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David Marshall (politico di Singapore)

David Saul Marshall DKJP (nato David Saul Mashal ; 12 marzo 1908 - 12 dicembre 1995), fu un politico e avvocato di Singapore che fu il primo Primo Ministro a Singapore dal 1955 al 1956. Fu il fondatore e presidente del Partito dei Lavoratori (Singapore ) (WP). Marshall fu determinante nei negoziati che portarono all'indipendenza di Malaya.

Vita in anticipo e istruzione

Marshall nacque a Singapore nel 1908, dai genitori ebrei sefarditi Saul Nassim Mashal e Flora Ezekiel Kahn, che erano emigrati a Singapore da Baghdad, dove gestivano un'attività. Il suo nome di famiglia era in origine Mashal, che fu successivamente anglicizzato come Marshall nel 1920. Aveva almeno sei fratelli. Suo fratello, Joseph Saul Marshall, andò in Australia e morì nel 1945 (nel sobborgo di Mosman a Sydney) in circostanze strane che erano potenzialmente collegate al caso Tamam Shud.

Marshall ricevette una severa educazione ebraica ortodossa. Educato alla Saint Joseph's Institution, alla Saint Andrew's School, ha successivamente frequentato il Raffles Institution e l'Università di Londra.

Carriera legale e servizio bellico

Dopo la laurea presso l'Università di Londra, Marshall fu chiamato al Bar presso il Middle Temple, a Londra nel 1937 e tornò a Singapore per iniziare una carriera legale.

Nel 1938, in seguito all'occupazione tedesca della Cecoslovacchia, Marshall si offrì volontario per il servizio militare con un'unità di riserva britannica, la Forza di Volontariato degli Insediamenti Stretti. Fu assegnato alla "B" Company, 1st Battalion (1SSVF) - una compagnia composta principalmente da espatriati dell'Europa continentale. Fu detenuto per un breve periodo dalla polizia militare dopo aver obiettato al fatto che lui e altri volontari classificati come "asiatici" erano pagati a metà del tasso ricevuto dai membri "europei" della SSVF.

Nel febbraio del 1942, vide l'azione contro l'esercito giapponese imperiale, nell'area di Holland Road, durante gli ultimi giorni della battaglia di Singapore. Marshall divenne un prigioniero di guerra (POW) in seguito alla resa britannica. Fu inizialmente internato nella prigione di Changi prima di essere inviato in un campo di lavoro forzato in Giappone.

Riflettendo più tardi sulla sua esperienza come prigioniero di guerra, Marshall ha commentato:

mi ha insegnato l'umiltà ... Tre anni e mezzo come prigioniero mi ha insegnato l'umiltà ... Mi sono reso conto che l'umanità è capace di crudeltà senza cuore. Posso essere arrabbiato e non ho dubbi di poter essere crudele per cinque, dieci minuti. Ma la crudeltà giapponese era a sangue freddo, permanente ed eterna. La disumanità dell'uomo per l'uomo, infatti, nella vita reale, mi ha reso nota la sua presenza quando sono diventato prigioniero e l'ho visto in azione. Certo, ho conosciuto la crudeltà prima. Ma crudeltà permanente, diffusa, a lungo termine, a sangue freddo, non avevo mai sperimentato prima, nemmeno dagli imperialisti britannici, non importava quanto fossero arroganti. Fu uno shock enorme, la sensazione che qui c'erano esseri umani che non erano affatto della stessa lunghezza d'onda di me, che non erano neppure umani dal mio punto di vista.

La maggior parte della famiglia immediata di Marshall era emigrata in Australia prima dell'inizio della guerra. Dopo la fine della guerra Marshall trascorse del tempo con la sua famiglia in Australia, prima di tornare a Singapore nel 1946.

È diventato un avvocato penalista di successo e di spicco. Conosciuto per la sua forte eloquenza e la sua posizione imponente, Marshall affermò di aver ottenuto 99 assoluzioni su 100 casi che aveva difeso per omicidio durante il periodo di Singapore sotto processo con giuria. Quando Lee Kuan Yew in seguito abolì il sistema di giuria di Singapore (1969), citò il record di Marshall come illustrazione della sua "inadeguatezza".

Carriera politica

Nell'aprile del 1955, Marshall guidò il Fronte laburista di sinistra verso una stretta vittoria nelle prime elezioni dell'Assemblea legislativa di Singapore. Ha formato un governo di minoranza ed è diventato Primo Ministro. Si dimise nell'aprile 1956 dopo una delegazione fallita a Londra per negoziare il completo autogoverno. Sostituendolo come Primo Ministro è stato Lim Yew Hock.

Dopo le dimissioni, Marshall ha visitato la Cina per due mesi su invito di Zhou Enlai, il Premier cinese. Contattato da un rappresentante di un gruppo di oltre 400 ebrei russi a cui le autorità cinesi avevano rifiutato l'uscita da Shanghai, Marshall parlò con Zhou e riuscì a farli rilasciare.

Dopo essere tornato dalla Cina, Marshall rimase in disparte prima di lasciare il Fronte laburista e come membro dell'Assemblea legislativa nel 1957. Il 7 novembre 1957 fondò il Partito dei Lavoratori di Singapore (WP). Ha vinto un'elezione ad Anson il 15 luglio 1961.

Marshall perse il suo posto nella circoscrizione elettorale per deputati singoli di Cairnhill a Lim Yew Hock, il primo ministro, alle elezioni generali del 1959 come candidato al WP, ma vinse nella circoscrizione elettorale per i soci Anson nelle elezioni suppletive del 1961. Dopo aver perso di nuovo il seggio alle elezioni generali del 1963 come candidato indipendente, tornò alla pratica della legge e rimase attivo in politica anche dopo che JB Jeyaretnam divenne il leader del WP nel 1972.

Dal 1978 al 1993, Marshall è stato ambasciatore di Singapore in Francia, Portogallo, Spagna e Svizzera. Come ambasciatore, Marshall ha sempre difeso gli interessi di Singapore, nonostante le sue differenze con il governo di Lee Kuan Yew. Si ritirò dal corpo diplomatico nel 1993.

Morte e memoriali

Marshall morì nel 1995 di cancro ai polmoni.

Nel 2011, la tenuta Marshall ha donato un busto di Marshall creato dallo scultore ungherese Peter Lambda alla corte discutibile della School of Law della Singapore Management University (SMU), che avrebbe preso il nome da Marshall. La vedova di Marshall, Jean Mary Gray, espresse la speranza che il tributo ispirasse tutti gli studenti di giurisprudenza della SMU a perseguire le qualità di passione, diligenza, coraggio e integrità che avevano contraddistinto i notevoli risultati del suo defunto marito.