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1926 sciopero generale del Regno Unito

1926 sciopero generale del Regno Unito

I miei proprietari hanno annunciato che la loro intenzione era quella di ridurre i salari dei minatori. La Federazione dei minatori della Gran Bretagna ha respinto i termini: "Non un centesimo dalla retribuzione, non un minuto al giorno". Il Congresso dei sindacati ha risposto alla notizia promettendo di sostenere i minatori nella loro disputa. Il governo conservatore, sotto Stanley Baldwin, decise di intervenire dichiarando che sarebbe stato fornito un sussidio di nove mesi per mantenere i salari dei minatori e che una Commissione reale, sotto la presidenza di Sir Herbert Samuel, avrebbe esaminato i problemi dell'estrazione industria e considerare il suo impatto su altre industrie, famiglie e organizzazioni dipendenti dall'industria delle forniture di carbone.

La Commissione Samuel pubblicò un rapporto il 10 marzo 1926 in cui raccomandava di prendere in considerazione gli accordi nazionali, la nazionalizzazione dei canoni e la riorganizzazione e il miglioramento radicali per l'industria mineraria. Ha inoltre raccomandato una riduzione del 13,5% dei salari dei minatori, insieme al ritiro del sussidio statale. Due settimane dopo, il primo ministro ha annunciato che il governo avrebbe accettato il rapporto se anche altri partiti lo avessero fatto.

Una precedente commissione reale, la Commissione Sankey, aveva raccomandato la nazionalizzazione alcuni anni prima per affrontare i problemi di produttività e redditività nel settore, ma il Primo Ministro Lloyd George ha respinto il rapporto.

Dopo la relazione della Commissione Samuel, i proprietari delle miniere hanno dichiarato che ai minatori sarebbero state offerte nuove condizioni di lavoro, tra cui l'allungamento della giornata lavorativa e la riduzione dei salari in base a vari fattori. La Federazione dei minatori della Gran Bretagna ha rifiutato la riduzione dei salari e i negoziati regionali.

Sciopero generale, maggio 1926

I negoziati finali sono iniziati il ​​1 ° maggio, ma non sono riusciti a raggiungere un accordo, portando a un annuncio da parte del TUC che uno sciopero generale "in difesa dei salari e delle ore dei minatori" doveva iniziare il 3 maggio, un lunedì, da un minuto a mezzanotte .

I leader del Partito laburista britannico non erano contenti dello sciopero generale proposto perché erano a conoscenza degli elementi rivoluzionari all'interno del movimento sindacale e del danno che l'associazione avrebbe arrecato alla nuova reputazione del partito come partito di governo. Durante i due giorni successivi, furono fatti sforzi frenetici per raggiungere un accordo tra il governo e i rappresentanti dell'industria mineraria. Tuttavia, fallirono, principalmente a causa di una decisione dell'undicesima ora da parte degli stampatori del Daily Mail di rifiutare di stampare un editoriale ("Per re e paese") che condannava lo sciopero generale. Hanno obiettato al seguente passaggio: "Uno sciopero generale non è una disputa industriale. È una mossa rivoluzionaria che può avere successo solo distruggendo il governo e sovvertendo i diritti e le libertà del popolo".

Truppe di guardia alla stazione degli autobus; ogni autobus aveva una scorta di polizia durante lo sciopero

Baldwin era ora preoccupato per l'azione del TUC e degli stampatori che interferivano con la libertà di stampa.

Il re Giorgio V cercò di stabilizzare la situazione e creare un equilibrio dicendo: "Prova a vivere del loro salario prima di giudicarli".

Il TUC temeva che uno sciopero generale a tutto campo avrebbe portato alla ribalta elementi rivoluzionari e limitato i partecipanti a ferrovieri, addetti ai trasporti, tipografi, lavoratori portuali, ferrieri e siderurgici, poiché erano considerati fondamentali nella disputa.

Il governo si era preparato allo sciopero nei nove mesi in cui aveva fornito un sussidio creando organizzazioni come l'Organizzazione per la manutenzione delle forniture e ha fatto tutto il possibile per mantenere il paese in movimento. Ha raccolto il sostegno sottolineando la natura rivoluzionaria degli scioperanti. Le forze armate e i volontari hanno contribuito a mantenere i servizi di base. Ha usato l'Emergency Powers Act 1920 per mantenere le forniture essenziali.

Il 4 maggio 1926, il numero di scioperanti era di circa 1,5–1,75 milioni. C'erano attaccanti "da John o 'Groats a Land's End". La reazione alla chiamata di sciopero fu immediata e travolgente e sorprese sia il governo che il TUC; quest'ultimo non ha il controllo dello sciopero. In questo primo giorno, non ci sono state iniziative importanti né eventi drammatici, tranne per il fatto che il trasporto della nazione è fermo.

“Il governo costituzionale viene attaccato. Lasciate che tutti i buoni cittadini il cui sostentamento e lavoro siano stati così messi in pericolo sopportino con forza e pazienza le difficoltà con cui sono stati affrontati così all'improvviso. Sostieni il governo, che sta facendo la sua parte, fiducioso che coopererai alle misure adottate per preservare le libertà e i privilegi della popolazione di queste isole. Le leggi dell'Inghilterra sono i diritti di nascita del popolo. Le leggi sono nel tuo rispetto. Hai reso il Parlamento il loro tutore. Lo sciopero generale è una sfida per il Parlamento ed è la strada per l'anarchia e la rovina. "

Stanley Baldwin, 6 maggio 1926, British Gazette

Il 5 maggio 1926, entrambe le parti hanno espresso il loro punto di vista. Churchill (all'epoca Cancelliere dello Scacchiere) commentò come redattore del quotidiano governativo British Gazette : "Non concordo sul fatto che il TUC abbia il diritto tanto quanto il governo di pubblicare la propria parte del caso e di esortare i suoi seguaci a proseguire l'azione È un compito molto più difficile nutrire la nazione piuttosto che rovinarla ". Baldwin ha scritto: "Lo sciopero generale è una sfida per il parlamento ed è la strada per l'anarchia". Il British Worker , il giornale del TUC, ha scritto: "Non stiamo facendo la guerra al popolo. Siamo ansiosi che i membri ordinari del pubblico non siano penalizzati per la condotta non patriottica dei proprietari delle miniere e del governo".

Nel frattempo, il governo ha istituito una "milizia" di agenti speciali chiamati Organizzazione per la manutenzione delle forniture (OMS) di volontari per mantenere l'ordine in strada. Un agente speciale ha detto: "Non è stato difficile capire l'atteggiamento degli scioperanti nei nostri confronti. Dopo qualche giorno ho trovato la mia simpatia per loro piuttosto che con i datori di lavoro. Per prima cosa, non avevo mai realizzato la spaventosa povertà che esisteva. Se Ero consapevole di tutti i fatti, non avrei dovuto unirmi come agente speciale ". Fu deciso che ai fascisti non sarebbe stato permesso di arruolarsi nell'OMS senza prima rinunciare alle loro credenze politiche, poiché il governo temeva un contraccolpo di destra, così i fascisti formarono la cosiddetta "Divisione Q" sotto Rotha Lintorn-Orman per combattere gli scioperanti.

Il 6 maggio 1926, ci fu un cambiamento di atmosfera. Il quotidiano governativo, British Gazette , ha suggerito che i mezzi di trasporto hanno iniziato a migliorare con volontari e scioperanti, affermando in prima pagina che c'erano "200 autobus per le strade". Erano, tuttavia, figure di propaganda, poiché in realtà c'erano solo 86 autobus in circolazione.

Il 7 maggio 1926, il TUC incontrò Samuel e elaborò una serie di proposte progettate per porre fine alla controversia. La Federazione dei minatori ha respinto le proposte. Il lavoratore britannico era sempre più difficile da operare, poiché Churchill aveva requisito la maggior parte della fornitura della carta da giornale in modo da ridurne le dimensioni da otto a quattro pagine. Nel frattempo, il governo ha preso provvedimenti per proteggere gli uomini che hanno deciso di tornare al lavoro.

L'8 maggio 1926, vi fu un momento drammatico sui London Docks. I camion erano protetti dall'esercito. Hanno rotto la fila di picchetti e trasportato cibo a Hyde Park. Ciò ha dimostrato che il governo aveva un maggiore controllo della situazione. Era anche una misura del razionalismo di Baldwin, al posto della posizione più reazionaria di Churchill. Churchill aveva voluto, con una mossa che avrebbe potuto rivelarsi inutilmente antagonista agli scioperanti, armare i soldati. Baldwin, tuttavia, aveva insistito diversamente.

L'11 maggio 1926, lo Flying Scotsman fu fatto deragliare dagli attaccanti vicino a Newcastle upon Tyne. Il British Worker , allarmato dalle paure del Consiglio Generale del TUC che ci sarebbe stata una deriva di massa al lavoro, ha affermato: "Il numero di scioperanti non è diminuito; sta aumentando. Oggi ci sono più lavoratori che là sono stati in qualsiasi momento dall'inizio dello sciopero ".

Tuttavia, l'Unione nazionale dei marinai e dei vigili del fuoco ha fatto domanda per un'ingiunzione nella Divisione Cancelleria dell'Alta Corte di ingiungere al segretario generale della sua filiale di Tower Hill di chiamare in sciopero i suoi membri. Il giudice Astbury concesse l'ingiunzione dichiarando che non poteva esistere alcuna controversia commerciale tra la TUC e il "governo della nazione" e che, tranne per lo sciopero nell'industria carboniera, lo sciopero generale non era protetto dal Trade Disputes Act del 1906. Inoltre , ha stabilito che lo sciopero nell'unione del ricorrente era stato chiamato in violazione delle sue stesse regole. Di conseguenza, i sindacati coinvolti sono diventati responsabili, di diritto comune, per incitamento alla violazione del contratto e hanno dovuto affrontare il potenziale sequestro dei loro beni da parte dei datori di lavoro.

Il 12 maggio 1926, il Consiglio Generale della TUC visitò 10 Downing Street per annunciare la sua decisione di annullare lo sciopero se le proposte elaborate dalla Commissione Samuel fossero state rispettate e il governo offrisse la garanzia che non vi sarebbe stata vittimizzazione degli scioperanti. Il governo ha dichiarato che "non aveva il potere di costringere i datori di lavoro a riprendersi ogni uomo in sciopero". Tuttavia, il TUC ha accettato di porre fine alla controversia senza tale accordo.

conseguenze

I minatori mantennero la resistenza per alcuni mesi prima di essere costretti, dalle loro stesse necessità economiche, a tornare nelle miniere. Alla fine di novembre, la maggior parte dei minatori era tornata al lavoro. Tuttavia, molti sono rimasti disoccupati per molti anni. Quelli ancora impiegati furono costretti ad accettare orari più lunghi, salari più bassi e accordi sui salari distrettuali. Gli scioperanti sentivano di non aver ottenuto nulla.

L'effetto sulle miniere di carbone britanniche fu profondo. Alla fine degli anni '30, l'occupazione nel settore minerario era diminuita di oltre un terzo dal picco pre-attacco di 1,2 milioni di minatori, ma la produttività era rimbalzata da meno di 200 tonnellate prodotte per minatore a oltre 300 tonnellate dallo scoppio della seconda guerra mondiale .

La scissione nei minatori risultante dallo spencerismo e l'accordo dei minatori del Nottinghamshire di tornare al lavoro, contro la politica della Federazione dei minatori della Gran Bretagna, divise i minatori di carbone come forza negoziale nazionale fino all'istituzione dell'Unione nazionale dei lavoratori minerari .

Il Trade Disputes and Trade Unions Act del 1927 vietò gli scioperi di simpatia e il picchettamento di massa e creò un sistema in base al quale i membri del sindacato dovevano "optare" per pagare il prelievo politico al Partito Laburista.

A lungo termine, si è avuto un impatto limitato sull'attività sindacale o sulle relazioni industriali. Il TUC e il movimento sindacale sono rimasti intatti e non hanno modificato le loro politiche di base. Keith Laybourn afferma che gli storici per lo più concordano sul fatto che "In nessun modo significativo lo sciopero generale potrebbe essere considerato una svolta o uno spartiacque nella storia industriale britannica". Fu l'unico sciopero generale nella storia britannica, in quanto leader sindacali come Ernest Bevin, che aveva coordinato lo sciopero, lo considerarono un errore. Decisero che l'azione dei partiti politici era una soluzione migliore. Tuttavia, il paese si avvicinò a uno sciopero generale di un giorno il 31 luglio 1972. per la prigione del Pentonville Five.

Nella cultura popolare

  • Il poeta Hugh MacDiarmid compose una risposta lirica in ultima analisi pessimistica allo sciopero generale, che incorporò nel suo lungo poema modernista dello stesso anno, "Un uomo ubriaco guarda il cardo". La sua rappresentazione immaginaria di come si sono svolti gli eventi nel passaggio esteso ha inizio "Ho visto una rosa venire lassù oot ..." (linea 1119).
  • Il romanzo di Harold Heslop del 1929, The Gate of a Strange Field, è ambientato durante lo sciopero e descriveva gli eventi dal punto di vista dei minatori in sciopero.
  • Il romanzo di Ellen Wilkinson del 1929, Clash, si concentra sul coinvolgimento di una donna attivista con lo Strike.
  • Lo sciopero funziona come il "capolavoro" del romanzo satirico, Le scimmie di Dio , di Wyndham Lewis. In quel romanzo, la natura spietata dello sciopero, e il suo eventuale collasso, rappresentano la stagnazione politica e morale della Gran Bretagna degli anni '20.
  • Nel romanzo di James Hilton del 1934 Arrivederci, Mr. Chips , il maestro di scuola in pensione Chipping definisce lo sciopero "una pubblicità molto bella" poiché non vi fu "nessuna vita persa" e "non sparò un colpo".
  • Il fallimento dello sciopero ispirò Idris Davies a scrivere "Bells of Rhymney" (pubblicato nel 1938), che Pete Seeger inserì nella canzone "The Bells of Rhymney" (registrato nel 1958).
  • Nel romanzo del 1945, Brideshead Revisited , il personaggio principale, Charles Ryder, ritorna dalla Francia a Londra per combattere contro i lavoratori in sciopero.
  • La serie LWT, Upstairs, Downstairs , ha dedicato allo sciopero generale un episodio intitolato "The Nine Days Wonder" (Serie 5, episodio 9; data di messa in onda originale, 2 novembre 1975).
  • Lo sciopero è citato in diversi episodi della sitcom della BBC You Rang M'Lord? .
  • Negli anni '70 e '80, "Strikes 1926" era una catena di ristoranti di breve durata a Londra. Gli interni dei ristoranti sono stati decorati con fotografie dello sciopero.
  • Touchstone , un romanzo del 2007 di Laurie R. King, è ambientato nelle ultime settimane prima dello sciopero. Le questioni e le fazioni coinvolte e il tentativo di prevenire lo sciopero sono punti chiave della trama.
  • Una serie della BBC intitolata The House of Eliott includeva un episodio raffigurante lo sciopero generale.
  • Nel romanzo Any Human Heart di William Boyd il protagonista Logan Mountstuart si offre volontario come agente speciale nello sciopero generale del 1926.
  • Il film di Robert Rae del 2012 The Happy Lands è ambientato tra i minatori di carbone a Fife durante lo sciopero del 1926.
  • La quarta parte del film sulla tetralogia di Ken Loach Days of Hope è dedicata al generale sciopero.
  • Nel racconto della storia alternativa Se lo sciopero generale aveva avuto successo di Ronald Knox, contenuto nell'antologia Se fosse successo altrimenti , la storia ha la forma di un articolo del Times del 1931, che descrive una Gran Bretagna sotto il dominio comunista.
  • Lo sciopero è costantemente menzionato nel libro GB84 di David Peace, in cui i personaggi più anziani citano spesso lo sciopero del 1926 per tracciare parallelismi con lo sciopero dei minatori del 1984-5.
  • La quarta serie dello show televisivo della BBC2 Peaky Blinders è ambientata nel periodo immediatamente precedente e durante lo sciopero generale, sottolineando il coinvolgimento di elementi comunisti rivoluzionari.

Nota di guerra durante la settimana dello sciopero generale nel maggio 1926 ... "Nicola Wilson, casa nella narrativa della classe operaia britannica . Routledge, ISBN 1317121368, 2016 (p.81)