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Malayali

Malayali

Il popolo malayali (scritto anche Malayalee ) è un gruppo etnico dravidico originario dell'attuale stato del Kerala in India. Sono identificati come madrelingua della lingua malayalam, che è classificata come parte della famiglia di lingue dravidiche, che condividono una comune origine, cultura e storia dravidica.

Secondo il censimento indiano del 2011, ci sono circa 33 milioni di malayali in Kerala, che rappresentano il 96,7% della popolazione totale dello stato. Le minoranze malesi si trovano anche nel vicino stato del Tamil Nadu, principalmente nel distretto di Kanyakumari, nel distretto di Nilgiri e nel distretto di Karshataka Dakshina Kannada e anche in altre aree metropolitane dell'India. Nel corso della seconda metà del 20 ° secolo, sono emerse significative comunità malayali nei paesi del Golfo Persico, tra cui Emirati Arabi Uniti, Arabia Saudita, Oman, Qatar e Kuwait e, in misura minore, altre nazioni sviluppate con un immigrato principalmente sfondo come Stati Uniti, Regno Unito, Australia e Canada. A partire dal 2013, c'erano circa 1,6 milioni di espatriati malayali etnici in tutto il mondo. Secondo AR Raja Raja Varma, Malayalam era il nome del luogo, prima che diventasse il nome della lingua parlata dal popolo.

Etimologia

Il malayalam, la lingua madre del malayalis, ha origine dalle parole mala che significa montagna e alam che significa terra o località. Da qui il termine malayali si riferisce alle persone delle montagne che vivevano al di là dei Ghat occidentali e al malayalam la lingua che era parlata lì. Lo Skanda Purana menziona l'ufficio ecclesiastico del Thachudaya Kaimal che viene chiamato Manikkam Keralar (Il re rubino del Kerala), sinonimo della divinità del tempio Koodalmanikyam. Quindi il termine Keralar sembra precedere l'uso della parola Malayala / Malayalam.

Distribuzione geografica e popolazione

Secondo il censimento indiano del 2001, c'erano 30.803.747 oratori del Malayalam in Kerala, che costituivano il 93,2% del numero totale degli oratori malayalam in India e il 96,7% della popolazione totale dello stato. Vi sono stati ulteriori 701.673 (2,1% del numero totale) nel Tamil Nadu, 557.705 (1,7%) nel Karnataka e 406.358 (1,2%) nel Maharashtra. Il numero di parlanti malayalam a Lakshadweep è 51.100, che è solo lo 0,15% del numero totale, ma rappresenta circa l'84% della popolazione di Lakshadweep. In tutto, Malayalis composto 3,22% della popolazione indiana totale nel 2001. Su un totale di 33,066,392 altoparlanti Malayalam in India nel 2001, 33.015.420 parlavano i dialetti standard, 19.643 parlavano il dialetto Yerava e 31.329 parlato variazioni regionali non standard come Eranadan. Secondo i dati del censimento del 1991, il 28,85% di tutti i madrelingua malesi in India parlava una seconda lingua e il 19,64% del totale conosceva tre o più lingue.

Poco prima dell'indipendenza, la Malaya attirò molti malaylis. Numerosi malayalis si sono stabiliti a Chennai (Madras), Delhi, Bangalore, Coimbatore, Hyderabad, Mumbai (Bombay) e Ahmedabad. Molti malesi sono emigrati anche in Medio Oriente, negli Stati Uniti e in Europa. C'erano 644.097 persone con eredità malayalam negli Stati Uniti, secondo il censimento del 2012, con le più alte concentrazioni nella contea di Bergen, nel New Jersey e nella contea di Rockland, New York, tra cui molti professionisti. Nel 2006 vi erano 7.093 oratori malayalam in Australia. Il censimento canadese del 2001 riportava 7.070 persone che elencavano il malayalam come lingua madre, principalmente nella Greater Toronto Area e nell'Ontario meridionale. Nel 2010, il censimento della popolazione di Singapore ha riferito che c'erano 26.348 malayalees a Singapore. Il censimento della Nuova Zelanda del 2006 ha riportato 2.139 relatori. 134 famiglie di lingua malayalam furono riportate nel 1956 alle Figi. Vi è anche una considerevole popolazione malayali nelle regioni del Golfo Persico, in particolare in Bahrain, Muscat, Doha, Dubai, Abu Dhabi, Kuwait e regione europea principalmente a Londra. La città di Chennai ha la più alta popolazione di malayali in un'area metropolitana fuori dal Kerala , seguito da Bangalore

Storia e cultura

I Malayali vivono in una zona storica conosciuta come la costa di Malabar, che per migliaia di anni è stata un importante centro del commercio internazionale di spezie, operando almeno dall'epoca romana con Tolomeo documentandolo sulla sua mappa del mondo nel 150 d.C. Per questo motivo, tra i malayali fu creata una cultura molto distinta a causa di secoli di contatto con culture straniere attraverso il commercio delle spezie. L'arrivo degli ebrei Cochin e l'ascesa dei cristiani di San Tommaso in particolare furono molto significativi nel plasmare la moderna cultura malayali. Più tardi, i cristiani latini portoghesi, Malabar olandese, Mahe francese, inglese britannico e comunità musulmane arabe che arrivarono dopo il 1498 lasciarono il segno, rendendo il Kerala ancora più colorato, vibrante e diversificato.

I malayalis ora possono essere visti in tutti i paesi del mondo con l'eccellenza dell'adattamento a qualsiasi cultura, abitudini alimentari, lingua.

Nel 2017, uno studio dettagliato sull'evoluzione della comunità Malayalee di Singapore in un periodo di oltre 100 anni è stato pubblicato come libro: Dal Kerala a Singapore: Voci della comunità Malayalee di Singapore. Si ritiene che sia il primo studio approfondito della presenza di una comunità malese di NRI al di fuori del Kerala.

Lingua e letteratura

Malayalam è la lingua parlata dai Malayalis. Il malayalam deriva dal vecchio Tamil nel 6 ° secolo. Per scopi culturali il malayalam e il sanscrito formarono una lingua conosciuta come Manipravalam, dove entrambe le lingue erano usate in uno stile alternato. Il malayalam è l'unica lingua tra le principali lingue dravidiche senza diglossia. Ciò significa che il malayalam di cui si parla non differisce dalla variante scritta. Malayalam è scritto usando lo script Malayalam.

La letteratura malayalam è di origine antica. Le opere più antiche della letteratura in Malayalam, distinte dalla tradizione tamil, sono datate tra il IX e l'XI secolo. La letteratura malayalam comprende i poeti Niranam del XIV secolo (Madhava Panikkar, Sankara Panikkar e Rama Panikkar), le cui opere segnano l'alba della moderna lingua malayalam e della poesia indigena di Keralite. Il Triumvirato di poeti ( Kavithrayam : Kumaran Asan, Vallathol Narayana Menon e Ulloor S. Parameswara Iyer) sono riconosciuti per aver allontanato la poesia di Keralite dal sofia e dalla metafisica arcaica e verso una modalità più lirica. Nel diciannovesimo secolo Chavara Kuriakose Elias, fondatrice dei Carmelitani di Maria Immacolata e Congregazione delle congregazioni della Madre del Carmelo, contribuisce a diversi flussi nella letteratura malayalam. Tutte le sue opere sono scritte tra il 1829 e il 1870. Il contributo di Chavara alla letteratura malayalam comprende, Cronache, Poesie - athmanuthapam (compunzione dell'anima), Maranaveettil Paduvanulla Pana (Poesia da cantare nella casa in lutto) e Anasthasiayude Rakthasakshyam - e altre opere letterarie. Nella seconda metà del 20 ° secolo, i vincitori di Jnanpith come G. Sankara Kurup, SK Pottekkatt, Thakazhi Sivasankara Pillai e MT Vasudevan Nair e i premiati non Jnanpith come Vaikom Muhammad Basheer hanno dato preziosi contributi alla letteratura malayalam.

Più tardi, scrittori di Keralite come OV Vijayan, Kamaladas, Kakkanadan, Sugathakumari, M. Mukundan e il vincitore del Premio Booker Arundhati Roy, il cui bestseller semi-autobiografico del 1996 The God of Small Things è ambientato nella città di Ayottaem a Kottayam, hanno ottenuto il riconoscimento internazionale .

Il Kerala rimane un enigma affascinante per la diaspora indiana, in particolare per le giovani generazioni: il World Malayali Council con la sua organizzazione gemella, l'Istituto internazionale per la collaborazione scientifica e accademica (IISAC) ha pubblicato un libro completo sul Kerala intitolato "Introduzione agli studi del Kerala", appositamente progettato per la diaspora malayali in tutto il mondo. JV Vilanilam, ex vicecancelliere dell'Università del Kerala; Sunny Luke, scienziato medico ed ex professore di Biotecnologia medica presso la Adelphi University di New York; e Antony Palackal, professore di Sociologia presso il Loyola College of Social Sciences di Thiruvananthapuram, hanno curato il libro, oltre a fornire altri contributi.

Tharavadu

Tharavadu è un sistema di famiglia unita praticato dai Malayalis, in particolare le caste Namboothiris, Ambalavasis, Nairs, Ezhava, Thiyyas e altri importanti gruppi etnoreligiosi. Ogni Tharavadu ha un nome univoco. Il Tharavadu fu amministrato dal Karanavar , il membro maschile più anziano della famiglia. Sarebbe anche il maggiore zio materno della famiglia. I membri del Tharavadu erano costituiti da madre, figlie, figli, sorelle e fratelli. I padri e i mariti avevano un ruolo molto minimo da svolgere negli affari del Tharavadu. Era un vero affare matrilineare. Il Karanavar ha preso tutte le decisioni importanti. Di solito era autocratico. Tuttavia, il consenso del membro femminile più anziano della famiglia è stato preso prima di attuare le decisioni. Questa donna anziana sarebbe la nonna materna, la madre, la sorella della madre, la sorella o la sorella attraverso la sua discendenza materna. Dal momento che la discendenza avveniva attraverso le donne, la nascita di una figlia era sempre benvenuta. Ogni Tharavadu ha anche un Para Devatha (divinità del clan) venerato da quelli del Tharavadu particolare. I templi furono costruiti per onorare queste divinità.

La società del Kerala è meno patriarcale rispetto al resto dell'India. Alcune comunità indù come Nairs, alcune famiglie Ezhava a Travancore e Cochin, Thiyyas nel nord del Kerala e musulmani intorno a Kannur, Varkala ed Edava a Thiruvananthapuram erano solite seguire un sistema matrilineare tradizionale noto come marumakkathayam che negli ultimi anni (dopo l'indipendenza indiana ) cessato di esistere. Cristiani, musulmani e alcuni cast indù come i Namboothiris e alcuni Ezhava seguono il makkathayam , un sistema patrilineare. Le relazioni di genere del Kerala sono tra le più eque in India e nel mondo della maggioranza.

Architettura

Il Kerala, la terra natale di Malayalis, ha un clima tropicale con piogge eccessive e radiazioni solari intense. L'architettura di questa regione si è evoluta per soddisfare queste condizioni climatiche avendo la forma di edifici con pareti basse, tetto spiovente e grotte sporgenti. L'impostazione dell'edificio nella trama del giardino aperto è stata nuovamente resa necessaria dall'esigenza del vento di dare conforto nel clima umido.

Il legname è il materiale strutturale principale abbondantemente disponibile in molte varietà nel Kerala. Forse la sapiente scelta del legno, un'accurata falegnameria, un assemblaggio sapiente e una delicata scultura in legno per colonne, pareti e telai di tetti sono le caratteristiche uniche dell'architettura malayali. Dai limiti dei materiali, un modo misto di costruzione si è evoluto nell'architettura malayali. La lavorazione della pietra era limitata al basamento anche in edifici importanti come i templi. La laterite veniva utilizzata per i muri. La struttura del tetto in legno era ricoperta da foglie di palma ricoperte di paglia per la maggior parte degli edifici e raramente con piastrelle per palazzi o templi. I murales del Kerala sono dipinti con coloranti vegetali su pareti bagnate in sfumature tenui di marrone. L'adozione indigena delle materie prime disponibili e la loro trasformazione come mezzi permanenti per l'espressione architettonica sono diventate così la caratteristica dominante dello stile malayali dell'architettura.

Nalukettu

Nalukettu era uno stile abitativo in Kerala. Nalukettu è un edificio quadrangolare costruito dopo il Tachu Sastra (Science of Carpentry). Era una casa tipica che era affiancata da strutture esterne e strutture. La grande casa-Nalukettu è costruita all'interno di un grande complesso. Si chiamava Nalukettu perché consisteva in quattro ali attorno a un cortile centrale chiamato Nadumuttom . La casa ha un quadrilatero al centro. Il quadrangolo è in ogni modo il centro della vita in casa e molto utile per l'esecuzione dei rituali. La disposizione di queste case era semplice e soddisfaceva l'abitazione di numerose persone, di solito parte di un tharavadu. Ettukettu (otto sale con due cortili centrali) o Pathinarukettu (sedici sale con quattro cortili centrali) sono le forme più elaborate della stessa architettura.

Un esempio di una struttura di Nalukettu è il Mattancherry Palace .

Spettacoli e musica

I malayali usano due parole per indicare la danza, che è attom e thullal . Le forme d'arte di Malayalis sono classificate in tre tipi. Sono (i) religiosi come Theyyam, Bhagavatipattu ecc., (Ii) semi-religiosi come Sanghakali, Krishnanattom ecc. E (iii) secolari come Kathakali, Mohiniyattam, Thullal ecc. Kathakali e Mohiniyattam sono le due forme di danza classica del Kerala. Kathakali è in realtà un dramma dance . Il Mohiniyattam è una forma di danza molto sensuale e aggraziata che viene eseguita sia da solo che in gruppo da donne.Il Kutiyattam è una forma d'arte tradizionale del Kerala, riconosciuta dall'UNESCO e riconosciuta come Capolavoro del patrimonio orale e immateriale dell'umanità . è un'altra arte performativa, che è anche conosciuta come Kathakali del povero , che è stata creata dal poeta Kunchan Nambiar come alternativa a Chakiarkooth (un'altra arte dello spettacolo), che era aperta solo per le caste più alte da vedere. L'yyam è una forma d'arte rituale di Malayalis, che si pensa preceda l'induismo e si sia sviluppato da danze popolari eseguite in concomitanza con le celebrazioni del raccolto. Theyyam viene eseguito come un'offerta agli dei per sbarazzarsi della povertà e delle malattie. Velakali è un'altra forma d'arte rituale, eseguita principalmente nei templi durante il festival. Kolkali è un'arte popolare in cui gli artisti di danza si muovono in cerchio, colpendo piccoli bastoncini e mantenendo il ritmo con passi speciali.

Molte antiche case di famiglia malayali nel Kerala hanno speciali santuari per serpenti chiamati Kavu . Sarpam Thullal è di solito eseguito nel cortile di case con santuari di serpenti. Questa è un'offerta votiva per la ricchezza e la felicità della famiglia. Kerala Natanam (കേരള നടനം) (Kerala Dance) è un nuovo stile di danza che ora è riconosciuto come una distinta forma d'arte classica evoluta da Kathakali. Il ballerino indiano Guru Gopinath (ഗുരു ഗോപിനാഥ്‌), un artista Kathakali ben addestrato e sua moglie Thankamani Gopinath hanno sviluppato questa forma unica di danza.

Le arti dello spettacolo in Kerala non si limitano a un'unica religione della società malayali. Musulmani Mappilas, Nasranis e cristiani latini hanno le loro uniche forme d'arte performativa. Duff Muttu, noto anche come Dubh Muttu / Aravanamuttu, è una forma d'arte performativa diffusa nella comunità musulmana. È una performance di gruppo, messa in scena come evento sociale durante i festival e le cerimonie nuziali.

Oppana è una forma popolare di intrattenimento sociale nella comunità musulmana. È una forma accompagnata da battiti di mani, a cui partecipano sia uomini che donne.

Margamkali è un'arte performativa che è popolare tra i cristiani di San Tommaso. Combina sia devozione che divertimento ed è stato eseguito da uomini in gruppi. Dal 1980 anche le donne hanno trovato gruppi. I ballerini stessi cantano le canzoni dei margamkali in forma di chiamata e risposta all'unisono. Parichamuttukali è un'altra arte performativa popolare tra i cristiani di San Tommaso. Questo è un adattamento artistico dell'arte marziale del Kerala, Kalaripayattu. Chavittu nadakom è una forma d'arte teatrale osservata principalmente dai cristiani latini del Kerala, risalente alla seconda metà del XVI secolo.

Tuttavia, molte di queste forme d'arte native sono in gran parte destinate ai turisti o ai festival della gioventù, e non sono così popolari tra i comuni Keralites. Pertanto, le forme più contemporanee - comprese quelle fortemente basate sull'uso di mimetismo e parodia spesso risqué e politicamente scorretti - hanno acquisito un notevole fascino di massa negli ultimi anni. In effetti, gli artisti contemporanei usano spesso tali modi per deridere le élite socioeconomiche. Dal 1930, quando il primo film Malayalam Vigathakumaran è stato rilasciato e nel decennio o due successivi, il cinema malayalam è cresciuto fino a diventare uno dei mezzi espressivi popolari sia per le opere di finzione che per le questioni sociali, e rimane così.

La musica ha costituito una parte importante della letteratura Malayalam, che si ritiene abbia iniziato a svilupparsi nel IX secolo d.C. Il significato della musica nella cultura del Kerala può essere stabilito proprio dal fatto che nella lingua malayalam la poesia musicale è stata sviluppata molto prima della prosa. Il Kerala è musicalmente noto per Sopanam. Sopanam è di natura religiosa e si è sviluppato cantando canzoni invocatorie nel Kalam di Kali, e successivamente nei templi. Sopanam è diventato famoso sulla scia della crescente popolarità di Gita Govinda o Ashtapadis di Jayadeva. Sopana sangeetham (musica), come suggerisce il nome stesso, è cantata dal lato dei gradini santi (Sopanam) che portano al sancta sanctorum di un santuario. È cantato, tipicamente impiegando note semplici, con l'accompagnamento del piccolo tamburo etnico a forma di clessidra chiamato idakka , oltre al chengila o al pratico gong metallico per suonare i battiti.

Sopanam è tradizionalmente cantato da uomini della comunità Marar e Pothuval, che sono castelli di Ambalavasi (semi-Brahmin) impegnati a svolgere la loro professione ereditaria. Il Kerala è anche la patria della musica carnatica. Leggende come Swati Tirunal, Shadkala Govinda Maarar, Sangitha Vidwan Gopala Pillai Bhagavathar, Chertala Gopalan Nair, MD Ramanathan, TVGopalakrishnan, MS Gopalakrishnan, L. Subramaniam TN Krishnan e KJ Sìudas sono musica malayali. Anche tra le giovani generazioni con grandi consensi e promesse c'è il violinista del bambino prodigio L. Athira Krishna ecc., Che sono considerati i maestri di domani.

Il Kerala ha anche una significativa presenza di musica Hindustani. Il re di Travancore, Swathi Thirunal, patrocinò e contribuì molto alla musica Hindustani. I pulluvar del Kerala sono strettamente collegati al culto del serpente. Un gruppo tra queste persone considera gli dei serpenti come la divinità che presiede ed esegue alcuni sacrifici e canta canzoni. Questo si chiama Pulluvan Pattu . La canzone diretta dal pulluvar nei templi di serpenti e nei boschi di serpenti si chiama Sarppapaattu, Naagam Paattu, Sarpam Thullal, Sarppolsavam, Paambum Thullal o Paambum Kalam. Le canzoni Mappila Paattukal o Mappila sono canzoni devozionali musulmane del folklore in lingua malayalam. Le canzoni dei Mappila sono composte in malayalam colloquiale e sono cantate in una melodia distintiva. Sono composti in una miscela di malayalam e arabo.

La musica da film, che si riferisce alla riproduzione cantando nel contesto della musica indiana, costituisce il canone più importante della musica popolare in India. La musica da film del Kerala in particolare è la forma di musica più popolare nello stato.

Vallam Kali

Vallam Kali, è la gara di barche di campagna. È condotto principalmente durante la stagione del festival del raccolto Onam in autunno. Vallam Kali include gare di molti tipi di barche tradizionali del Kerala. La gara di Chundan Vallam (barca serpente) è l'elemento principale. Quindi Vallam Kali è anche conosciuto in inglese come Snake Boat Race e un'importante attrazione turistica. Altri tipi di barche che partecipano a vari eventi in gara sono Churulan Vallam , Iruttukuthy Vallam , Odi Vallam , Veppu Vallam (Vaipu Vallam) , Vadakkanody Vallam e Kochu Vallam . Il Nehru Trophy Boat Race è uno dei famosi Vallam Kali che si svolgono nel lago Punnamada nel distretto di Alappuzha nel Kerala. Champakulam Moolam Boat Race è la Vallam Kali più antica e popolare del Kerala. La gara si tiene sul fiume Pamba nel giorno del Moolam (secondo l'Era Malayalam) del mese malayalam Midhunam, il giorno dell'installazione della divinità nel tempio Ambalappuzha Sree Krishna. L'Armmula Boat Race si svolge ad Aranmula, vicino a un tempio dedicato a Lord Krishna e Arjuna. La President's Trophy Boat Race è un evento popolare condotto nel lago Ashtamudi a Kollam.

Migliaia di persone si radunano sulle rive del fiume Pamba per assistere alle corse delle barche a serpente. Al festival partecipano quasi 50 barche a serpente o chundan vallam. Payippad Jalotsavam è un festival acquatico di tre giorni. È condotto nel lago Payippad, a 35 km dal distretto di Alappuzha, nello stato del Kerala. C'è una stretta relazione tra questa corsa in barca Payippad e il tempio Swam Subramanya ad Haripad. Indira Gandhi Boat Race è un festival di regate in barca celebrato nell'ultima settimana di dicembre negli stagni di Kochi, una città del Kerala. Questa regata è una delle più popolari Vallam Kali nel Kerala. Questo festival è condotto per promuovere il turismo del Kerala.

festival

I Malayalis celebrano una varietà di festival, vale a dire Onam, Natale, Vishu (Malayalam Capodanno), Pasqua, Ramadan e Bakrid.

Cucina

La cucina malayali non è omogenea e le variazioni regionali sono visibili ovunque. Le spezie formano un ingrediente importante in quasi tutti i curry. Il Kerala è noto per i suoi sadhyas tradizionali, un pasto vegetariano servito con riso bollito e una miriade di contorni. Il sadhya è completato da payasam, un dolce al latte dolce originario del Kerala. Il sadhya è, come di consueto, servito su una foglia di banana. I piatti tradizionali includono sambar, aviyal, kaalan, theeyal, thoran, injipully, pulisherry, appam, kappa (tapioca), puttu (polvere di riso al vapore) e puzhukku. La noce di cocco è un ingrediente essenziale nella maggior parte degli alimenti e viene utilizzata liberamente.

Puttu è una specialità culinaria nel Kerala. È una torta di riso al vapore che è la colazione preferita della maggior parte dei malesi. Viene servito con ceci marroni cotti in salsa piccante, papadam e lenticchie verdi bollite o piccoli platani gialli maturi del Kerala. Negli altopiani c'è anche una varietà di puttu servito con paani (lo sciroppo in ebollizione dal dolce toddy) e banane dolci bollite. per cuocere al vapore il puttu, c'è un utensile speciale chiamato "Puttu Kutti". Si compone di due sezioni. La parte inferiore più voluminosa è dove viene immagazzinata l'acqua per la cottura a vapore. La parte più sottile staccabile superiore è separata dalla parte inferiore da coperchi perforati in modo da consentire il passaggio del vapore e cuocere la polvere di riso.

L'Appam è un pancake fatto di pastella fermentata. L'impasto è fatto con farina di riso e fermentato con lievito o toddy, lo spirito locale. Viene fritto usando una padella speciale chiamata appa-chatti e viene servito con curry di uova, pollo al curry, stufato di montone, curry di verdure e curry di ceci.

Arti marziali

I malayali hanno la loro forma di arti marziali chiamata Kalaripayattu. Questo tipo di arti marziali veniva usato come meccanismo difensivo contro gli intrusi. Nei tempi antichi, le controversie tra nobili ( naaduvazhis o Vazhunors ) erano anche risolte dall'esito di un torneo di Kalaripayattu. Questa antica arte marziale è rivendicata come la madre di tutte le arti marziali . La parola "kalari" può essere fatta risalire all'antica letteratura Sangam.

Gli antropologi stimano che Kalarippayattu risale almeno al XII secolo d.C. Lo storico Elamkulam Kunjan Pillai attribuisce la nascita di Kalaripayattu a un lungo periodo di guerra tra Cheras e Cholas nell'XI secolo d.C. Ciò che alla fine si è cristallizzato in questo stile si pensa sia stato un prodotto degli stili di combattimento esistenti nell'India meridionale, combinati con tecniche portate da altre culture. Kalaripayattu potrebbe essere una delle più antiche arti marziali esistenti. Il più antico riferimento occidentale a Kalaripayattu è un diario di viaggio del XVI secolo di Duarte Barbosa, un esploratore portoghese. Lo stile meridionale, che sottolinea l'importanza del combattimento corpo a corpo, è leggermente diverso da quello di Kalari nel nord.