, un gruppo di ermetisti nella città mesopotamica settentrionale di Harran si dichiararono Sabiani di fronte alle persecuzioni; uno scrittore cristiano assiro che? disse che i veri "Sabians" o Sabba vivevano nelle paludi del basso Iraq. Lo scrittore assiro Theodore Bar Konai (nello Scholion, 792) descrisse una "setta" di "Sabians", che si trovavano nella Mesopotamia meridionale.

Al-Biruni (scrivendo all'inizio dell'XI secolo) affermò che i "veri Sabiani" erano "i resti delle tribù ebraiche che rimasero in Babilonia quando le altre tribù lo lasciarono per Gerusalemme ai tempi di Ciro e Artaserse. tribù ... hanno adottato un sistema di confusione di magismo ed ebraismo ".

Elkesaites

Gli Elkesaiti erano una setta battesimale giudaico-cristiana che sembra essere stata collegata, e forse ancestrale, ai Mandai (vedi Sabiani). I membri di questa setta, come i Mandai, indossavano il bianco e celebravano il battesimo. Abitavano nella Giudea orientale e in Assiria, da cui i Mandai affermano di essere emigrati nella Mesopotamia meridionale, secondo la leggenda di Harran Gawaiṯā . Nel Fihrist ("Libro delle Nazioni") dello studioso arabo Al-Nadim (987 circa), i Mogtasilah ( Mughtasila , " ablutisti ") sono annoverati tra i seguaci di El-Hasaih o Elkesaites. Mogtasilah potrebbe quindi essere stato il termine di Al-Nadim per i Mandai, poiché i pochi dettagli sui rituali e le abitudini sono simili a quelli dei Mandai. Gli Elkesaiti sembrano aver prosperato per un po ', ma alla fine si sono frammentati. Potrebbero aver avuto origine in uno scisma in cui rinnegarono la Torah, mentre i principali Sampsaeani vi si aggrapparono (come fecero i seguaci di Elchasai), se così deve essere accaduto verso la metà del tardo 1 ° millennio CE. Tuttavia, non è chiaro con esattezza a quale gruppo si riferisse, poiché a quel punto le sette Elkesaite avrebbero potuto essere al loro più diverso. Alcuni sono scomparsi successivamente; per esempio, i Sampsaeani non sono ben attestati nelle fonti successive. Il Ginza Rba , una delle principali scritture sacre dei Mandai, sembra avere origine intorno al tempo di Elchasai o in qualche modo in seguito.

manichei

Secondo il Fihrist di ibn al-Nadim, il profeta mesopotamico Mani, il fondatore del manicheismo, fu allevato all'interno della setta Elkesaite ( Elcesaite o Elchasaite ), come confermato più recentemente dal Mani Codex di Colonia. Nessuna delle scritture di Manichaean è sopravvissuta nella sua interezza, e sembra che i frammenti rimanenti non siano stati confrontati con il Ginza Rba . Mani in seguito lasciò gli Elkasaiti per fondare la propria religione. In un'analisi comparativa, lo studioso mandao Säve-Söderberg ha indicato che i Salmi di Tommaso di Mani erano strettamente correlati ai testi mandai. Ciò implicherebbe che Mani aveva accesso alla letteratura religiosa mandaea, o che entrambe derivavano dalla stessa fonte.

Nazareni del IV secolo

Haran Gawaita usa il nome di Nasoreans per i Mandaeans che arrivano da Gerusalemme. Di conseguenza, i Mandai sono stati collegati ai Nazareni del IV secolo descritti da Epifanio. Epifanio dice (29: 6) che esistevano prima di Cristo. Ciò è messo in dubbio da alcuni, ma altri accettano l'origine precristiana di questo gruppo.

Dositheans

Sono collegati con il gruppo samaritano dei Dosithean da Theodore Bar Kōnī nel suo Scholion .

Numero di aderenti

I numeri ufficiali stimano che l'attuale popolazione di Mandaean sia compresa tra 60.000 e 70.000 persone. La loro percentuale nelle loro terre native è crollata a causa della guerra in Iraq, con la maggior parte della comunità che si trasferisce nel vicino Iran, Siria e Giordania.

Nel 2011, Al Arabiya ha messo il numero di celibati iraniani nascosti e non giustificati in Iran fino a 60.000. Secondo un articolo del 2009 su The Holland Sentinel , anche la comunità mandaea in Iran si sta riducendo, contando tra le 5.000 e le 10.000 persone al massimo.

Tra i Mandaeani contati in numero ufficiale, molti hanno formato comunità di diaspora al di fuori del Medio Oriente, in particolare in Australia, dove attualmente risiedono circa 10.000 abitanti, principalmente intorno a Sydney, che rappresentano il 15% della popolazione mondiale dei Mandai.

Circa 1.000 Mandaean iraniani sono emigrati negli Stati Uniti da quando il Dipartimento di Stato americano nel 2002 ha concesso loro lo status di rifugiato protettivo, che è stato poi riconosciuto ai Mandaean iracheni nel 2007. Una comunità stimata a 2.500 membri vive a Worcester, nel Massachusetts, dove hanno iniziato a stabilirsi nel 2008. La maggior parte emigrò dall'Iraq.