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Leo Mechelin

Leo Mechelin

Leopoldo (Leone) Henrik Stanislaus Mechelin (24 novembre 1839 a Hamina, Finlandia - 26 gennaio 1914 a Helsinki, Finlandia) era professore, statista, senatore, riformatore liberale e uomo d'affari finlandesi. Uno dei principali difensori dell'autonomia del Granducato di Finlandia e dei diritti delle donne e delle minoranze, il governo di Mechelin del 1905-1908 ("Senato di Mechelin") fece della Finlandia la prima nazione al mondo con diritto universale di voto e di essere eletto. Durante il suo periodo in carica furono introdotte la libertà di espressione, di stampa e di riunione.

carriera

Fondò anche il Partito Liberale di Finlandia (1880-1885), scrisse il suo programma, fu uno dei fondatori della Union Bank of Finland 1862 (ora parte della Nordea Bank) e co-fondò la Nokia Company (1871) con Fredrik Idestam , fu il primo presidente del consiglio comunale di Helsinki (1875-1876 e 1892-1899) e un esperto di politica internazionale rispettato a livello internazionale e membro del movimento per la pace. L'imperatore Alessandro II nobilitò Mechelin nel 1876.

Mechelin guidò la resistenza passiva in Finlandia durante il primo periodo di oppressione (1899–1905) fino e persino dopo il suo esilio (1903), dal quale i funzionari dovettero lasciarlo tornare come membro del parlamento (House of Nobles) 1904, accolto da una folla celebrante di 10.000 persone. In una riunione segreta dei Kagaali, Mechelin aveva scritto una petizione contro la bozza dei finlandesi all'esercito russo, che aveva raccolto quasi 500.000 firme. La sua coalizione, i costituzionali, è riuscita a porre fine al progetto attraverso il boicottaggio.

Biografia

Il busto di Leo Mechelin a Helsinki.

Nato a Hamina nel 1839, figlio di Gustaf Johan Mechelin e Amanda Gustava Costiander, Leo Mechelin ha studiato all'Università di Helsinki, conseguendo la laurea triennale e magistrale in Filosofia nel 1860, una laurea in giurisprudenza nel 1864 e una Licenza e dottorato nel 1873.

Come professore di giurisdizione e politologia 1874-82, Mechelin aveva sostenuto che gli zar erano vincolati dalle vecchie leggi costituzionali dal tempo del dominio svedese della Finlandia (prima del 1809), e quindi affermava che la Finlandia era uno stato costituzionale separato, che lo zar poteva governare solo per legge, mentre in Russia aveva il potere assoluto. Durante i periodi di oppressione, lo zar cercò di imporre leggi incostituzionali, a cui Mechelin si oppose. I disordini in Russia e Finlandia (1905) costrinsero infine lo zar a rispettare il Manifesto di novembre scritto da Mechelin. Ciò permise a Mechelin di formare un governo (1905–1908) e di trasformare la Finlandia in quella che fu per molti aspetti la prima democrazia liberale (ad esempio, in Nuova Zelanda le donne avevano già il diritto di voto ma non di essere votate; in Australia solo i bianchi aveva tali diritti) nel 1906. Nel 1907 si tenevano le prime elezioni universali al parlamento a una camera ("eduskunta") e 19 dei suoi primi 200 membri erano donne. Tuttavia, i costituzionali di tutte le parti non ottennero la maggioranza dei seggi, e lo zar si rese conto che avrebbe potuto continuare con l'oppressione, iniziando il secondo periodo di oppressione (1908-1917). Dopo la morte di Mechelin (nel 1914), le due rivoluzioni in Russia permisero alla Finlandia di dichiarare la propria indipendenza (1917) e i giovani collaboratori di Mechelin furono in grado di completare il suo lavoro.

Nokia, una volta una società di telefonia mobile leader a livello mondiale, è stata fondata da Mechelin e dal compagno di stanza dei suoi studenti Fredrik Idestam come azienda forestale. Successivamente il desiderio di Mechelin di espandersi nel settore elettrico fu inizialmente vanificato dall'opposizione di Idestam, ma Mechelin riuscì a convincere la maggior parte degli azionisti dei suoi piani e divenne il presidente della società (1898-1914), potendo così realizzare le sue visioni.

Mechelin era anche attivo nella società civile e presidente dell'attuale Università di arte e design di Helsinki e della Società d'arte finlandese. Come politico era sempre molto rispettato da tutti i partiti e cittadini, anche se dopo lo scioglimento del Partito Liberale (1885) non si unì mai a nessun altro partito.

Mechelin richiedeva una pacifica resistenza non violenta e non si piegava nemmeno durante i periodi difficili.