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Ernie Wise

Ernest Wiseman , OBE (27 novembre 1925-21 marzo 1999), noto con il suo nome d' arte Ernie Wise , era un comico inglese, meglio noto come metà della coppia comica Morecambe e Wise, che divenne un'istituzione nazionale della televisione britannica, in particolare per i loro speciali di Natale.

Vita e formazione

Ernest Wiseman, nato a Bramley (un distretto di Leeds) da Harry e Connie Wiseman ( nata Wright) che si sposarono a St Thomas Stanningley, era il maggiore di cinque figli e cambiò il suo cognome (come fece il suo futuro partner) per andare in mostra attività commerciale. Frequentò la Thorpe Infant and Junior School e poi la East Ardsley Boys 'School, ma entrò nel settore dell'intrattenimento nel 1933, apparendo come attore e cantante nella sala della musica. Anche suo padre, Harry, un uomo delle lampade ferroviarie, era un cantante semi-professionista, e apparvero insieme sotto il nome di "Bert Carson e la sua piccola meraviglia". Iniziò a fare apparizioni da solista - cantando, ballando e raccontando barzellette - nel 1936, e nell'autunno del 1938 attirò l'attenzione di Bryan Michie, uno dei principali spot di talenti giovanili, che lo raccomandò all'impresario Jack Hylton.

Esibirsi in carriera

Nel 1940, l'anno in cui conobbe Eric Morecambe, allora noto come Eric Bartholomew, apparve con il comico britannico Arthur Askey nel suo programma radiofonico Band Waggon , presentato come il britannico Mickey Rooney. A poco a poco, Wise e Morecambe hanno stretto una stretta amicizia e, nel 1941, hanno iniziato la loro commedia in doppio atto, che doveva durare fino alla morte di Morecambe nel 1984. Hanno debuttato insieme come "Bartolomeo e Wise" giovedì 28 agosto 1941, a l'Impero di Liverpool. In autunno seguì un cambio di nome: dopo aver concordato sul fatto che la combinazione dei rispettivi luoghi di nascita - Morecambe e Leeds - avrebbe fatto sembrare l'atto troppo simile a un ritorno di giorno a buon mercato, si stabilirono su "Morecambe e Wise".

Entrambi continuarono a lavorare nella commedia teatrale durante la seconda guerra mondiale fino al 1943, quando Morecambe andò in una miniera di carbone ad Accrington (nei panni di Bevin Boy) e Wise prestò servizio nella Marina mercantile.

Si riunirono dopo la guerra e fecero il loro nome in radio, trasferendosi in televisione nell'aprile del 1954, sebbene la loro prima serie TV, Running Wild , non ebbe successo. Nel 1961, ottennero le loro serie su ATV, che fu un successo e ne aumentò il profilo. Si trasferirono alla BBC nel 1968. Per un periodo di oltre venti anni, Morecambe e Wise fecero serie regolari sia con ITV che con BBC. Nel 1976, furono entrambi nominati OBE.

Wise era comunemente considerato l'uomo diretto della società, sebbene il suo ruolo sia gradualmente e sottilmente cambiato nel corso degli anni. Quando Eddie Braben è diventato il loro principale scrittore, ha arricchito la persona di Wise rendendolo pomposo e ingenuo. Il personaggio di Wise è cambiato dall'essere un uomo etero convenzionale in un buffone pretenzioso e soddisfatto. Braben fece anche di Wise un aspirante scrittore; i loro spettacoli della BBC negli anni '70 avrebbero sempre raggiunto il culmine con uno schizzo esteso, introdotto da Wise come "un'opera teatrale che ho scritto". Fu in una tale 'commedia' che Glenda Jackson, al culmine della sua carriera, fu fatta per pronunciare la frase "Tutti gli uomini sono sciocchi, e ciò che li rende così è avere la bellezza come quello che ho."

Anni dopo

Dopo la morte di Morecambe per un terzo infarto il 28 maggio 1984, Ernie Wise trascorse un po 'del suo tempo a Boca Raton, in Florida, dove aveva una casa per le vacanze. Nel Regno Unito, ha vissuto per molti anni a Thorpe Avenue, Peterborough, accanto al cantante Edmund Hockridge, prima di trasferirsi in una lussuosa casa sulle rive del Tamigi a Maidenhead, nel Berkshire.

Il 1 ° gennaio 1985 effettuò la prima telefonata pubblica nel Regno Unito, da St Katharine Docks, a est di Londra, alla sede centrale di Vodafone a Newbury, nel Berkshire. Nel 2015, è stato riferito che l'attuale prima telefonata è stata fatta poche ore prima da Michael Harrison a suo padre Sir Ernest Harrison, presidente di Vodafone.

Wise è apparso regolarmente come membro del panel sul revival di ITV del popolare spettacolo televisivo What's My Line? È stato ospite più volte di Countdown , aveva una rubrica di giardinaggio sul giornale News of the World ed è apparso anche in diverse opere del West End. Ha tenuto conferenze sulle crociere sulla sua vita e carriera. Nel 1989 è apparso come ospite in Rainbow Series 17, episodio 1276. Ha scritto la sua autobiografia, Still on My Way to Hollywood , nel 1990. È stato anche soggetto di This Is Your Life , trasmesso il giorno di Santo Stefano quell'anno . Il suo singolo di Natale del 1992 è stato un rilascio al dettaglio consigliato nella settimana della musica . Wise ha anche partecipato attivamente e da molto tempo alla campagna di Keep Britain Tidy.

Il 14 maggio 1994, la BBC ha trasmesso il primo di tre episodi di una mini-serie chiamata Bring Me Sunshine , in omaggio a Eric Morecambe. È stato ospitato da Ben Elton, che è un grande fan di Morecambe e Wise, e che cita il duo come una grande influenza sulla sua carriera. Gli intervistati furono John Thaw, Roy Castle, che sarebbe morto entro quell'anno, Diana Rigg, Hale e Pace e Fry e Laurie. A Wise non è stato chiesto di partecipare, in quanto la BBC ha affermato di non volere "troppe teste parlanti". Tuttavia, si stava riprendendo da un lieve ictus che aveva subito nel dicembre 1993.

Wise subì un secondo colpo minore nell'agosto 1995 e, di conseguenza, annunciò il suo ritiro dal mondo dello spettacolo il 27 novembre 1995, il suo settantesimo compleanno.

Nell'agosto 1998, la BBC ha chiesto a Wise di prendere parte a Bring Me Sunshine: The Heart and Soul di Eric Morecambe , che è stato mostrato il 23 dicembre di quell'anno. Aveva accettato di farlo, ma poi la sua salute aveva iniziato a peggiorare ulteriormente. All'inizio di quel mese, Wise ha subito due infarti entro una settimana durante le vacanze e ha dovuto sottoporsi a una tripla bypass a Fort Lauderdale, in Florida, il 22 gennaio 1999. Nel marzo 1999, è stato riportato in aereo a RAF Northolt, a Londra, in ambulanza aerea e portato direttamente al Nuffield Hospital di Wexham, Buckinghamshire.

Morte

Ernie Wise è deceduto per insufficienza cardiaca e infezione al torace al Nuffield Hospital, Wexham, vicino a Slough, la mattina del 21 marzo 1999.

Il suo funerale si tenne il 30 marzo al crematorio di Slough. L'elogio è stato letto da Michael Grade. Marion Montgomery, Rolf Harris, Angela Rippon e Frank Bough erano tra i presenti, insieme alla famiglia di Eric Morecambe.

Matrimonio

Wise è stato sposato con la ballerina Doreen Blythe (14 maggio 1930 - 14 aprile 2018) dal 18 gennaio 1953 fino alla sua morte; non avevano figli.

Eredità e statua

Nel marzo 2010, la vedova di Wise Doreen ha svelato una sua statua nella sua città natale di Morley, West Yorkshire, dove ha vinto un concorso di talenti nel 1936. La statua è stata commissionata dal Morley Murals Committee e finanziata da Doreen.