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Harrison Bergeron

" Harrison Bergeron " è un racconto distopico di fantascienza dello scrittore americano Kurt Vonnegut, pubblicato per la prima volta nell'ottobre del 1961. Originariamente pubblicato su The Magazine of Fantasy and Science Fiction , la storia fu ripubblicata nella collezione Welcome to the Monkey House dell'autore nel 1968 La storia ha ricevuto il premio Hall of Fame 2019 dalla Libertarian Futurist Society.

Tracciare

Nell'anno 2081, il 211 °, il 212 ° e il 213 ° emendamento alla Costituzione impongono che tutti gli americani siano pienamente uguali e non possano essere più intelligenti, più belli o fisicamente più capaci di chiunque altro. Gli agenti del generale handicapper applicano le leggi sull'uguaglianza, costringendo i cittadini a indossare "handicap": maschere per coloro che sono troppo belle, radio rumorose che disturbano i pensieri nelle orecchie delle persone intelligenti e pesi pesanti per i forti o gli atleti.

Un aprile, il 14enne Harrison Bergeron, un adolescente intelligente, atletico e di bell'aspetto, viene portato via dai suoi genitori, George e Hazel Bergeron, dal governo. Sono a malapena consapevoli della tragedia, poiché Hazel ha un'intelligenza "media" (un eufemismo per stupidità), e George ha una radio per disabili installata dal governo per regolare la sua intelligenza sopra la media.

Hazel e George guardano il balletto in televisione. Commentano i ballerini, che sono appesantiti per contrastare la loro grazia e mascherati per nascondere la loro attrattiva. I pensieri di George sono continuamente interrotti dai diversi rumori emessi dalla sua radio handicap, che stimola la curiosità e l'immaginazione di Hazel in merito agli handicap. Notando la sua stanchezza, Hazel esorta George a sdraiarsi e riposare la sua "borsa per handicap", 21 kg di pesi chiusi intorno al collo di George. Suggerisce di togliere alcuni pesi dalla borsa, ma George resiste, consapevole dell'illegalità di tale azione.

In televisione, un giornalista fa fatica a leggere il bollettino e lo passa alla ballerina indossando la maschera più grottesca e pesi più pesanti. Comincia a leggere con la sua voce inaccettabilmente naturale e bella, poi si scusa prima di passare a una voce più spiacevole. Viene annunciata la fuga di Harrison dalla prigione e viene mostrata una fotografia di Harrison a tutto il corpo, che indica che è alto 2,1 piedi e pesa per 140 kg di handicap.

George riconosce suo figlio per un momento, prima che il suo pensiero venga eliminato dalla sua radio. Lo stesso Harrison fa irruzione nello studio televisivo nel tentativo di rovesciare il governo. Si chiama Imperatore e strappa tutti i suoi handicap, insieme agli handicap di una ballerina, che proclama la sua "Imperatrice". Ordina ai musicisti di suonare, promettendo loro la nobiltà se fanno del loro meglio. Scontento del loro tentativo iniziale, Harrison prende il controllo per un breve periodo e la musica migliora. Dopo aver ascoltato e commosso la musica, Harrison e la sua imperatrice danzano mentre volano verso il soffitto, poi si fermano a mezz'aria per baciarsi.

Diana Moon Glampers, Handicapper General, entra nello studio e uccide Harrison e l'Imperatrice con un fucile a doppia canna da dieci calibri. Costringe i musicisti a mettere i loro handicap e la televisione si oscura. George, ignaro dell'incidente televisivo, torna dalla cucina e chiede a Hazel perché piangesse, a cui risponde che in televisione è successo qualcosa di triste che non ricorda. La conforta e tornano alla vita media.

Personaggi

  • Harrison Bergeron è il figlio quattordicenne, alto 7 piedi (2,1 m), un genio e una persona straordinariamente bella, atletica, forte e coraggiosa. Vuole vivere come un essere umano senza ostacoli e non vuole obbedire alle leggi del governo, che ha assunto la responsabilità di creare l'uguaglianza per l'intera società americana. È stato incarcerato dall'ufficio del generale handicapper per aver pianificato di rovesciare il governo. Per eliminare ogni "ingiusto vantaggio", il Generale Handicapper lo costringe a indossare gli handicap più estremi che riflettono i suoi straordinari attributi: enormi cuffie e occhiali destinati a renderlo mezzo cieco e dargli tremendi mal di testa, deturpando il trucco sotto forma di denti anneriti e un naso di gomma rossa per mascherare il suo aspetto straordinario, e così tanti pesi per compensare la sua forza prodigiosa che lo fanno sembrare più un cortile di spazzatura che un uomo. Quando fugge dalla prigione, il governo lo descrive come "un genio e un atleta" e dice alla gente che dovrebbe essere considerato estremamente pericoloso. Quando Harrison entra nello studio televisivo, è convinto di poter rovesciare il governo e dichiara "Io sono l'imperatore! ... Senti? Sono l'imperatore! Tutti devono fare quello che dico subito!". Oltre a questo talento ed egotismo, possiede anche caratteristiche artistiche e romantiche. Canta e balla con la sua imperatrice, sfidando la gravità mentre lo fa. Nonostante l'abilità fisica superiore e le facoltà intellettuali di Harrison, viene fermato quando il Generale Handicapper, Diana Moon Glampers, spara a lui e alla sua Imperatrice con un fucile.
  • George Bergeron è il padre di Harrison e il marito di Hazel. Personaggio molto intelligente e sensibile, è handicappato artificialmente dal governo. Come suo figlio, deve indossare delle cuffie con handicap mentale nelle orecchie per impedirgli di pensare intensamente e analiticamente. Perché è più forte della media, deve indossare pesi attorno al collo. Quando sua moglie Hazel gli suggerisce di rilassare questi pesi per un po ', rifiuta l'idea. Vuole obbedire alle leggi ed è disposto a rischiare la punizione per un po 'di conforto. Crede che la situazione nel 2081 sia migliore di quanto non fosse ai tempi in cui regnava una forte concorrenza nella società. Ha molto rispetto per le regole e rappresenta il comune cittadino passivo che non critica un governo che manipola gli individui. Obbedendo alle regole, è persino incapace di riconoscere la tragica situazione in cui suo figlio è stato ucciso a colpi di arma da fuoco: una dura critica della passività nei confronti dell'autorità.
  • Hazel Bergeron è la madre di Harrison e la moglie di George. Hazel ha ciò che è descritto come un'intelligenza perfettamente nella media, il che significa che non può pensare profondamente a nulla. Tuttavia, lei è un personaggio ben intenzionato, una moglie e una madre amorevole, che cerca di confortare suo marito suggerendo di rimuovere i suoi pesi handicap. Piange quando vede cosa succede a suo figlio, ma a causa delle sue facoltà compromesse dimentica rapidamente l'argomento del suo dolore. Alla fine tutta la sua gentilezza non conta nulla poiché la sua stupidità supera le sue buone intenzioni. Hazel ha molto in comune con l'handicap General, Diana Moon Glampers.
  • Ballerina , una bellissima ballerina che è stata caricata con una maschera particolarmente brutta e pesi eccessivi ("grande quanto quelli indossati da duecento libbre"), in quanto è la più bella, la più bella e la più aggraziata delle ballerine. Legge una scheda di annuncio dopo che l'annunciatore balbettante non è in grado di farlo. È probabile, ma non dichiarato, che è la stessa ballerina che Harrison Bergeron interpreta come sua imperatrice, che viene successivamente colpita da Diana Moon Glampers per non aver indossato i suoi handicap e ballato con Harrison Bergeron.
  • Diana Moon Glampers , nonostante appaia di persona solo per quattro frasi, rappresenta il governo oppressivo e applica le politiche di handicap del governo. Si dice presto che Hazel assomiglia a Diana, e Hazel menziona i miglioramenti che avrebbe apportato alle norme sull'handicap di Diana. Appare spietata quando uccide Harrison e la sua imperatrice senza preavviso e minaccia i musicisti con un destino simile prima che la trasmissione venga interrotta, lasciando il loro futuro ambiguo. Il nome e il secondo nome di Diana sono probabilmente un riferimento a Diana, la cacciatrice romana, vergine dea della luna.

Stile

Qui, Vonnegut è influenzato dai suoi primi lavori come giornalista. Le sue frasi sono brevi e facilmente comprensibili in modo da essere ampiamente accessibili. Un'ambientazione distopica migliora la sua critica sociale e politica immaginando un mondo futuro fondato sull'uguaglianza assoluta attraverso handicap assegnati a varie persone sopra la media per contrastare i loro naturali vantaggi. Un argomento simile può essere trovato nel romanzo distopico di LP Hartley Facial Justice dell'anno precedente del 1960.

Eppure Vonnegut punteggia anche la sua distopia con umorismo. Anche le scene più orribili sono sottolineate da battute o assurdità. Quando l'annunciatore di notizie dovrebbe leggere un bollettino di notizie, deve consegnarlo a una ballerina vicina a causa del suo impedimento del linguaggio, e la ballerina quindi altera la sua voce in un "grackle squawk" perché sarebbe "ingiusto" usare il suo naturale voce, descritta come "melodia calda, luminosa, senza tempo". Questa assurdità evidenzia la follia del mondo di "Harrison Bergeron".

Parallels with The Sirens of Titan

Una società distopica simile a quella di "Harrison Bergeron" appare nel romanzo di Vonnegut del 1959 The Sirens of Titan . Quando lo Space Wanderer ritorna sulla Terra, trova una società in cui gli handicap sono usati per rendere uguali tutte le persone, sradicando gli effetti apparentemente rovinosi della cieca fortuna sulla società umana. Il narratore afferma che ora "i più deboli e i più mansueti erano tenuti ad ammettere, finalmente, che la razza della vita era giusta".

I forti sono carichi di "handicap" (costituiti da "sacchi di pallini di piombo" appesi a varie parti del corpo) e i bellissimi nascondono il loro aspetto vantaggioso attraverso "abiti sciatti, cattiva postura, gomme da masticare e un uso disgustoso di cosmetici". A differenza di "Harrison Bergeron", i cittadini di Le sirene di Titano scelgono di indossare questi handicap volontariamente come atto di fede nei confronti della Chiesa di Dio, il Completamente Indifferente , anche se si suggerisce che non farlo inviterebbe la condanna sociale. Non ci sono handicap per l'intelligenza sopra la media menzionata in Le sirene di Titano . La società di Harrison Bergeron affronta le differenze nelle capacità intellettuali e cognitive e i relativi vantaggi.

adattamenti

La trama è stata adattata per lo schermo almeno quattro volte.

  • PBS ha adattato diverse storie, tra cui "Harrison Bergeron", in Between Time e Timbuktu (1972), con Avind Haerum nel ruolo del titolo.
  • Nel 1995 Showtime ha prodotto un adattamento completo per la televisione intitolato Harrison Bergeron , con Sean Astin nel ruolo del personaggio principale e Christopher Plummer come John Klaxon. L'adattamento si discostò notevolmente dalla trama, con Harrison reclutata dal National Administration Center, una cabala segreta di geni all'interno del governo che assicura che l'America handicappata funzioni. Lavorando per la divisione televisiva, Harrison diventa insoddisfatto dello status quo e tenta di avviare un'altra rivoluzione americana rilevando le trasmissioni televisive della nazione. Trasmette vecchi film e musica non portatori di handicap, mentre incoraggia le persone a rimuovere le "fasce" di handicap cerebrali sulle loro teste.
  • Nel 2006 è uscito un cortometraggio dal titolo Harrison Bergeron .
  • Nel 2009, un altro cortometraggio chiamato 2081 era basato sulla storia originale e interpretava Armie Hammer come personaggio del titolo. Joe Crowe, caporedattore della rivista online Revolution Science Fiction , ha descritto il film come "emozionante e drammatico" e ha detto che "arriva al punto giusto e inchioda l'adattamento in circa 25 minuti".

Nel mondo reale

Nel 2005 la storia è stata citata dagli avvocati in un breve davanti alla Corte suprema del Kansas. Si diceva che Vonnegut affermasse che, sebbene non gli dispiacesse la storia usata nella causa, non era d'accordo con l'interpretazione degli avvocati. Il giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti, Antonin Scalia, ha citato la storia in PGA Tour, Inc. contro Martin . Un documento accademico del 2013 che criticava le nuove politiche di iperandrogenismo dell'International Association of Athletics Federations e del Comitato Olimpico Internazionale era intitolato "Le Olimpiadi di Harrison Bergeron" e diversi non accademici avevano critiche simili.